Mi incidente lai

El 16 de marzo de 1968, tras la ofensiva del Tet, los soldados estadounidenses cometieron quizás la atrocidad más brutal, y ciertamente la más infame, de la guerra de Vietnam. La tragedia ocurrió en My Lai 4, una de las varias aldeas de la aldea de Song My en la provincia de Quang Ngai, un bastión histórico del Frente de Liberación Nacional. Durante una misión de búsqueda y destrucción sin incidentes, los miembros de la Compañía Charlie, Primer Batallón, 20. ° División de Infantería, comandados por el Teniente William Calley Jr., masacraron de 300 a 500 mujeres, niños y ancianos vietnamitas desarmados y sin resistencia. Violaron, sodomizaron y mutilaron a muchas de sus víctimas. Una vez que la historia completa de My Lai llegó al público estadounidense, cambió la forma en que veían la guerra y, en gran medida, cómo entendían su propia historia sagrada. My Lai quemó la memoria colectiva de Estados Unidos con una prueba aparentemente indiscutible de que el comportamiento estadounidense a menudo no estuvo a la altura de su retórica moralista.

Sorprendentemente, los informes de prensa iniciales presentaron la "batalla" de My Lai en una luz positiva. Una agencia de noticias, engañada por los informes publicitarios del ejército, incluso habló de una "victoria impresionante" de los soldados estadounidenses. La desinformación del ejército representó solo una parte de un encubrimiento sistemático. Toda la cadena de mando relacionada con la masacre, desde el capitán Ernest Medina de la Compañía Charlie hasta el comandante de la división, el general de división Samuel Koster, no impuso medidas correctivas ni punitivas a pesar de su conocimiento de los acontecimientos en My Lai. No fue sino hasta un año después, cuando en la primavera de 1969 el ex soldado Ronald Ridenhour solicitó al Comité de Servicios Armados de la Cámara que explorara los rumores de asesinatos en masa, que el ejército inició una investigación. Incluso entonces, sin embargo, el ejército conspiró para restar importancia a la masacre.

Si no fuera por Seymour Hersh, un reportero de investigación independiente, la acusación del ejército de un solo soldado habría sido la última vez que los estadounidenses oyeron hablar de My Lai. Siguiendo el discreto anuncio del ejército sobre la acusación del teniente William Calley, Hersh descubrió la historia completa de la masacre, que el New York Times publicado el 13 de noviembre de 1969. Durante las semanas siguientes, My Lai dominó los informes de noticias en todo el país. CBS y otras redes transmitieron confesiones de soldados que habían participado. Life La revista, que calificó a My Lai como "una historia de horror indiscutible", publicó diez páginas de fotografías desgarradoras de la masacre en curso.

Aunque había tardado más de un año y medio, la masacre de My Lai, en todos sus detalles gráficos, se había convertido en un tema de conversación familiar. Nunca antes los estadounidenses de a pie se habían enfrentado directamente a la brutalidad de sus propios soldados. Para algunos, My Lai confirmó sus peores temores sobre la guerra de Estados Unidos en Vietnam. Para otros, My Lai contradecía no solo su visión de la guerra en Vietnam, sino también una larga tradición estadounidense de representar al enemigo, ya sean indios, nazis, japoneses o vietnamitas, como los perpetradores de atrocidades atroces, no los típicos niños estadounidenses. "

De cualquier manera, la historia de Hersh desató una vorágine de controversia. Los estadounidenses respondieron con negación e indignación. A pesar de la evidencia, muchos estadounidenses se negaron a aceptar que los soldados estadounidenses y, por extensión, el propio Estados Unidos, pudieran cometer crímenes tan bárbaros. Una encuesta de diciembre de 1969, por ejemplo, encontró que el 49 por ciento de los habitantes de Minnesota sentía que la historia era falsa. El congresista John R. Rarick de Luisiana calificó a My Lai de "engaño de masacre". Incluso el presidente Nixon se refirió a My Lai como un "incidente aislado". Otros, sin embargo, acusaron que My Lai representaba una guerra brutal de tácticas confusas y estrategia defectuosa. Muchos veteranos de la guerra, que agradecieron la oportunidad que presentaba My Lai, presentaron otras historias similares, sugiriendo que los asesinatos de civiles tipificaron la lucha. Estimulado por esta controversia, el Ejército designó al Teniente General William R. Peers para que dirigiera una investigación a gran escala de My Lai. La Comisión de Pares acusó a 25 estadounidenses: 13, incluido Calley, por crímenes de guerra; 12 para el encubrimiento. Condenado a cadena perpetua por asesinato, solo Calley fue condenado. Las apelaciones legales en su favor duraron años después.

Gran parte de la respuesta cultural a My Lai traspasó las líneas ideológicas, centrándose más en cómo la guerra había corrompido a los "muchachos" estadounidenses típicos que en las verdaderas víctimas de la masacre. UN Equipo La encuesta mostró que eventos como My Lai afectaron solo al 35 por ciento de los estadounidenses. La difícil situación de Calley, sin embargo, se convirtió en un causa famosa, especialmente entre aquellos que lo vieron como un chivo expiatorio del Ejército y el gobierno de los Estados Unidos. Los grupos de veteranos pidieron indulgencia. Las legislaturas estatales aprobaron resoluciones de apoyo. Aparecieron calcomanías de "Free Calley". Una canción a favor de Calley, "The Battle Hymn of Lt. Calley", vendió 200,000 copias en tres días. Sintiendo los vientos políticos, el presidente Nixon intervino en nombre de Calley. La simpatía pública por Calley, quien fue puesto en libertad condicional en 1974, personificó la obsesión de los estadounidenses por lo que la guerra les había hecho, así como su desprecio general por lo que Estados Unidos había infligido a Vietnam. El tema del veterano de Vietnam explotado o con cicatrices psicológicas se convirtió en un elemento narrativo en los tratamientos cinematográficos posteriores de la guerra, común a ambas películas pacifistas como la Cazador de ciervos (1978) y Coming Home (1978) así como a películas conservadoras como Rambo.

My Lai y las tragedias de la guerra estadounidense en Vietnam también se abrieron camino en la cultura popular, pero al principio solo a través de la analogía. Dos películasPequeño gran hombre (1970) y Azul Soldado (1970) —recreó las masacres de nativos americanos del ejército estadounidense durante el siglo XIX. Si bien estas películas surgieron claramente en respuesta a la guerra de Vietnam, parecían abrir toda la historia de Estados Unidos a la reinterpretación. Finalmente, el tratamiento más directo de las atrocidades estadounidenses se convirtió en una característica común, aunque a menudo secundaria, de las películas de Vietnam. No hasta el de Brian De Palma Casualidades de guerra (1989) hizo que una atrocidad al estilo My Lai se convirtiera en la historia motriz de una película. La película, que reavivó el debate sobre el legado de la guerra, cuenta la historia de un pelotón estadounidense que secuestra, viola en grupo y asesina a una mujer vietnamita durante una misión de búsqueda y destrucción. La película quizás se entienda mejor como una reprimenda al revisionismo conservador de la era Reagan, que pone en tela de juicio la afirmación de Reagan de que la guerra debería considerarse una "noble cruzada". Después de My Lai, los estadounidenses tuvieron que esforzarse más para convencerse de que eran la misma "Ciudad sobre una colina" brillante de la que habló John Winthrop en 1630 mientras guiaba a los ansiosos puritanos hacia la vida en el nuevo mundo.

—Tom Robertson

Otras lecturas:

Anderson, David L., editor. Frente a mi Lai: más allá de la masacre. Lawrence, Kansas, University Press de Kansas, 1998.

Bilton, Michael y Kevin Sim. Cuatro horas en My Lai. Nueva York, Viking, 1992.

Engelhardt, Tom. El fin de la cultura de la victoria: Estados Unidos de la guerra fría y la desilusión de una generación. Nueva York, Basic Books, 1995.

Hersh, Seymour. Mi Lai 4. Nueva York, Random House, 1970.

Compañeros, William R. La investigación de My Lai. Nueva York, Norton, 1979.