Minisink, nueva york

Minisink, nueva york. 19-22 de julio de 1779. Mientras los Patriots se preparaban lentamente para la expedición de Sullivan contra los iroqueses, el jefe Mohawk Joseph Brant dirigió una fuerza de indios y leales por el Delaware desde Oquaga. Dejando su cuerpo principal en Grassy Brook en la orilla este del Delaware, siguió adelante con sesenta indios y veintisiete leales para sorprender al pueblo de Minisink la noche del 19 al 20 de julio.

Esta aldea estaba a unas veinticinco millas al este de Grassy Brook y diez millas al noroeste de Goshen. Brant entró en la aldea dormida e hizo que se iniciaran varios incendios antes de que los habitantes se dieran cuenta del peligro. Sin hacer ningún esfuerzo por ocupar su "miserable empalizada", se dirigieron a las colinas. Los asaltantes estaban empeñados en el botín y la destrucción, y por lo tanto dejaron escapar a la mayoría de los colonos. Brant informó que se tomaron cuatro cueros cabelludos y tres prisioneros. Después de saquear y quemar el fuerte, el molino y doce casas y hacer todo lo posible para dañar las cosechas y ahuyentar al ganado, los asaltantes volvieron sobre su ruta hacia Grassy Brook.

La noticia de la redada llegó al teniente coronel (también Dr.) Benjamin Tusten en Goshen al día siguiente. En respuesta a su llamado, 149 milicianos se presentaron para el servicio en Minisink. Tusten argumentó en contra de perseguir al renombrado Brant, pero la milicia sin experiencia fue influenciada por el mayor Samuel Meeker, quien montó su caballo, desenvainó su espada y gritó: "¡Dejen que los valientes me sigan; los cobardes pueden quedarse atrás!" Desafiada su virilidad, la mayoría de los hombres avanzó, sin darle a Tusten otra opción que unirse. La pequeña fuerza siguió el rastro de Brant durante diecisiete millas antes de acampar para pasar la noche.

A la mañana siguiente, 22 de julio, el coronel John Hathorn se unió a ellos con algunos hombres de su regimiento de Warwick y, siendo superior a Tusten, asumió el mando. Recorrieron sólo unas pocas millas antes de llegar al campamento enemigo recientemente ocupado. El número de incendios que aún humeaban en el campamento indicaba una fuerza mayor de la que la milicia Patriot podría desafiar con prudencia. Una vez más Tusten aconsejó cautela, pero fue ignorada. El capitán Bezaleel Tyler encabezó el grupo de avanzada, pero un indio invisible le disparó casi de inmediato, una clara indicación de que Brant sabía que lo perseguían. Pero Hathorn siguió adelante y vio a Brant cruzando el Delaware cerca de la desembocadura del Lackawaxen. Hathorn planeaba tender una emboscada a Brant, pero este último se dobló detrás de los estadounidenses, emboscándolos a su vez.

Después de que se intercambiaron algunos disparos, afirmó Brant, se adelantó para decirle a su enemigo que estaba cortado y ofrecer cuartel. Su respuesta fue un disparo que le dio en el cinturón y eso, de no ser por esta buena suerte, bien podría haber sido fatal. Al principio de la reñida contienda, Brant ejecutó una hábil maniobra que aisló a un tercio de la fuerza de la milicia. El resto estaba rodeado, con Brant sosteniendo el terreno elevado, disparando pacientemente el tiro ocasional a los milicianos mientras desperdiciaban sus municiones en fuego ineficaz. Al anochecer, cuando los defensores tenían pocas municiones, Brant notó que un rebelde que ocupaba una esquina de la posición había sido puesto fuera de combate. Su ataque penetró en este punto débil, la resistencia organizada se derrumbó y comenzó una masacre. Tusten fue asesinado con 17 heridos que había estado atendiendo. Varios hombres recibieron disparos mientras intentaban nadar por el Delaware. De las 170 milicias, solo 30 regresaron a casa, mientras que la fuerza más pequeña de Brant sufrió solo algunas bajas. El monumento a esta batalla erigido en Goshen enumera los nombres de 45 de los muertos en la batalla. Hathorn estuvo presente para colocar la piedra angular del monumento en 1822.

La incursión de Brant pudo haber sido pensada como una distracción estratégica para alejar a las fuerzas rebeldes de Clinton y Sullivan con el fin de retrasar los preparativos de la expedición de Sullivan. Alternativamente, Brant pudo haber estado buscando provisiones para hacer huelga en Minisink. No tenía ninguna intención de pelear con la milicia, que tontamente insistió en perseguir a uno de los mejores combatientes fronterizos de la Revolución.