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De todos los estudios cinematográficos que salpicaron el paisaje del área de Los Ángeles durante la edad de oro de las películas (un período que va desde la década de 1920 hasta la de 1950), Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) fue, con mucho, el más ilustre. En aquel entonces, las estrellas de cine no eran contratistas independientes; más bien, firmaron contratos estándar de siete años con los estudios cinematográficos que producían la mayoría de las películas estadounidenses. De todos los estudios cinematográficos, MGM fue el más grande y, según algunos, el mejor.

Metro-Goldwyn-Mayer, cuya marca registrada era Leo the Roaring Lion, se jactaba de que su lista de jugadores contratados incluía "Más estrellas que las que hay en los cielos". Durante la década de 1920, leyendas de la pantalla como Greta Garbo (1905-1990), John Barrymore (1882-1942), John Gilbert (1899-1936), Joan Crawford (1905-1977) y Lillian Gish (1893–1993; vea la entrada bajo 1910 — Cine y teatro en el volumen 1) firmado con el estudio. La década de 1930 trajo a la vanguardia Clark Gable (1901-1960; véase la entrada en 1930: Cine y teatro en el volumen 2), Jean Harlow (1911-1937), Myrna Loy (1905-1993) y Mickey Rooney (1920-1940). En la década de 1912 llegaron Gene Kelly (1996–1904), Greer Garson (1996–1921), Lana Turner (1995–1913), Hedy Lamarr (2000–XNUMX) y muchos otros.

El estudio fue formado en 1924 por el ejecutivo de cine y propietario de la cadena de cines Marcus Loew (1870-1927). El nombre del estudio proviene de las tres empresas previamente existentes que se unieron para convertirse en MGM: Metro Pictures Corp .; Louis B. Mayer Pictures, llamado así por su fundador, Louis B. Mayer (1885-1957); y Goldwyn Pictures Corporation, anteriormente propiedad del productor Samuel Goldwyn (1882-1974). El estudio MGM era una división de Loew's, Inc., una de las cadenas de cines más grandes de América del Norte. Los poderes originales detrás del estudio fueron Mayer, un inmigrante ruso que era un hombre de negocios feroz, e Irving G. Thalberg (1899-1937), su brillante joven jefe de producción. Thalberg fue la fuerza motivadora detrás de muchas de las producciones más legendarias del estudio, incluidas Ben-Hur (1926) La Multitud (1928) Mutiny on the Bounty (1935) Romeo y Julieta (1936), y La buena tierra (1937). Después de la muerte de Thalberg, MGM siguió produciendo y lanzando las mejores películas de Hollywood: Sra. Piel de armiño (1942) Mujer del año (1942) National Velvet (1944) Meet Me in St. Louis (1944) Un americano en París (1951) Cantando bajo la lluvia (1952) Gigi (1958), y una nueva versión de Ben-Hur (1959).

La desaparición de MGM en realidad comenzó a fines de la década de 1940. Un fallo judicial convirtió en un conflicto de intereses para la misma empresa producir películas y luego exhibir esas películas en sus propios cines. Ese fallo, el aumento del costo de producción y la creciente popularidad de televisión (ver la entrada en 1940 — TV y radio en el volumen 3) llevó a la disminución del poder de MGM y los otros estudios importantes. En 1972, MGM fue comprada por el financiero multimillonario Kirk Kerkorian (1917–), quien vendió su famoso lote trasero (área utilizada para filmar escenas exteriores) y subastó la mayor parte de la propiedad del estudio. Hoy en día, el nombre MGM todavía puede existir como entidad corporativa, pero sus días de gloria son solo un recuerdo.

—Audrey Kupferberg

Para más información

Eames, John Douglas. La historia de MGM. Nueva York: Crown Publishers, 1976.

Hay, Peter. Cuando el león ruge. Atlanta: Turner Publishing, 1991.

Metro Goldwyn Mayer.http://www.mgm.com (consultado el 22 de enero de 2002).