Mercaderes armados

Comerciantes, armados. La ausencia de derecho internacional en el mar en los períodos colonial y nacional motivó a los intereses marítimos estadounidenses a armar sus barcos contra la piratería y el corso. La libertad de los mares era esencial para la supervivencia económica de la joven república. Buques mercantes como el Ranger comprometido en el comercio de las Indias Occidentales en 1782, llevaba siete cañones, además de mosquetes y picas.

Para limitar la posibilidad de un incidente internacional, el 3 de marzo de 1805, el Congreso exigió a esos barcos que se comprometieran a utilizar sus municiones únicamente para la defensa. Durante la Guerra de 1812, los barcos mercantes estadounidenses, normalmente armados con cañones de seis libras, entraron y salieron clandestinamente de los puertos británicos y comerciaron en China, las Indias Occidentales y América del Sur.

La Declaración de París (16 de abril de 1856) abolió el corso. Esta acción, junto con la desaparición gradual de la piratería, obvió la necesidad de buques mercantes armados. Sin embargo, en 1877 y 1894, el Departamento de Estado de EE. UU., En respuesta a las amenazas contra los buques mercantes estadounidenses, autorizó a los barcos a armarse para la defensa propia.

Durante la Primera Guerra Mundial, Alemania anunció el 31 de enero de 1917 una política de guerra submarina sin restricciones. En consecuencia, el presidente Woodrow Wilson aprobó el armamento de los buques mercantes estadounidenses con tripulaciones de armas navales. Justo antes de la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, los submarinos alemanes habían atacado barcos estadounidenses en el Atlántico; el 13 de noviembre de 1941, el Congreso autorizó el uso de guardias armados navales a bordo de buques mercantes similares a los de la Primera Guerra Mundial. Las rutas de los convoyes a Murmansk y al Mediterráneo eran continuamente acosados ​​por submarinos alemanes y aviones bombarderos. Las campañas de combate aliadas nunca hubieran tenido éxito sin los convoyes de barcos mercantes.

Bibliografía

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Paul b.Ryan/Arkansas