Mercenarios alemanes

Los mercenarios alemanes eran tropas contratadas para luchar contra las rebeldes colonias americanas. Dada la escasez de soldados entrenados en Inglaterra, sus alistamientos lentos y la imposibilidad política del reclutamiento, el ministerio recurrió a la cooperación de seis príncipes alemanes para los servicios de 29,875 oficiales y hombres alemanes en Estados Unidos. Hesse-Cassel envió 16,992; Brunswick, 5,723; Hesse-Hanau, 2,422; Anspach Bayreuth, 2,353; Waldeck, 1,225; y Anhalt-Zerbst, 1,160. Por sus servicios, Inglaterra pagó 1,770,000 libras esterlinas solo a los príncipes, una pequeña suma teniendo en cuenta el excelente entrenamiento de los oficiales en la Guerra de los Siete Años, la buena disciplina de las tropas y el hecho de que los alemanes constituían un tercio de las fuerzas terrestres británicas en el norte. America.

Las tropas alemanas estaban organizadas como el ejército británico, aunque los pequeños regimientos tenían un número inusualmente grande de oficiales, cirujanos, capellanes y músicos. Lucharon bajo tres comandantes sucesivos, Leopold Philip von Heister, Baron Wilhelm von Knyphausen y Friedrich Wilhelm von Lossberg, todos hessianos, cada uno con su propio personal y rango igual a los comandantes británicos, aunque por lo general operaban junto con las tropas británicas bajo el mando británico. mando. Al norte de Florida no se llevó a cabo ninguna operación importante sin la participación alemana.

Inicialmente temidos por los estadounidenses, pronto se ganaron el respeto como soldados. El Congreso emitió varias proclamaciones seductoras instándoles a desertar. De los 12,554 que no regresaron a Alemania, muchos desertaron o recibieron permiso para permanecer en Estados Unidos después de la guerra.

Bibliografía

Kipping, Ernst. La visión arpillera de América, 1776–1783. Monmouth Beach, Nueva Jersey: Philip Freneau Press, 1971.

Lowell, Edward Jackson. Las arpilleras y los otros auxiliares alemanes de Gran Bretaña en la Guerra de Independencia. Nueva York: Harper & Bros., 1884.

BAUhlendorf/cw