Motín de Potemkin

El motín de Potemkin que tuvo lugar durante la Revolución Rusa de 1905 a bordo del acorazado Knyaz Potemkin Tavricheskiy de la flota rusa del Mar Negro del 14 al 25 de junio de 1905.

El Potemkin, comisionado en 1902, fue comandado por el capitán Golikov. El 14 de junio, mientras estaban en el mar realizando maniobras de artillería, sus marineros protestaron por la calidad de la carne que se subió a bordo ese día para la cena. El médico del barco inspeccionó la carne y la declaró apta para el consumo humano.

Los marineros, descontentos con este veredicto, enviaron una delegación, encabezada por Grigory Vakulenchuk, un marinero y miembro de la organización socialdemócrata del barco, a Golikov. Hubo un enfrentamiento entre la delegación y el comandante Gilyarovsky, el oficial ejecutivo, que mató a Vakulenchuk. Esto provocó una revuelta, durante la cual Golikov, Gilyarovsky y otros oficiales superiores fueron asesinados o arrojados por la borda. Afanasy Matushenko, un intendente de torpedos y uno de los líderes de los socialdemócratas del barco, tomó el mando.

En junio 15, el Potemkin llegó a Odessa, donde la tripulación esperaba obtener el apoyo de los trabajadores en huelga. A las 6 am, el cuerpo de Vakulenchuk fue llevado a Odessa Steps, una escalera que conectaba el puerto y la ciudad. A las 10 am, unos cinco mil habitantes de Odessa se reunieron allí en apoyo de los marineros. La reunión fue pacífica durante todo el día, pero hacia la noche hubo disturbios, saqueos e incendios en todo el frente del puerto. A las 9:30 pm, tropas leales ocuparon puestos estratégicos en el puerto y comenzaron a disparar contra la multitud.

El 16 de junio, las autoridades permitieron el entierro de Vakulenchuk, pero rechazaron la solicitud de amnistía de los marineros. Ese día, el Potemkin bombardeó Odessa con sus cañones de seis pulgadas. El 17 de junio estalló un motín en el acorazado Georgi Pobedonosets y otros barcos de la Flota del Mar Negro. Sin embargo, el 19 de junio se sofocó este motín.

El 18 de junio Potemkin partió de Odessa al puerto rumano de Constanza, donde se rechazó la solicitud de suministros de los marineros. El barco salió del puerto al día siguiente, pero regresó el 25 de junio, después de no poder asegurar los suministros en Feodosia. Los marineros entregaron el barco a las autoridades rumanas y se les concedió un paso seguro a las fronteras occidentales del país.

El motín de Potemkin fue un evento espontáneo, que rompió los planes de las organizaciones socialistas en la Flota del Mar Negro para una rebelión más organizada. Sin embargo, aprovechó el descontento generalizado de parte del pueblo ruso por sus condiciones durante el reinado de Nicolás II. Los amotinados encontraron simpatía entre la gente de Odessa. Si bien el motín fue aplastado, junto con otros eventos de la Revolución Rusa de 1905, proporcionó un impulso importante a las reformas constitucionales que marcaron los últimos años del Imperio Ruso.