Milosz, czeslaw (1911-2004)

Poeta polaco, ensayista, traductor y literato.

Czeslaw Milosz nació en 1911 en una familia de la nobleza de habla polaca en el pueblo señorial de Szetejnie en el río Niewiaza, un área que entonces era parte del Imperio ruso zarista y hoy pertenece a Lituania. Creció multilingüe y permaneció a lo largo de su vida profundamente apegado a la región de su nacimiento y su rica mezcla de culturas. Durante la Primera Guerra Mundial, el padre de Milosz, un ingeniero, fue movilizado para construir carreteras y puentes para el ejército zarista ruso. Su familia lo acompañó, viviendo una vida nómada.

Después de la guerra, Milosz se mudó a Wilno (hoy Vilnius), que se había convertido en parte de la Polonia recién independizada. Allí asistió a escuelas católicas. Entre 1929 y 1934 estudió derecho en la Universidad Stefan Batory (hoy Universidad de Vilnius), donde cofundó el círculo literario de Żagary y debutó como poeta. Los jóvenes poetas Żagary sintieron agudamente la posición precaria de Polonia entre el nazismo en ascenso en el oeste y el estalinismo en ascenso en el este. Su respuesta literaria fue el "catastrofismo", una predicción de desastres inminentes a escala cósmica, y una oscilación entre el marxismo y la metafísica.

Milosz pasó gran parte de la Segunda Guerra Mundial en la Varsovia ocupada por los nazis, donde participó en publicaciones clandestinas y donde fue testigo del levantamiento del gueto de Varsovia de 1943 y el levantamiento de Varsovia de 1944. Dos de sus poemas más conocidos, "Campo dei Fiori" y "Biedny chrześcijanin patrzy na getto" ("Un cristiano pobre mira el gueto"), describen su experiencia al ver cómo el gueto de Varsovia se incendiaba. En enero de 1945, el Ejército Rojo expulsó a la Wehrmacht de la capital polaca. Posteriormente, Polonia se convirtió en un estado satélite soviético y Milosz sirvió al régimen comunista polaco como diplomático extranjero en Estados Unidos y Francia. En 1951, mientras se desempeñaba como agregado cultural en París, desertó de la Polonia comunista. Poco tiempo después escribió La Mente Cautiva, contando la historia de cuatro de sus colegas literarios: Alpha (Jerzy Andrzejewski), Beta (Tadeusz Borowski), Gamma (Jerzy Putrament) y Delta (Konstanty Ildefons Galczyński). Milosz sostiene que fue una mezcla de convicción y oportunismo psicológico lo que indujo a sus antiguos colegas a prestar su talento al régimen estalinista.

Tras la deserción de Milosz, su trabajo fue prohibido en Polonia. En 1960 se fue de Francia a Estados Unidos y se convirtió en profesor de literatura eslava en la Universidad de California en Berkeley. En las décadas siguientes, se convirtió en el representante más importante de la literatura polaca en Occidente y en uno de los emigrados disidentes de la Europa comunista más articulados y escuchados.

En el exilio, Milosz continuó escribiendo y traduciendo prolíficamente. A mediados de la década de 1960, se desempeñó como interlocutor del poeta polaco emigrado Aleksander Wat para una grabación de una extraordinaria historia oral (Mi siglo: la odisea de un intelectual polaco). Tradujo la Biblia al polaco y mucha poesía polaca al inglés. Milosz también estuvo profundamente involucrado en la revista de emigrados polacos con sede en París. Kultura. Insistió en la existencia de "Europa Central": "Europa Central no es una noción geográfica. No es fácil trazar sus límites en el mapa aunque, mientras caminamos por las calles de sus ciudades, no dudemos de su supervivencia, ya sea en mi Wilno barroco, o en la Praga barroca diferente o en el Dubrovnik medieval-renacentista. Las formas de sentir y pensar de sus habitantes deben bastar, pues, para trazar líneas mentales que parecen más duraderas que las fronteras de los estados " (1990, pág. 100).

Poeta con una gran sensibilidad por la naturaleza y un oponente temprano del nacionalismo durante su juventud, Milosz coqueteó con el marxismo antes de romper decisivamente con el comunismo tal como se practicaba. Permaneció en sus últimos años comprometido con la tolerancia y un humanismo universalista. En 1980, justo cuando surgía el movimiento de oposición Solidaridad en Polonia, Milosz ganó el Premio Nobel de Literatura. Su primera esposa, Janina, murió en 1986. En la década de 1990, después de la caída del comunismo, comenzó a pasar parte de cada año en Cracovia. En 2003 escribió el poema "Orfeusz i Eurydyka" (Orfeo y Eurídice), dedicado a la memoria de su segunda esposa, Carol, que había muerto repentinamente ese año. El propio Milosz murió en Cracovia en agosto de 2004.

Otras obras importantes incluyen El valle de Issa (1955); La toma del poder (1955); Native Realm: una búsqueda de la autodefinición (1958); La historia de la literatura polaca (1969); Emperador de la Tierra: modos de visión excéntrica (1976); ABC de Milosz (1997); y Poemas nuevos y recopilados de 1931 a 2001 (2001).