Minas Gerais, conspiración de

Esta conspiración, conocida en la historia brasileña como la Inconfidencia Mineira, tuvo lugar en Minas Gerais entre 1788 y 1789, e involucró a miembros de las élites ricas y cultas de la región, la mayoría de ellos nacidos en Brasil. Ocurrió en un momento de dificultades en la economía de la región, relacionadas con el declive de su anteriormente opulenta industria minera de oro, y de resentimiento hacia el gobierno portugués por su opresivo sistema de impuestos, especialmente el oneroso impuesto sobre el oro. Sin embargo, si bien la conspiración comenzó como una protesta contra las políticas del gobierno metropolitano, se convirtió en un movimiento anticolonial. Sus autores intelectuales, muchos de los cuales habían estudiado en la universidad portuguesa de Coimbra o en Francia, se inspiraron en la Revolución Americana y soñaron con seguir su ejemplo eliminando el dominio portugués, independizando Minas Gerais e instalando en él una forma republicana de gobierno. Aunque fue frustrado antes de ser puesto en funcionamiento, la conspiración generalmente se considera el primer intento de derrocar el orden colonial en Brasil.

La conspiración fracasó cuando, a principios de 1789, Joaquim Silvério dos Reis acudió al gobernador de Minas Gerais y le informó de una conspiración contra el gobierno colonial. El gobernador, el vizconde de Barbacena y el virrey de Brasil, Luis de Vasconcelos e Sousa, ordenaron una investigación en la que los principales sospechosos fueron debidamente encarcelados, juzgados y declarados culpables. En abril de 1791, el nuevo virrey, el conde de Resende, presidió un juicio en el que once conspiradores fueron condenados a la horca y otros siete desterrados a África. El único ejecutado fue Joaquim José de Silva Xavier, un suboficial del ejército que había sido muy activo en la conspiración de la rebelión y que era conocido como "Tiradentes" (Toothpuller), nombre que a veces se le da al movimiento. Fue ahorcado, decapitado y descuartizado en Río de Janeiro el 21 de abril de 1792. Las sentencias de los demás fueron conmutadas por destierro mediante un indulto concedido en octubre de 1791, que se hizo público mediante acuerdo del 18 de abril de 1792.

El motivo principal de la trama fue el declive de la minería aurífera en Minas Gerais en la segunda mitad del siglo XVIII, declive que generó tensiones de todo tipo. Condujo, entre otras cosas, a un aumento constante del número de quilombos (asentamientos de esclavos fugitivos) y de pobres libertos. Este proceso se vio agravado por el incesante crecimiento de la deuda de Minas Gerais con la Real Hacienda y el inminente cobro de las derrama—El impuesto gravado sobre la renta de los habitantes, pagado por la capitanía a la Real Hacienda. Una nueva dimensión de la protesta política vino, sin embargo, del derrocamiento exitoso del orden colonial en la América del Norte británica en 1776 a 1783. La experiencia norteamericana ofreció un nuevo modelo a quienes se oponían a las políticas portuguesas y agudizaron la lectura de los escritos de la Ilustración como los de la abad Raynal, el crítico francés contemporáneo del sistema colonial europeo.

Los planes de los conspiradores contemplaban el fin del control de la metrópoli y una forma alternativa de gobierno, una república o una monarquía constitucional; también tenían planes para mejorar la vida económica que incluían la eliminación de las limitaciones a la extracción de diamantes, el establecimiento de una casa de moneda y una fábrica de pólvora y la promoción de la iniciativa local. Sin embargo, en ciertos puntos hubo desacuerdo. Algunos estaban a favor de una emancipación general de los esclavos, ya que creían que los nuevos libertos estarían ansiosos por defender el nuevo régimen; otros temían la consiguiente pérdida de mano de obra en los campos y las minas. Sin embargo, otros deseaban la libertad solo para los esclavos nacidos en Brasil, no para la gran mayoría que nació en África.

Los principales actores de la conspiración procedían de las altas esferas de la sociedad regional. Según el informe final de la investigación oficial, se sumaron al movimiento los principales terratenientes, ganaderos, mineros, contratistas, jueces y militares de la región, además de algunos de los destacados intelectuales brasileños de la época. Entre los conspiradores estaban el poeta Cláudio Manoel da Costa; Tomás Antonio Gonzaga, poeta y magistrado de Vila Rica; Inácio Alvarenga Peixoto, magistrado y terrateniente; los oficiales del ejército Francisco de Paula Freire de Andrade, comandante militar de la capitanía, y alférez Joaquim José de Silva Xavier; los clérigos Luís Vieira da Silva, propietario de una de las mejores bibliotecas de la colonia, Carlos Correia de Toledo y Oliveira Rolim; el joven José Álvares Maciel, que había estudiado en Europa; y los contratistas y comerciantes João Rodrigues de Macedo y Domingos de Abreu Vieira.

La conspiración de Minas fue durante muchos años ignorada o mitificada, y los historiadores la han tratado de formas muy diferentes. La primera mención del episodio se produce en el escritor inglés Robert Southey. Historia de brasil. Southey menospreció la conspiración, caracterizándola simplemente como la primera aparición de ideas revolucionarias en Brasil y repudiando cualquier similitud con el movimiento independentista en las colonias británicas de América del Norte. En el Historia general de Brasil (1854-1857), Francisco Adolfo de Varnhagem, el historiador cuasi oficial del imperio durante el reinado de Pedro II, menospreció el complot. Preocupado por enfatizar la continuidad de su época con el período colonial, restó importancia a los conflictos de Brasil con Portugal, especialmente en relación con la dinastía Braganca. A principios del siglo XX, en reacción a la aclamación de Tiradentes por parte de la República (establecida en 1889), Capistrano de Abreu atribuyó escasa importancia a la Conspiración de Minas en sus capítulos de historia colonial, destacando sus paralelismos con los levantamientos de Pernambuco de 1710 a 1711 o 1817. Sin embargo, el descubrimiento de nuevos documentos permitió a Joaquim Norberto de Souza e Silva ofrecer una nueva interpretación del movimiento en su Historia de Conjuration Mineira (1873), enfatizando el ardor religioso profundamente místico de Tiradentes. Más tarde, el historiador de Minas Gerais Francisco Iglesias también sostuvo la importancia del movimiento, destacando que el uso del término "conspiración" era apropiado.

Sin embargo, la contribución más original al tema proviene de Kenneth Maxwell. Por un lado, Maxwell prestó gran atención a la influencia de la política europea en la trama. Por el otro, argumentó que la Conspiración de Minas se basó más en cuestiones económicas que ideológicas y reconstruyó el complejo panorama en el que surgió la conspiración, analizando las divisiones internas dentro de la administración colonial, las disputas entre las élites y la administración, y el carácter único de Tiradentes. carrera.

Más recientemente, Laura de Mello e Souza ha argumentado que la conspiración fue parte de una tradición de protesta en Minas Gerais que resurgió a lo largo del siglo XIX. Examinar elementos comunes entre los movimientos disidentes de la capitanía: el Emboabas guerra (1707-1709), las rebeliones de Pitangui (1717) y Vila Rica (1729), la "conspiración" de Curvelo (1761), propone una reconsideración de la conspiración de Minas como un entrelazamiento de diferentes protestas contra las regulaciones de la corona, mientras resta importancia a su Carácter anticolonial.