Mitla

Mitla fue un centro religioso zapoteca del Posclásico preeminente (1000-1521 ce). Mitla se encuentra en el Valle de Tlacolula de Oaxaca, aproximadamente a 24 millas al este de la ciudad de Oaxaca, México. El nombre Mitla es una corrupción de Mictlán, el término náhuatl para el más allá. El nombre zapoteca es Lyobba, o "lugar de descanso". Antes de la conquista, se dice que Mitla había sido la residencia y la corte del Huijatao, o "gran vidente", un sacerdote oracular a quien los cronistas españoles posteriores compararon con un papa cristiano en autoridad.

Cinco grupos de montículos, el Grupo Norte (Grupo de la Iglesia), el Grupo de las Columnas, el Grupo Arroyo, el Grupo Adobe y el Grupo Sur, han sido el foco de un considerable estudio arqueológico. Las ruinas son famosas por sus formas arquitectónicas distintivas. Están compuestos por impresionantes palacios de un piso construidos alrededor de dos o más patios cuadrangulares. El acceso a estos patios interiores estaba muy restringido, en consonancia con la situación privilegiada de los ocupantes de los edificios. Se produjeron elaborados frisos ornamentales en las paredes tallando la superficie de piedra caliza directamente o construyendo mosaicos con grecas con piedras más pequeñas. Quedan restos del color de fondo rojo. El patio sur del Grupo de las Columnas contiene dos tumbas cruciformes, que pueden corresponder a relatos históricos de pasadizos subterráneos donde se consagraron los restos funerarios de importantes señores zapotecas.

La prominencia de Mitla se deriva de su estatus sociopolítico único. Durante el período Posclásico, la autoridad zapoteca se había distribuido entre una serie de pequeños reyes que consideraban que su control sobre las tierras tributarias se basaba en la descendencia de antepasados ​​deificados comunes. Como jefe del culto funerario, un sumo sacerdote de Mitla no solo estaba dotado de autoridad sagrada como principal mediador con lo divino, sino que también ejercía un considerable poder secular, aparentemente sirviendo como consejero principal que arbitraba entre las diversas facciones políticas oaxaqueñas.

Aunque los primeros restos estructurales corresponden al dominio zapoteca, Mitla experimentó un crecimiento significativo entre el 750 d.C. y 1521, período que marcó el fin del reinado zapoteca y el ascenso de los mixtecos, quienes basaron su poder en Mitla, y cuyo estilo también se puede ver en la evidencia arqueológica. En el siglo XVII, los españoles construyeron la Iglesia Católica de San Pablo, que se encuentra en la huella de un antiguo patio, adyacente al Grupo de la Iglesia, y fue construida con piedra del templo de Mitla. El actual pueblo de San Pablo Vila de Mitla creció alrededor de las ruinas.