Minutemen

Minutemen. El termino minuteros denota miembros de la milicia que se ofrecieron como voluntarios para estar listos para participar en el servicio activo literalmente en cualquier momento. Si bien la necesidad de lanzarse instantáneamente a las armas existió desde los primeros días de la colonización, al menos en Massachusetts, el término Recuérdame parece haber sido utilizado por primera vez en 1756, durante la guerra francesa e india. En los meses previos al estallido de las hostilidades con Gran Bretaña, surgieron organizaciones militares voluntarias con este mandato en todas las colonias, aunque no todas estas unidades eran institucionalmente distintas de la milicia.

El término Minuteman está más estrechamente asociado con las unidades que aparecieron en Massachusetts a raíz de la alarma de pólvora del 1 de septiembre de 1774. Como un medio para eliminar a los partidarios del gobierno real de las organizaciones de milicias existentes, la Convención del Condado de Worcester pidió el 6 de septiembre las dimisiones de todos los oficiales de los tres regimientos del condado y para que las compañías de milicias de la ciudad elijan nuevos oficiales. Las compañías de la ciudad se reorganizaron para formar siete nuevos regimientos, y se eligieron nuevos oficiales de campo y se les dio instrucciones para organizar a un tercio de los hombres en cada nuevo regimiento para estar listos para reunirse bajo las armas con un minuto de anticipación. El 21 de septiembre de 1774, esta parte de la milicia de respuesta rápida se denominó específicamente "minuteros". El Congreso Provincial de Massachusetts, reunido en octubre, encontró que la milicia en otros condados estaba adoptando el mismo sistema, y ​​el 26 de octubre ordenó que esta reorganización se completara en toda la colonia.

Durante los siguientes seis meses, el proceso de purgar a los partidarios reales y crear nuevas empresas de ministros se llevó a cabo con una mezcla de urgencia y deliberación. La transición no se había completado a mediados de abril de 1775, pero se había logrado lo suficiente para que los oponentes del gobierno real dominaran firmemente el sistema dual de milicias y milicianos cuando los regulares marcharon fuera de Boston la noche del 18 de abril. Los hombres que formaban parte de la compañía del capitán John Parker en Lexington Green la mañana del 19 de abril de 1775 eran verdaderos hombres de guardia, y compañías de hombres de las ciudades circundantes encabezaron el ataque en Concord Bridge más tarde ese día. Mientras los minuteros cumplían la función para la que habían sido creados, la mayor parte de los ciudadanos-soldados de Massachusetts que acudieron el 19 de abril estaban inscritos en compañías de milicias ordinarias o "comunes". Una vez en el campo, había poco que distinguir al minutero del miliciano, aunque la estructura de mando paralela tuvo que ser resuelta durante el combate activo. Cuando el Congreso Provincial, pocos días después, autorizó la creación de compañías voluntarias alistadas durante ocho meses de servicio (hasta finales de diciembre de 1775), se dejó que caducara la estructura separada de compañías de minuteros y regimientos. Los hombres que habían servido en las compañías de milicianos y minuteros el 19 de abril formaron la columna vertebral del "ejército de ocho meses", demostrando una vez más su voluntad de emprender la defensa de sus derechos por la fuerza de las armas.

El 18 de julio de 1775, el Congreso recomendó que otras colonias organizaran unidades de minuteros por períodos breves de servicio, y se sabe que Maryland, Carolina del Norte, New Hampshire y Connecticut han cumplido. La creación de compañías de minuteros separadas generalmente fue reemplazada por la designación de una parte rotativa de las compañías de milicias existentes como primeros en responder.