Mesa verde

Mesa Verde, en el suroeste de Colorado, es el sitio de antiguas ruinas indígenas americanas bien conservadas. Aquí, en el año 1200 d.C., los indios anasazi (también llamados habitantes de los acantilados) construyeron sus viviendas en los lados de una meseta. El área fue nombrada Mesa Verde (que en español significa "mesa verde") porque las ciudades de piedra fueron talladas en los lados de las mesas (colinas de cima plana) en una región conocida por sus bosques de enebros y pinos. Las viviendas de varios pisos se construyeron para protegerse de las incursiones de las tribus: los habitantes podían retraer las escaleras de acceso en caso de ataque. La más grande y más conocida de las ruinas es el Cliff Palace, que contiene más de 200 habitaciones y probablemente fue habitado por doscientas o trescientas personas a la vez. Balcony House y Spruce Tree House son otras grandes viviendas multifamiliares.

Un Parque Nacional desde 1906, Mesa Verde proporciona un registro histórico de los antiguos indios americanos que ocuparon el área durante cientos de años. Los pueblos nómadas se habían trasladado a la cima de la mesa en el siglo VI. A medida que hacían la transición de un estilo de vida de caza y recolección a uno agrícola, se mudaron de las casas subterráneas a las viviendas en los acantilados. Durante cientos de años, su cultura se volvió cada vez más sofisticada. Ya no involucrados en la práctica de seguir a los rebaños para el sustento, los anasazi centraron su atención en la elaboración de cerámica, tejidos decorativos, construcción de kivas (estructuras ceremoniales subterráneas) y esculpiendo sus hogares en los lados rocosos de las mesas. El asentamiento de Mesa Verde estaba vacío hacia 1300. Veinticuatro años de escasas lluvias y ataques cada vez más hostiles acabaron con los indios anasazi que vivían allí. El sitio fue visto por primera vez por colonos blancos en 1859.