Moral sexual

La moral sexual en la República primitiva se sustentaba en mandatos bíblicos, legales y consuetudinarios que, en teoría, restringían la actividad sexual al matrimonio heterosexual, monógamo y de por vida. En la práctica, tal restricción nunca tuvo un éxito total y partes de la población del país ignoraron o incluso se resistieron a las normas oficiales. Pero una presunción general del valor moral de la castidad prematrimonial y la fidelidad sexual postmatrimonial proporcionó el marco básico que gobierna la conducta sexual privada normativa.

Las prohibiciones bíblicas sobre la fornicación se derivan de capítulos clave en Primera a los Corintios de Pablo, como en 1 Corintios 6:18: "Huid de la fornicación. Todo pecado que el hombre comete es sin el cuerpo; pero el que comete fornicación, peca contra su propio cuerpo". El adulterio, es decir, las relaciones sexuales entre una persona casada y alguien que no es el cónyuge legítimo, encontró una denuncia prominente en los Diez Mandamientos. Muchos de los primeros gobiernos coloniales importaron estos delitos morales en sus códigos legales, criminalizando la fornicación y el adulterio en un grado mucho mayor que en Inglaterra. Sin embargo, en la época de la Revolución Estadounidense, el enjuiciamiento legal de delitos sexuales había disminuido considerablemente. Por ejemplo, el tribunal de New Haven, Connecticut, procesó 112 casos de fornicación en la década de 1730, el máximo histórico de la década, mientras que en la década de 1780 solo se juzgaron 3 delitos en ese tribunal. La Commonwealth de Massachusetts promedió 72 casos de fornicación por año en la década anterior a la Revolución, pero solo un puñado de casos llegó a juicio en 1790.

Rechazo de los enjuiciamientos

La evidencia disponible indica que la fornicación en sí no estaba en declive, al menos no antes de la década de 1790. De hecho, un aumento dramático y generalizado del embarazo prematrimonial (medido como el porcentaje de primeros nacimientos que ocurren dentro de los primeros siete meses de la fecha de matrimonio) se puede rastrear en ciudades con buenos datos de registro civil, que muestran un aumento antes y durante las décadas de la guerra con Gran Bretaña y un declive gradual que se inició en 1800. En algunas jurisdicciones de Nueva Inglaterra, la proporción de novias embarazadas el día de su boda se acercó al 40 por ciento; Sin embargo, desde que se produjo el matrimonio y regularizó estos embarazos prenupciales, las familias y las comunidades parecen haber tolerado la desviación de las prohibiciones bíblicas sobre la fornicación. Una práctica popular de cortejo llamada "agrupamiento", en la que a una pareja en cortejo se le permitía tener privacidad durante la noche en la cama, probablemente facilitó el aumento en los nacimientos prematuros. Los nuevos gobiernos estatales, algunos con y otros sin estatutos de fornicación, se alejaron de enjuiciar los actos sexuales consensuados, quizás en respuesta a este período de actitudes relajadas sobre la castidad prematrimonial, o quizás en respuesta a un creciente sentido de la importancia de la separación de la iglesia y estado. Algunas iglesias se tomaron muy en serio las infracciones sexuales, criando a las madres solteras y, con menos frecuencia, a los padres putativos para que se tomen medidas disciplinarias como sanciones y multas. Pero los días de azotar a los fornicarios fueron medio siglo o más en el pasado.

Nuevos ataques al sexo prematrimonial

Alrededor de 1800, un renovado énfasis en la castidad prematrimonial como el estándar para la feminidad respetable se hace visible en el registro histórico, no solo en la disminución de las tasas de embarazo prematrimonial, sino también en obras de ficción popular y en casos judiciales que surgen por seducción. Dos novelas sentimentales más vendidas:Templo de Charlotte (1790), de Susanna Rowson, y La coqueta (1797), de Hannah Foster, presentaba heroínas arruinadas y reducidas a la muerte por hombres libertinos sin principios, y el tema de la mujer seducida y abandonada emergió como un elemento básico en la ficción ligera publicada en revistas literarias y femeninas y leída con entusiasmo por un número creciente de autores. mujeres alfabetizadas. Una línea argumental común de la ficción romántica colocó a una joven ingenua y confiada en manos de un libertino despreocupado cuyas promesas de amor y matrimonio enmascaran su verdadera intención, la de la conquista y la satisfacción sexuales.

Mientras que las novelas retrataron a los libertinos masculinos como personajes desagradables, en la vida real los hombres libertinos se beneficiaron de un doble estándar de moralidad en el que las mujeres por sí solas parecían sufrir las consecuencias del sexo ilícito en forma de maternidad soltera y reputación arruinada. La preocupación por la seducción sexual y la victimización de las mujeres jóvenes se puso de manifiesto en un número creciente de demandas por seducción, en las que un padre agraviado o el amo de una mujer seducida entablaba acciones legales contra un presunto delincuente en virtud de la ley civil. En tales casos, el demandante tuvo que fundamentar la demanda en un reclamo de compensación por la pérdida de servicio o trabajo de la joven. Pero a partir de 1815, las opiniones de los jueces reconocieron abiertamente que la pérdida del servicio era una ficción legal y que el daño real abordado era el grave daño a la reputación de la niña y su familia. Así, los tribunales dieron impulso a la idea, ganando popularidad en estas primeras décadas del siglo XIX, de que las mujeres "respetables" por naturaleza tenían menos energía sexual que los hombres y no podían ser fácilmente interpretadas como agresoras o incluso como parejas en igualdad de condiciones en casos de sexo ilícito. . Los periódicos publicaban con frecuencia tales demandas, y las noticias que seducían a las mujeres, siempre encuadradas como víctimas, podían cobrar daños que oscilaban entre quinientos y mil quinientos dólares de los jueces y los jurados enviaban un mensaje de que ahora se asignaba un alto precio a la virginidad femenina blanca.

Esclavos y la clase trabajadora

En muchos estados, y universalmente en el Sur, el sexo interracial estaba restringido tanto por leyes contra la fornicación y el matrimonio interracial como por mandatos religiosos contra el adulterio. Sin embargo, el sexo a través de la línea de color era una ocurrencia común en el sur y rara vez se producía una intervención legal. Estudios locales cuidadosos han encontrado que la actividad sexual interracial era a menudo un tema de conocimiento comunitario. El espectro del sexo interracial iba desde uniones a largo plazo que producían niños hasta el asalto sexual coercitivo. En vista de las relaciones de poder desiguales entre hombres blancos libres y mujeres negras esclavizadas, incluso la más benigna y familiar de estas relaciones contenía una coerción inherente. Claramente, para algunos dueños de esclavos blancos, el derecho sexual sobre los esclavos anulaba los cánones legales y religiosos de moralidad.

Los negros en esclavitud no estaban sujetos a las leyes de moralidad sexual de la cultura blanca dominante y solo estaban sujetos a costumbres y tradiciones en la medida en que los propietarios blancos individuales insistieran en ellas. Se negó el matrimonio legal a las parejas esclavizadas, al igual que la expectativa de un matrimonio monógamo de por vida. En estas circunstancias, las comunidades de esclavos desarrollaron sus propios códigos de moralidad sexual, con características distintivas como una visión tolerante de los niños nacidos de madres que aún no se habían establecido en relaciones de pareja.

Los vecindarios de la clase trabajadora en las ciudades de rápido crecimiento de la República temprana apoyaban una cultura obscena de relaciones sexuales rebeldes, donde la bastarda, la prostitución, el matrimonio propio y el divorcio propio no eran infrecuentes. Los líderes de la ciudad erigieron casas de beneficencia y casas de refugio para contener y apoyar a las madres solteras consideradas dignas de ayuda pública; las prostitutas fueron excluidas notablemente. Las organizaciones de mujeres benévolas y basadas en la iglesia se dirigieron a las mujeres urbanas pobres con sus mensajes sobre el valor de la castidad, la domesticidad y la religiosidad. Sin embargo, las revelaciones y los estudios sobre la prostitución en la década de 1830 dejaron en claro que la clientela masculina de la prostitución era de clases distintas. Los elementos fundamentales de la moral sexual, la castidad prematrimonial y la fidelidad conyugal, estaban lejos de ser monolíticos.