Minamoto yoritomo

El cacique guerrero japonés Minamoto Yoritomo (1147-1199) fundó el primer gobierno militar de Japón, o shogunato, en 1185 y así inauguró el período medieval de la historia japonesa, que duró hasta 1573.

En el siglo XII, Japón todavía estaba gobernado por el gobierno de la corte imperial de Kioto y, en particular, por la familia cortesana de Fujiwara, que ocupaba el cargo de regente imperial y muchos otros altos cargos ministeriales en la corte. Sin embargo, al considerar las provincias simplemente como una fuente de ingresos de sus propiedades territoriales privadas y al preocuparse casi exclusivamente por la vida y los asuntos de la capital, los cortesanos de Kioto lamentablemente descuidaron la administración provincial. El surgimiento de una clase guerrera desde aproximadamente el siglo X se debió directamente a la necesidad de proporcionar orden y control en las provincias.

En el siglo XII, esta clase guerrera emergente estaba dominada por dos grandes clanes, los Minamoto y los Taira, ambos descendientes de la propia familia imperial, es decir, de antiguos príncipes que habían salido a las provincias y se habían asentado. allí. Durante finales del siglo XI y principios del XII, los jefes de Minamoto y Taira participaron cada vez más en la política de la corte y, como resultado de dos conflictos armados en Kioto, en 12 y 11, los Taira lograron suplantar a los Fujiwara. como la familia ministerial más poderosa del país.

Período de dominación taira

Yoritomo tenía solo 12 años en el momento del conflicto de 1159, en el que los Taira derrotaron decisivamente a los Minamoto, que estaban comandados por su padre, Yoshitomo. Aunque su padre fue asesinado, la vida de Yoritomo se salvó y Kiyomori, el líder de Taira, lo envió al exilio en las provincias orientales de Japón.

Durante los siguientes 20 años, Kiyomori y sus parientes, siguiendo la práctica de Fujiwara de casar a sus hijas con la familia imperial, fueron los amos inigualables de la corte de Kioto. Pero hicieron poco para mejorar la administración provincial o para satisfacer las necesidades de la nueva clase guerrera en general. A partir de 1180, varios líderes prominentes de Minamoto, incluido Yoritomo, se sintieron alentados por los crecientes signos de descontento con el gobierno de Taira en Kioto a levantarse en armas contra ellos.

Derrocamiento de la taira

La guerra entre Minamoto y Taira duró desde 1180 hasta 1185. En los primeros años de la lucha, Yoritomo dedicó su atención principalmente a la afirmación de su liderazgo sobre las diversas ramas del clan Minamoto y a la consolidación de su posición como guerrero hegemón. en las provincias orientales. Incluso durante el período de 1183 a 1185, cuando los ejércitos de Minamoto expulsaron a los Taira de Kioto a la destrucción final en la batalla de Dannoura en el estrecho de Shimonoseki, el propio Yoritomo permaneció en las provincias orientales para supervisar la estrategia general de victoria y establecer oficinas de gobierno para ejercer los poderes que había adquirido.

Kamakura shogunato

Yoritomo estableció su nuevo régimen guerrero en Kamakura, una pequeña aldea costera al sur de la actual Tokio, donde Minamoto había sido influyente durante mucho tiempo. Desde el momento de su primer levantamiento, en 1180 (cuando recibió un decreto para destruir a Taira de un príncipe que, debido a la interferencia de Taira, había sido pasado por alto en la línea de sucesión al trono), Yoritomo había tratado de " legitimar "todas sus acciones y evitar ser echado en el papel de rebelde por el trono". Entre los títulos que recibió del Emperador después de la victoria sobre los Taira, el más importante fue el de shogun o "generalísimo". Sobre esta base, el gobierno que fundó Yoritomo, que duró desde 1185 hasta 1333, se conoce como el shogunato de Kamakura.

La fuerza del gobierno de Yoritomo residía en las relaciones de señor-vasallo de tipo feudal que estableció con sus seguidores. A cambio de lealtad y servicio militar, Yoritomo brindó protección a sus vasallos, los confirmó en sus propiedades existentes y les otorgó nuevas tierras.

La autoridad de Yoritomo, que estuvo restringida principalmente a las provincias del este de Japón durante la guerra con los Taira, se hizo nacional en 1185, cuando recibió permiso del trono para nombrar a sus vasallos como mayordomos de varias propiedades privadas en todo el país y como alguaciles o protectores en cada provincia. Aunque el sistema de mayordomo-alguacil del período Kamakura nunca desplazó completamente a la antigua administración imperial en las provincias, y aunque muchas propiedades permanecieron inmunes a toda interferencia o control externo, el shogunato de Kamakura reemplazó decisivamente a la corte imperial en Kioto como el gobierno central efectivo. de Japón.

Muerte de Yoritomo

Probablemente, el mayor defecto de Yoritomo como gobernante fue su incapacidad para proporcionar una sucesión efectiva al oficio de shogun. Temiendo que pudieran desafiar su propia posición, Yoritomo había liquidado a varios de sus hermanos y otros parientes cercanos, y cuando él mismo murió a la edad de 52 años, en 1199, sus dos hijos pequeños, que se convirtieron en el segundo y tercer shogun, no pudieron. para sostener el poder del Minamoto. En poco tiempo, la familia Hojo, que estaba relacionada con Yoritomo por matrimonio, asumió el control del gobierno en Kamakura como regentes del shogunato. Para legitimar su posición, los Hojo instalaron a los cortesanos de Fujiwara y, más tarde, a los príncipes imperiales como testaferros shogun.

En contraste con Yoritomo, que había gobernado de manera generalmente autocrática, los regentes Hojo establecieron un consejo de estado en Kamakura que dio a otros jefes guerreros del este la oportunidad de participar más directamente en el proceso de toma de decisiones del shogunato.

Otras lecturas

Un excelente libro sobre Yoritomo y su época es Minoru Shinoda, La fundación del shogunato de Kamakura, 1180-1185 (1960). Para un tratamiento más general del crecimiento de una clase guerrera en Japón y el ascenso de Yoritomo al poder, vea Sir George Sansom, Una historia de Japón, lleno. 1 (1958). □