Motín indio

Motín indio. El 10 de mayo de 1857, cipayos del ejército de Bengala dispararon contra sus oficiales británicos y marcharon sobre Delhi para restaurar al anciano emperador mogol, Bahadur Shah, en el poder. El motín se extendió por el valle del Ganges —hasta Agra, Cawnpore y Lucknow— y hacia el centro de la India. Alentó una revuelta civil generalizada contra las instituciones del dominio británico. Las fuerzas "leales" existentes no pudieron sofocar la rebelión y hubo que pedir refuerzos desde China. El ejército de Sir Colin Campbell tardó hasta diciembre de 1857 en volver a ocupar los puntos estratégicos clave a lo largo del valle del Ganges y los últimos vestigios de resistencia armada no fueron eliminados antes de la primavera de 1859. Las causas del motín (de ninguna manera el primero en Gran Bretaña Historia militar de la India) se basaba en los intentos de imponer una disciplina militar al estilo británico sobre las tradiciones guerreras indias; el célebre problema de los cartuchos engrasados ​​con grasa animal es un síntoma de problemas más amplios. La vehemencia de la rebelión civil reflejó la ansiedad de las aristocracias y las comunidades campesinas ante las amenazas que les plantean las políticas agresivas de occidentalización, especialmente bajo Lord Dalhousie. Los acontecimientos de 1857 marcaron un hito en las relaciones indobritánicas. Posteriormente, los británicos llegaron a dudar de las posibilidades de una rápida transformación social y trataron a sus súbditos indios con creciente sospecha. El ejército se reorganizó para mejorar la vigilancia británica. La política estatal se volvió más conservadora y políticamente defensiva.

David Anthony Washbrook