Ministerio del Interior

La medida en que los regímenes rusos han dependido del Ministerio del Interior (MVD, Ministerstvo vnutrennykh del ) está simbolizado por haber sobrevivido a la caída del zarismo y al fin de la Unión Soviética intacta y con casi el mismo nombre. La ascendencia del ministerio se remonta al siglo XVI, cuando Iván el Terrible estableció la Oficina de Brigada para combatir el bandidaje. Sin embargo, no se fundó un Ministerio del Interior formal hasta 1802. Desde el principio, su responsabilidad principal fue proteger los intereses del estado, y esto fue así incluso antes de que se hiciera responsable de la Okhranka, o policía política, en 1880. La estrecha relación entre la vigilancia regular y el control político ha sido una característica central del MVD a lo largo de su existencia.

Los bolcheviques llegaron al poder con nociones utópicas de vigilancia mediante el consentimiento social y el voluntarismo público, pero debido a las tendencias autoritarias del nuevo régimen y las exigencias de la Guerra Civil (1918-1921), se hizo necesario, para 1918, transformar a los "trabajadores milicia 'y campesina' "en una fuerza policial de tiempo completo; un año más tarde se militarizó la milicia. Originalmente concebida como fuerzas controladas localmente y subordinadas libremente al Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos (NKVD), la milicia, en la práctica, pronto estuvo estrechamente vinculada con la fuerza policial política de la Cheka y sometida al control central. La NKVD se identificó cada vez más con la vigilancia política; en 1925, la milicia y el sucesor de la Cheka, la OGPU (Dirección Política del Estado Unificado), se combinaron, y en 1932 la NKVD se subordinó formalmente a la OGPU. Dos años más tarde, los roles se invirtieron técnicamente, con la OGPU absorbida por la NKVD, pero en la práctica esto reflejó la colonización de la NKVD por parte de la policía política.

La concentración de las fuerzas del orden en manos de la policía política se adaptaba bien a las necesidades de Josef V. Stalin durante la era de las purgas y la colectivización, pero en 1941 la policía regular y la política se dividieron nuevamente. La vigilancia regular volvió a ser responsabilidad de la NKVD, mientras que la policía política se convirtió en la NKGB, el Comisariado Popular de Seguridad del Estado. Después de la guerra, el NKVD recuperó el antiguo título de Ministerio del Interior y el NKGB se convirtió en el MGB, Ministerio de Seguridad del Estado. La policía política siguió siendo en gran medida el servicio superior, y durante un corto tiempo (1953-1954) el MVD fue reabsorbido en el MGB (que luego se convirtió en el Comité de Seguridad del Estado, KGB), pero a partir de este punto la policía regular y política se convirtió en agencias cada vez más distintas, cada una con un sentido de su propio papel, historia e identidad.

La policía y las fuerzas de seguridad siguieron siendo un elemento clave del aparato de control político del Partido Comunista y, por lo tanto, objeto de sucesivas reformas, generalmente destinadas a fortalecer tanto su subordinación al liderazgo como su autoridad sobre las masas. En 1956, reflejando las preocupaciones de la élite sobre el poder de las fuerzas de seguridad, el MVD se descentralizó. En 1960, el MVD de la URSS se disolvió y el control diario de la policía pasó a los MVD de las repúblicas constituyentes de la Unión. En la práctica, sin embargo, los códigos legales de las repúblicas reflejaban a sus contrapartes rusas, y los ministerios republicanos eran esencialmente agencias locales del gobierno central. En 1968, el MVD de la URSS se reorganizó tanto en el nombre como en la práctica, después de un cambio de nombre más (Ministerio de Defensa del Orden Público, MOOP, 1962-1968).

La estructura del Ministerio del Interior no ha cambiado significativamente y, por lo tanto, el MVD ruso postsoviético es similar en esencia y organización, si no en escala. En 1991, Boris Yeltsin intentó fusionar el MVD y las agencias de seguridad en un nuevo "superministerio", pero el Tribunal Constitucional lo bloqueó y la idea se abandonó. Otras reformas fueron relativamente menores, como la transferencia de la responsabilidad de las prisiones al Ministerio de Justicia.

Como garante de la autoridad del Kremlin, el MVD controla una fuerza de seguridad militarizada considerable, las Tropas del Interior (VV). En su apogeo, a principios de la década de 1980, esta fuerza contaba con 300,000 oficiales y hombres, y su fuerza de 193,000 en 2003 en realidad reflejaba un aumento de su tamaño en proporción al ejército regular. En la era postsoviética, la mayoría de las unidades VV son fuerzas de guarnición locales, en gran parte compuestas por reclutas, pero también hay pequeñas fuerzas de comando, así como la División de élite Dzerzhinsky, con base en las afueras de Moscú, que tiene sus propios elementos blindados y artillería.