Mint, estados unidos

Durante los períodos colonial y revolucionario, circularon monedas extranjeras de muchas denominaciones en América. En 1782, el superintendente de finanzas, Robert Morris, inició los primeros esfuerzos concretos para fundar una casa de moneda estadounidense. El 15 de enero de 1782, envió al Congreso un plan elaborado por su asistente, Gouverneur Morris, para el establecimiento de una moneda estadounidense y una casa de moneda para producirlo. Después de que el Congreso aprobó la propuesta en principio, Morris contrató al metalúrgico Benjamin Dudley para crear la maquinaria necesaria y producir monedas de muestra, que presentó al Congreso en abril de 1783, junto con una solicitud para que el Congreso tomara medidas sobre sus propuestas de acuñación. La moneda propuesta por Morris fue el primer plan de moneda oficial basado en decimales del mundo, aunque Thomas Jefferson había sugerido anteriormente la idea. El plan de Morris se basaba en múltiplos de una pequeña unidad monetaria abstracta llamada molino, equivalente al 25 por ciento de un grano de plata o al 069 por ciento de un dólar. La unidad fue diseñada para facilitar conversiones matemáticas sin fracciones sobrantes entre el nuevo sistema monetario y las antiguas monedas estatales. Cuando el Congreso no actuó sobre el plan, la falta de fondos obligó a Morris a suspender sus operaciones de acuñación.

En 1785, el Congreso aprobó un sistema de base decimal, pero rechazó la pequeña unidad monetaria a favor del dólar según lo recomendado por Thomas Jefferson, presidente del comité al que se remitió el plan de acuñación de Morris. El Congreso también autorizó la creación de una casa de moneda, pero a excepción de una producción privada de monedas de cobre bajo contrato con la Junta del Tesoro, no se tomaron medidas hasta después de que se estableció el nuevo gobierno federal en 1789. El 15 de abril de 1790, el nuevo Congreso de EE. UU. ordenó al secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, que presentara un nuevo plan para una ceca. En abril de 1792, el Congreso, superando las objeciones al gasto de una casa de moneda y su potencial de patrocinio partidista, aprobó un proyecto de ley basado en el informe de Hamilton del 28 de enero de 1791. El proyecto de ley reafirmó el dólar como unidad monetaria, autorizó la creación de una casa de moneda en Filadelfia y exigió que el diseño de las nuevas monedas tuviera una imagen de libertad. Los debates en el Congreso durante 1791-1792, cuando Robert Morris presidió el comité del Senado responsable de la legislación de la menta y ayudó a producir monedas de muestra con el busto de Washington, llevaron a la Cámara de Representantes a rechazar por demasiado "monárquica" la idea de colocar un retrato de cualquier presidente en ejercicio en monedas estadounidenses. Las medias monedas de plata de patrón se produjeron en octubre de 1792, según se informa utilizando plata obtenida de la casa de Washington.

El científico de Pensilvania David Rittenhouse, que había asesorado a Dudley en el diseño de maquinaria de menta en 1782, se convirtió en el primer director de la Casa de la Moneda de Estados Unidos en 1792 y sirvió hasta 1795. La Casa de la Moneda estaba inicialmente bajo la jurisdicción del Departamento de Estado de Thomas Jefferson. Ubicado en Seventh Street cerca de Arch en el primer edificio erigido para el gobierno federal, el Mint abrió en 1793 y entregó sus primeras monedas en circulación, centavos de cobre y medio centavo, en ese año. Las monedas de plata se produjeron por primera vez en 1794 y las monedas de oro en 1795, utilizando lingotes depositados de forma privada en la Casa de la Moneda. Con la plata sobrevaluada en las monedas, la mayoría de las monedas grandes se exportaron. En 1806, el presidente Jefferson prohibió la producción de monedas de más de medio dólar y no se produjeron dólares de plata durante treinta años. Por lo tanto, la principal contribución inicial de la Casa de la Moneda fue aliviar el problema de la escasez de dinero en denominaciones bajas para usar en las pequeñas transacciones en las que participaba la mayoría de los estadounidenses. A pesar de sus esfuerzos, la continua escasez de monedas significó que los billetes de banco, los vales y las monedas extranjeras ligeras siguieran circulando para satisfacer la necesidad de pequeños cambios.

En 1794, un comité de investigación del Congreso dirigido por Elias Boudinot cuestionó el alto costo y la baja producción de monedas de cobre en la Casa de la Moneda, señalando que tales monedas se habían producido a un costo mucho menor en Nueva Jersey, el estado natal de Boudinot. A continuación, el polemista jeffersoniano James Callender atacó a la casa de la moneda como símbolo de los excesos y el patrocinio federalistas y afirmó que se podrían obtener mil toneladas de centavos en Birmingham, Inglaterra, por el mismo precio. En su último día en el cargo en enero de 1795, Hamilton también comentó sobre las deficiencias de la Casa de la Moneda, culpando a la mala gestión y recomendando su transferencia al Departamento del Tesoro. Cuando el comité de Boudinot informó en febrero de 1795, recomendó varios ajustes de procedimiento en el peso de las monedas, en la recepción de depósitos y en la venta de monedas. Aunque el informe exoneró de culpa al enfermo David Rittenhouse, pronto dimitió como director. Su sucesor, Henry William De Saussure, renunció rápidamente. Incluso después de que Boudinot asumiera el cargo de director, la oposición a la Casa de la Moneda continuó, con más quejas de abuso de patrocinio federalista y propuestas de monedas por contrato menos costosas. En 1800, un comité del Senado recomendó la abolición de la Casa de la Moneda; el Senado propuso contratar monedas con el Banco de los Estados Unidos, pero el secretario del Tesoro, Albert Gallatin, que asumió el cargo en 1801, se opuso a poner las monedas en manos de una corporación privada. La escasez de cobre y la disminución de los depósitos de lingotes dieron como resultado períodos de inactividad en la Casa de la Moneda, lo que llevó a otra ronda de debates en 1802, durante la cual la Casa de la Moneda fue nuevamente descrita como una "creación federalista", monárquica, improductiva, cara y una encarnación de poder centralizado. Sin embargo, los planes de contratos con el Banco de los Estados Unidos o con la firma de Matthew Boulton en Birmingham fracasaron y la Casa de la Moneda continuó en funcionamiento.

Henry Voight fue nombrado primer redactor jefe, Albion Cox fue reclutado en Inglaterra para servir como ensayador principal y Robert Scot fue contratado como grabador. John Jacob Eckfeldt, endurecedor de matrices para las monedas de muestra de Morris de 1783, estableció una dinastía familiar en la Casa de la Moneda. Su hijo, Adam Eckfeldt, comenzó a construir herramientas y maquinaria para la casa de moneda en la década de 1790 y ascendió a jefe de monedas en 1814; otros miembros de la familia trabajaron allí continuamente hasta 1929. Benjamin Rush se desempeñó como tesorero de la casa de la moneda de 1797 a 1813, y fue sucedido por su hijo James, quien sirvió hasta 1830. Otro empleado a largo plazo fue el ensayador Joseph Richardson de Filadelfia, quien sucedió a Cox en 1795, sirvió durante treinta y seis años, y fue sucedido brevemente por su hijo John, que había estado en el departamento durante más de diez años. Por otro lado, en la década de 1790, las epidemias de fiebre amarilla de Filadelfia cerraron periódicamente la casa de la moneda y rápidamente se cobraron la vida de varios de sus empleados, incluido el grabador Joseph Wright, el ensayador Joseph Whitehead y el tesorero de la menta Nicholas Way.

En 1799, la Casa de la Moneda se convirtió en una agencia independiente en Filadelfia, que dependía directamente del presidente; no fue sino hasta 1873 que la sede se trasladó a Washington y se colocó bajo el Departamento del Tesoro. Hasta 1816, cuando se introdujo la maquinaria a vapor, caballos o bueyes accionaban la maquinaria de laminación de láminas de metal. Las planchas se introdujeron manualmente en las prensas de acuñación de tornillo para producir las monedas, un proceso peligroso, pero en 1793 Adam Eckfeldt inventó un dispositivo para alimentarlas y expulsarlas automáticamente. En 1838, se abrieron sucursales de la Casa de la Moneda de EE. UU. En Luisiana, Georgia y Carolina del Norte, y a medida que se descubrieron oro y plata en Occidente, se establecieron allí varias sucursales y oficinas de análisis.