Milyutin, nikolai alexeyevich

(1818-1870), funcionario del gobierno y reformador.

Nikolai Milyutin nació en una familia noble bien conectada y de medios modestos. Uno de sus hermanos, Dmitry, se desempeñaría como Ministro de Guerra de 1861 a 1881. Nikolai ingresó al servicio del gobierno a la edad de diecisiete años y sirvió en el Ministerio del Interior desde 1835 hasta 1861. Una sucesión de ministros, reconociendo su industria y talento , le hizo redactar informes importantes que se publicarán en su nombre. Fue en gran parte responsable de compilar el Estatuto Urbano de 1846, que, aplicado a San Petersburgo y luego a otras grandes ciudades, expandió un poco el número de personas que podían votar en las elecciones municipales.

Hasta 1858, Milyutin fue un funcionario relativamente desconocido. En los siguientes seis años fue el principal autor de la legislación que cambió fundamentalmente el imperio ruso: los Estatutos del 19 de febrero de 1861, aboliendo la servidumbre; la legislación que establece agencias electivas de autoadministración local (zemstva ), promulgada en 1864; y legislación destinada a poner fin al dominio de la nobleza polaca después de su participación en la insurrección de 1863. Ejerció esta influencia, aunque el cargo más alto que ocupó fue el de viceministro interino de Asuntos Internos de 1859 a 1861, "actuando" porque Alejandro II supuso que era un radical. Fue destituido como viceministro tan pronto como la reforma campesina de 1861 se promulgó sin problemas.

En la cultura política distintiva de la Rusia autocrática, Milyutin demostró una habilidad consumada y astucia como político. Ninguno de los conceptos centrales de la legislación de 1861 fue obra suya. Sin embargo, pudo persuadir a personas influyentes con acceso al emperador, como la gran duquesa Yelena Pavlovna, para que adoptaran y promovieran estos conceptos. Pudo, en una serie de memorandos escritos para el ministro del Interior Sergei Lanskoy, persuadir al emperador para que se alejara de sus confidentes que se oponían a la reforma emergente y excluir a los representantes electos de la nobleza del proceso legislativo. Y, como presidente de la Sección Económica de la Comisión Editorial, un organismo con funciones aparentemente auxiliares, pudo movilizar a un grupo conflictivo de funcionarios y "expertos" y liderarlos en la compilación de la legislación promulgada en 1861.

Casi simultáneamente se desempeñó como presidente de la Comisión de Instituciones Provinciales y Distritales. En esa calidad redactó la legislación que establece la zemstvo, una institución que permitió a los representantes electos desempeñar un papel en los asuntos locales, como la educación y la salud pública. La reforma también fue significativa porque el régimen abandonó el principio de soslovnost, o estatus basado en la pertenencia a una de las propiedades hereditarias del reino, que había sido la piedra angular de la política gubernamental durante siglos. Ciertamente, a la nobleza terrateniente, siervos de ayer, se le garantizó un papel predominante, ya que existían calificaciones de propiedad para los cuerpos que elegían zemstvo delegados

Con respecto a la "región occidental" (Polonia oriental), Milyutin reescribió la legislación del 19 de febrero para que los ex siervos recibieran sus asignaciones de tierra gratis y los campesinos sin tierra obtuvieran tierras, a menudo tierras expropiadas de la Iglesia católica. Quería unir a los campesinos, en su mayoría cristianos ortodoxos, al régimen y separarlos de los nobles católicos romanos, que se habían levantado en armas contra él.

Milyutin era muy consciente de las deficiencias de la reforma legislativa que produjo. Contaba con la autocracia para continuar su curso de reforma y eliminar estas deficiencias. Sus expectativas no se hicieron realidad. Es la paradoja y quizás la tragedia de Milyutin que, a pesar de su reputación de "liberal", vio la autocracia como el instrumento esencial para producir una Rusia próspera, moderna y gobernada por la ley.