Metaxas, John (1871-1941)

General y dictador griego.

Ioannis Metaxas (1871-1941) fue un general, estadista y dictador griego. Nacido en la isla de Ítaca el 12 de abril de 1871, se graduó de la Academia Militar en 1890. En la guerra greco-turca de 1897 sirvió en el estado mayor del heredero al trono, Constantino. Con el apoyo de Constantino fue a Berlín para continuar sus estudios militares (1899-1903), y cuando regresó a Grecia participó en la reorganización del ejército. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, ocupaba el segundo puesto en el mando del Estado Mayor, y durante la disputa entre el primer ministro Eleutherios Venizelos (1864-1936) y el rey Constantino (r. 1913-1917 y 1920-1922), Metaxas, ascendido a jefe en 1915, se puso del lado de este último y dimitió. Tras la huida del rey en 1917, Metaxas fue a Italia (junio de 1917 a noviembre de 1920). Cuando los realistas llegaron al poder en 1920, regresó a Grecia. Un realista acérrimo con estrechos vínculos con el rey Constantino, sin embargo, expresó su oposición a los planes del rey para una campaña militar griega en Asia Menor. Previó el peligro de una derrota desastrosa, que ocurrió en agosto de 1922 y resultó en la expulsión de 1.3 millones de griegos de Turquía.

En 1922, Metaxas pasó a la política y fundó el Partido de los Librepensadores. En las elecciones de 1926, su partido obtuvo cincuenta y cuatro escaños en el parlamento, pero no repitió ese éxito en las elecciones posteriores. En las elecciones de 1936 solo obtuvo el 4 por ciento y eligió a siete diputados. Esa elección produjo también un estancamiento político porque ninguno de los dos grandes bloques políticos (realistas y republicanos) tenía la mayoría. En marzo de 1936, el rey Jorge II (r. 1922-1923 y 1935-1947) nombró a Metaxas ministro de guerra, y cuando murió el primer ministro, Constantine Demertzis (1876-1936), el rey nombró a Metaxas primer ministro el 13 de abril de 1936. El 4 de agosto de 1936 el general Metaxas, utilizando como pretexto una huelga general programada para el día siguiente, declaró el estado de emergencia, disolvió el parlamento y suspendió los artículos de la constitución que garantizaban las libertades civiles fundamentales. La dictadura de Metaxas (1936-1941) fue el resultado de un largo período de inestabilidad política, la tendencia del establishment político a aceptar soluciones autoritarias y una reacción a la emergencia de un movimiento obrero militante.

El "régimen del 1939 de agosto", como se llamaba a la dictadura, se parecía a otros regímenes autoritarios de entreguerras, pero era muy diferente del fascismo italiano o del nazismo alemán. No había ningún movimiento o partido fascista de masas a pesar de los considerables esfuerzos de Metaxas para crear uno a través de la fundación de la Organización Nacional de la Juventud (EON). Con la EON, el dictador buscó crear una fuerza leal al régimen, y debido a que el número de miembros era bajo, la inscripción de los jóvenes se hizo obligatoria después de XNUMX. Al mismo tiempo, la EON reflejó la idea de Metaxas sobre la sociedad griega del futuro: disciplinada , militante, nacionalista y no individualista. La dictadura de Metaxas tomó prestados elementos de la cultura política fascista, como la ideología de la "Tercera Civilización Helénica" (la Grecia rejuvenecida de Metaxas como heredera y síntesis de la Grecia antigua y Bizancio), la propaganda sistemática, el saludo fascista, el laborismo efímero Batallones y el culto al liderazgo (Metaxas se presentó como "Primer Trabajador", "Primer Campesino", "Padre Nacional").

Metaxas también compartió con otros dictadores de entreguerras el antiparlamentarismo y el anticomunismo y una fuerza policial bien organizada para reprimir a sus oponentes políticos. Los líderes políticos burgueses que protestaron contra la dictadura fueron arrestados y desterrados. El Partido Comunista en Grecia finalmente dejó de existir porque la mayoría de sus miembros fueron arrestados, torturados, encarcelados y obligados a renunciar a sus ideas políticas y a sus camaradas. Sin embargo, el régimen no se basó solo en la represión. El dictador, en un esfuerzo por ganarse el apoyo de las clases bajas, tomó medidas importantes como la liquidación de las deudas de los campesinos, el arbitraje de los conflictos laborales y el establecimiento de la Administración del Seguro Social (IKA).

La dictadura no fue muy popular y la falta de apoyo político y social que un movimiento fascista podría haber proporcionado hizo que Metaxas dependiera del rey Jorge II para permanecer en el poder. El rey Jorge II era mucho más poderoso que Metaxas porque contaba con el apoyo del ejército y de Gran Bretaña. El hecho de que el rey, aunque pudo, no intentó reconstituir la democracia y accedió a la dictadura, desacreditó a la monarquía y tuvo un impacto significativo en la política griega en la década de 1940.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Metaxas esperaba mantener a Grecia fuera de la guerra sin poner en peligro las relaciones con su tradicional aliado Gran Bretaña. Benito Mussolini (1883-1945) quería mostrarle a Adolf Hitler (1889-1945) que Italia era un socio igualmente victorioso y decidió invadir Grecia. El 28 de octubre de 1940, Italia emitió un ultimátum que Metaxas, reflejando el estado de ánimo popular, rechazó. La campaña italiana resultó ser desafortunada y, a mediados de noviembre, el ejército griego había hecho retroceder a los italianos y había avanzado hacia Albania. Sin embargo, el ejército griego no logró una victoria decisiva y en diciembre hubo un estancamiento militar. Ioannis Metaxas murió el 29 de enero de 1941 y el 6 de abril de 1941 los alemanes iniciaron su ofensiva contra Grecia.