Mestnichestvo

La práctica de nombrar a hombres de familias eminentes a altos cargos en el ejército o el gobierno de acuerdo con el estatus social y el historial de servicio

Mestnichestvo o "precedencia" se refiere a una práctica legal en Moscovia por la cual un oficial militar presentó una demanda para evitar servir en un rango o "lugar" (mesto ), debajo de un hombre cuya familia consideraba inferior. La práctica estaba abierta solo a los hombres de las familias más eminentes y surgió en el segundo cuarto del siglo XVI como resultado de un rápido cambio social en la élite. Las familias principescas eminentes que se unieron al servicio del gran príncipe desde el Gran Ducado de Lituania, el Kanato de Kazán y los principados de Rusia desafiaron el estatus de los clanes boyardos moscovitas establecidos. Así, mestnichestvo surgió en el proceso de definición de una élite más compleja y estuvo indisolublemente conectado con la compilación de registros genealógicos y de servicio militar (rodoslovnye e razryadnye knigi ).

El lugar relativo se calculaba sobre la base de la herencia familiar y la eminencia del servicio militar propio y de los antepasados. Una fórmula complicada también asignaba rangos a los miembros de grandes clanes para que los individuos pudieran compararse entre clanes. Los litigantes presentaron sus propias genealogías de clan y precedentes de servicios en comparación con los de su rival y los parientes de su rival, a menudo utilizando registros que diferían de los oficiales. Luego se pidió a los jueces que resolvieran casos de inmensa complejidad.

En la práctica, pocas disputas de precedencia llegaron a una exposición tan detallada en los tribunales porque el estado actuó de dos maneras para evitarlas. Desde finales del siglo XVI, el zar declaró regularmente las asignaciones de servicio en una campaña particular "sin lugar", es decir, sin contar en contra de la dignidad de una persona o su clan. En segundo lugar, el zar, o los jueces que actuaban en su nombre, resolvían perentoriamente las demandas en el acto. Algunos fueron despedidos sobre la base de una evidente disparidad de clanes ("su familia siempre ha servido por debajo de esa familia"), mientras que otros demandantes fueron reasignados o sus asignaciones declaradas sin lugar. Los propios zares participaron activamente en estas disputas. Las fuentes citan a los zares Ivan IV, Mikhail Fyodorovich y Alexei Mikhailovich, entre otros, castigando a sus hombres por trajes frívolos. Significativamente, los demandantes ganaron solo una pequeña cantidad de mestnichestvo. La mayoría de los casos resueltos afirmaron la jerarquía establecida en la asignación inicial.

Algunos académicos han argumentado que la precedencia permitió a la élite moscovita proteger su estatus contra los zares, mientras que otros sugieren que benefició al estado al mantener a la élite preocupada por pequeñas disputas. Sin embargo, la evidencia de la fuente sugiere que la precedencia rara vez afectaba la preparación militar o la autoridad zarista. En todo caso, la regularidad con la que se reafirmó la jerarquía de estatus entre los clanes sugiere que la precedencia ejerció una afirmación estabilizadora del statu quo.

En el siglo XVII se erosionaron las bases sobre las que funcionaba la precedencia. La élite se había expandido enormemente para incluir nuevas familias de menor herencia, familias humildes estaban litigando por un lugar y muchas oportunidades de servicio estaban disponibles fuera del sistema de lugar. Mestnichestvo como sistema de litigio fue abolido en 1682, mientras que al mismo tiempo se afirmó el principio del estatus hereditario de élite mediante la creación de nuevos libros genealógicos para la nueva élite.