Menshikov, alexander danilovich

(c. 1672-1729), soldado y estadista; favorito de Peter I.

Menshikov surgió de orígenes humildes para convertirse en el hombre más poderoso de Rusia después del zar. Las anécdotas sugieren que su padre era pastelero, aunque de hecho se desempeñó como suboficial en la guardia de Semenovsky. Alejandro sirvió en la propia guardia Preobrazhensky de Peter, y en el momento de las campañas de Azov (1695-1696) él y Peter eran inseparables. Menshikov acompañó a Peter en la Gran Embajada (1697-1698) y sirvió con él en la Gran Guerra del Norte (1700-1721), ascendiendo de rango para convertirse en mariscal de campo general y vicealmirante. Sus hazañas militares incluyeron las batallas de Kalisz (1706) y Poltava (1709), el saqueo de Baturin (1708) y campañas en el norte de Alemania en la década de 1710. En casa fue gobernador general de San Petersburgo y presidente del Colegio de Guerra.

El advenedizo Menshikov tuvo que crear sus propias redes, creando muchos enemigos entre la élite tradicional. Adquirió una genealogía que remonta su ascendencia a los príncipes de Kievan Rus y una deslumbrante cartera de títulos y órdenes rusos y extranjeros, incluido el Príncipe del Sacro Imperio Romano Germánico, Príncipe de Rusia e Izhora, y Caballero de las Órdenes de San Andrés. y San Alejandro Nevsky. Menshikov no tenía educación formal y solo era semianalfabeto, pero esto no le impidió convertirse en un modelo a seguir en las reformas culturales de Peter. Su palacio de San Petersburgo tenía una gran biblioteca y su propia orquesta y cantantes residentes, y también construyó un gran palacio en Oranienbaum en el Golfo de Finlandia. En 1706 se casó con Daria Arsenieva (1682-1727), quien también estaba completamente occidentalizada.

Menshikov era versátil y enérgico, leal pero capaz de actuar por iniciativa propia. Era un devoto cristiano ortodoxo que a menudo visitaba santuarios y monasterios. También era ambicioso y corrupto, amasó una vasta fortuna personal en tierras, siervos, fábricas y posesiones. En varias ocasiones, solo sus estrechos vínculos con Peter lo salvaron de ser condenado por malversación de fondos. En 1725 promovió a la esposa de Peter, Catherine, como sucesora de Peter, encabezando su gobierno en el Consejo Privado Supremo recién creado y comprometiendo a su propia hija con Tsarevich Peter, su heredero designado. Después de la adhesión de Pedro en 1727, los rivales de Ménshikov en el Consejo, entre ellos miembros del aristocrático clan Dolgoruky, alejaron al emperador de Ménshikov. En septiembre de 1727 arrestaron a Ménshikov y lo desterraron a Berezov en Siberia, donde murió en circunstancias lamentables en noviembre de 1729.