Motín de chupetón

Motín de chupetón. Junio ​​de 1776. El 15 de junio de 1776, cuando el general George Washington se encontraba en la ciudad de Nueva York y el gobernador William Tryon se encontraba refugiado a bordo de un barco británico en el puerto, Thomas Hickey y otro soldado continental comparecieron ante el Congreso Provincial acusados ​​de pasar falsificaciones moneda. Ambos hombres eran miembros del Life Guard de Washington, una unidad militar especial. En la cárcel, Hickey se jactó abiertamente de ser parte de una conspiración para volverse contra los estadounidenses tan pronto como llegó el ejército británico. Otro preso, que había conversado tanto con Hickey como con el soldado que había sido arrestado con él, informó a las autoridades. El complot supuestamente involucró volar polvorines estadounidenses, prender fuego a la ciudad de Nueva York, clavar los cañones, destruir el Puente de los Reyes y asesinar a Washington. Sin embargo, el alcance de la conspiración fue tan magnificado y propagado que los hechos nunca se conocieron con certeza.

Parece haberse establecido en el juicio de Hickey que el gobernador Tryon había estado enviando dinero a Gilbert Forbes, un armero de Broadway, para reclutar hombres para el rey. El dinero fue aprobado por el alcalde de Nueva York, David Mathews, quien tenía autoridad para visitar Tryon y afirmó no conocer el propósito del dinero. No había pruebas de que Tryon estuviera falsificando dinero a bordo, o de que hubiera ofrecido recompensas por tierras para estimular el reclutamiento. Tampoco se pudo probar que hasta 700 hombres se hubieran apuntado al complot, y mucho menos que los planes incluían el asesinato de Washington y otros líderes.

John Jay encabezó el comité que investigó el asunto para las autoridades de Nueva York. Solo Hickey fue juzgado, pero otros 13, incluidos Forbes y Mathews, fueron encarcelados en Connecticut. Todos escaparon o fueron enviados de regreso a Nueva York antes de que pudieran ser escuchados. Hickey fue condenado por motín y sedición por un consejo de guerra el 26 de junio de 1776, y dos días después fue ahorcado en el Common en presencia de 20,000 espectadores. Fue la primera ejecución militar de la Revolución Americana. El principal resultado del asunto fue ennegrecer aún más el nombre de "Leal".