Meteorología y alquimia

Meteorología. Aunque la meteorología ahora se considera una subdivisión de las ciencias de la tierra, para los científicos medievales estaba inextricablemente entrelazada con el estudio de la óptica. Una vez más, la conexión radica en la visión aristotélica del mundo, porque en su sistema tanto la meteorología como la óptica tienen lugar en la región sublunar sobre la tierra. Su lugar natural estaba dentro de las esferas de aire y fuego, que se encuentran por encima de las de la tierra y el agua. Por lo tanto, el estudio de los arco iris caía bajo la meteorología y la óptica, al igual que las investigaciones de los cometas, las estrellas fugaces, la aurora boreal y las "ilusiones" ópticas, como el cambio aparente en el tamaño de la Luna cuando está en el horizonte y en el horizonte. cambio de color del Sol al amanecer y al anochecer. Los eruditos medievales Albertus Magnus, Roger Bacon, Witelo y Theodoric de Freiberg fueron los primeros en darse cuenta de que los arco iris eran causados ​​por el reflejo y refracción de la luz de gotas de agua individuales en la atmósfera, un avance en la explicación ofrecida por Aristóteles, quien dijo que los arco iris eran el resultado de los rayos de luz que atravesaban las nubes.

Señales meteorológicas. La meteorología también estaba íntimamente ligada al campo más amplio de los signos, que también incluía la astrología. Se decía que los eventos meteorológicos como eclipses, tormentas, niebla y cometas eran signos de inminente hambruna, fortuna o fracaso, pero a los estudiantes de meteorología también les preocupaba predecir el tiempo. Aunque pueda parecer extraño hoy en día, la predicción del tiempo medieval basada en lo lejos que llega el sonido de las campanas, parte de una investigación de siete años en la Inglaterra del siglo XIV, de hecho tiene validez. Aunque los científicos que llevaron a cabo esta investigación no articularon sus hallazgos de la misma manera que lo haría un meteorólogo moderno, es cierto que la distancia que recorre el sonido está correlacionada con la humedad, es decir, cuanto más humedad hay en el aire, más lejos viaja el sonido. —Y es un fuerte indicador de los patrones climáticos. Dado que la piedra angular de la sociedad medieval era la agricultura, el estudio del tiempo era importante e, incluso cuando las interpretaciones de los signos meteorológicos eran irrelevantes, la búsqueda de conocimiento meteorológico práctico centró la mente medieval en el concepto de causa y efecto en el mundo natural, uno de las piedras angulares del método científico moderno.

Alquimia. Quizás el intento más conocido de los científicos medievales por descubrir los principios subyacentes del mundo natural fue la alquimia. Los alquimistas buscaron las conexiones profundas entre la materia y las cualidades y el cielo y la tierra, con el fin de controlarlos. La gente moderna malinterpreta a los alquimistas como magos irracionales que intentaban en vano convertir el plomo en oro, pero actuaban racionalmente dentro del sistema de creencias medieval. Además, aunque fracasaron en transmutar el plomo en oro, lograron romper los hilos del tejido de la naturaleza para producir formas puras de elementos (en el sentido moderno de la palabra) y desarrollaron sofisticados equipos y procedimientos de laboratorio que fueron importantes contribuciones a intentos científicos posteriores de comprender el mundo natural.

Raíces no aristotélicas. La alquimia comenzó en el mundo antiguo y parece haber reaparecido cuando muchos escritos griegos antiguos circularon en el siglo XII. Una característica distingue a la alquimia del resto de la ciencia medieval: no se basa en la doctrina aristotélica y, por lo tanto, nunca se estudió en las universidades medievales. En cambio, la alquimia se basa en ideas místicas del Cercano Oriente y la India, así como en muchos de los ideales platónicos que Aristóteles rechazó o modificó. Así, aunque la teoría aristotélica de las cuatro cualidades —calor, frío, húmedo y seco— juega un papel importante en la lógica alquímica, ya que los alquimistas buscaron las conexiones en el mundo natural, sus explicaciones diferían de las de los escolásticos, o “ Escolares ”(como se llamaba a los eruditos aristotélicos), y por lo tanto mantuvieron sus dos mundos separados.

Conectando los reinos celestial y terrestre. Mientras que los escolásticos sostenían con Aristóteles (y el cristianismo) que los reinos celestial y terrestre eran fundamentalmente diferentes, los alquimistas creían que estaban conectados. los

los movimientos de los planetas interesaban a los alquimistas, que necesitaban estar bien versados ​​en astrología, y pensaban que cada planeta significa y controla un metal primario en la tierra. En la teoría alquímica, la luna controla la plata y el sol el oro; Júpiter está vinculado con el estaño y Saturno con el plomo; mientras que Marte controla el hierro, Venus controla el cobre y Mercurio, por supuesto, gobierna el mercurio. Los resultados de la mezcla de metales fueron determinados no solo por las propiedades de esos metales sino también por el momento en que se realizó el experimento; es decir, dónde estaban los planetas en el momento de la mezcla.

El material crudo. Los alquimistas buscaban el control de la naturaleza. Esperaban descubrir una “Piedra Filosofal” que pudiera provocar la transmutación de sustancias básicas en sustancias finas y un “Elixir de Vida” que pudiera prolongar e incluso crear vida. Estos conceptos se basaron en la idea neoplatónica de que había algún asunto fundamental, o materia prima (literalmente, primera materia) en la naturaleza que fue responsable de todo cambio. Al vincular esta idea con el concepto de las cuatro cualidades, los alquimistas intentaron mezclar sustancias con cualidades complementarias que se reforzarían entre sí o cualidades contradictorias que se anularían entre sí para producir una sustancia final con el equilibrio deseado de calor-frío y húmedo. -seco. Aunque los alquimistas trabajaron a partir de estos principios aparentemente extraños, sus experimentos tuvieron algunos resultados prácticos. Para realizar sus experimentos tenían que producir formas puras de las sustancias que querían combinar y, al hacerlo, avanzaron en el conocimiento medieval de destilación, fundición, amalgama, precipitación y otros procesos químicos. Al mismo tiempo, desarrollaron muchas técnicas y aparatos que fueron la piedra angular de las innovaciones químicas modernas.