Militarismo y antimilitarismo

Militarismo y Antimilitarismo. El término militarismo describe una sociedad en la que la guerra, o la preparación para la guerra, domina la política y la política exterior. Los soldados y los civiles con mentalidad militar se convierten en una élite gobernante dedicada a expandir el establecimiento militar e inculcar valores marciales. Antimilitarismo—Al contrario del militarismo— no es lo mismo una resistencia pacifista a toda guerra. Pero, como los pacifistas, los antimilitaristas son hostiles a los militares y creen que, en palabras de Alexis de Tocqueville, “un gran ejército en medio de un pueblo democrático siempre será una fuente de gran peligro”.

A partir de la agresión de los colonos contra los indios nativos, los estadounidenses con frecuencia han ido a la guerra. Pero, si no históricamente un pueblo amante de la paz, tradicionalmente han desconfiado del militarismo. De acuerdo con la tradición Whig radical inglesa, preferían una milicia informal a un ejército permanente. Así, la Declaración de Independencia afirmó que Jorge III “ha mantenido entre nosotros, en tiempos de paz, Ejércitos Permanentes sin el consentimiento de nuestras legislaturas. Ha afectado a que el Ejército sea independiente y superior al Poder Civil ”.

La Guerra Revolucionaria no disminuyó la aversión estadounidense al militarismo. George Washington renunció graciosamente a su mando, mientras que las nuevas constituciones estatal y federal afirmaron la supremacía de la autoridad civil sobre la militar. El poder militar estaba dividido entre el Congreso, que tenía el poder exclusivo de declarar la guerra, y el presidente civil como comandante en jefe de las fuerzas armadas. En la Guerra Civil, aunque Abraham Lincoln asumió algunos aspectos del gobierno militar, la Unión se conservó sin una dictadura militar. Aislado de la lucha de Europa, Estados Unidos durante el siglo XIX disfrutó de una seguridad nacional libre o casi libre, con un minúsculo ejército regular y una pequeña armada. A principios del siglo XX, Estados Unidos se celebró como un refugio de refugio para los jóvenes que huían de las guerras y el servicio militar obligatorio del Viejo Mundo.

La primera ruptura importante en la tradición antimilitarista liberal de la república estadounidense siguió a la Guerra Hispanoamericana. Bajo el nuevo liderazgo de mentalidad imperialista de Theodore Roosevelt como presidente y el secretario de Guerra Elihu Root, el ejército, con un Estado Mayor y una Guardia Nacional, se reorganizó según las líneas de las principales potencias militares de Europa. El Servicio Selectivo en la Primera y Segunda Guerra Mundial completó el control federal; pero el servicio militar obligatorio, aunque democrático en su áspera igualdad de servicio obligatorio, se opuso en tiempos de paz como baluarte del militarismo.

Para la segunda mitad del siglo XX, la Pax Americana de la Guerra Fría, junto con los enormes logros tecnológicos de las armas nucleares modernas, hicieron posible un nuevo tipo de militarismo irreconocible para quienes buscaban sus características históricas. El militarismo ahora podría vestirse con un uniforme civil e imponerse a un pueblo que aceptaba una economía de guerra permanente como nada más que una forma de pleno empleo y un estado de bienestar.

Históricamente, los estadounidenses han preferido que los soldados que han elegido como presidentes ejemplifiquen las virtudes civiles. Por lo tanto, Dwight D. Eisenhower, un oficial del ejército de carrera durante la mayor parte de su vida, advirtió sin embargo en su discurso presidencial de despedida en enero de 1961 que Estados Unidos podría verse amenazado por el surgimiento de un complejo militar-industrial. “Nunca debemos”, declaró, “permitir que el peso de esta combinación ponga en peligro nuestras libertades o procesos democráticos…. Sólo una ciudadanía alerta y bien informada puede obligar a la combinación adecuada de la enorme maquinaria de defensa industrial y militar con nuestros métodos y objetivos pacíficos para que la seguridad y la libertad prosperen juntas ".
[Véase también Relaciones entre civiles y militares: control civil de las fuerzas armadas; Milicia y Guardia Nacional; Pacifismo; Movimientos pacifistas y pacifistas; Guerra: naturaleza de la guerra.]

Bibliografía

Arthur A. Ekirch, Jr., lo civil y lo militar: una historia de la tradición antimilitarista estadounidense, 1956; repr. 1972.
Marcus Cunliffe, Soldados y civiles: El espíritu marcial en América, 1775–1865, 1968; repr. 1993.
Michael S. Sherry, A la sombra de la guerra: Estados Unidos desde la década de 1930, 1995.

Arthur A. Ekirch, Jr.