Menéndez, francisco

Fechas desconocidas

Leader of gracia real de santa teresa de mose

Renegado. Francisco Menéndez es el nombre en español del hombre que fue el jefe militar y político del pueblo negro libre de Gracia Real de Santa Teresa de Mose. No se sabe nada de la vida temprana de Menéndez. Pudo haber nacido en África o como esclavo en las Carolinas o en las Indias Occidentales. De adulto vivió como esclavo en Carolina del Sur, pero en algún momento se dirigió a los indios y luchó contra sus antiguos amos en la Guerra Indígena Yamasee de 1715. Lo que sucedió con Menéndez entre 1715 y 1724 permanece oculto, pero en 1724, ayudado por los Yamasee, él y otros nueve llegaron a Saint Augustine, Florida, entonces propiedad de España. Afirmaron conocer la promesa del rey español de 1693 de que si se convertían al catolicismo serían liberados.

San Agustín. El estado inicial de Menéndez en San Agustín debe haber sido poco claro, pero en 1729 el gobernador Antonio de Benavides lo vendió a él y a los otros nueve esclavos fugitivos en una subasta pública. Algunos permanecieron en San Agustín; otros fueron llevados a La Habana. La esclavitud en las zonas fronterizas, como Florida, no fue tan dura ni tan rígida como lo fue en las colonias de las plantaciones. El gobernador Benavides reconoció las habilidades de Menéndez y lo nombró comandante de una milicia de esclavos en 1726. En 1728 estos esclavos ayudaron a defender a San Agustín contra los ingleses. Los llamamientos a la libertad finalmente fueron concedidos en 1738 por el nuevo gobernador, Manuel de Montiano.

Moisés. El gobernador Montiano también hizo otros cambios y en 1738 estableció una nueva ciudad para los antiguos esclavos ingleses conocida como Gracia Real de Santa Teresa de Mose, a dos millas al norte de San Agustín. Menéndez era el líder del pueblo, una tarea para la que estaba bien preparado, ya que en realidad era un puesto militar, preparado para detener o repeler un ataque de los ingleses. Capitán designado oficialmente, Menéndez ejercía considerable autoridad y autonomía sobre Mose. Sería su capitán de milicia durante cuarenta años.

Guerra. La lucha con Inglaterra desencadenada por la Guerra del Oído de Jenkins (1739) encontró al Capitán Menéndez en la línea del frente. El gobernador incluso se empeñó en recomendarlo al rey, tal vez como una forma de allanar el camino para una petición que enviaría Menéndez pidiendo recompensas por los servicios prestados. Menéndez aparentemente escribió esta y una segunda petición, en español, por sí mismo. Desafortunadamente, las autoridades españolas lo ignoraron.

Esclavitud otra vez. La evacuación de Mose devolvió a Menéndez a San Agustín donde se involucró en el corso. Esta piratería legalizada, practicada durante la guerra por todas las naciones, traía recompensas cuando las cosas iban bien, pero desastres cuando no. En 1741, el barco que embarcaba Menéndez fue capturado por los ingleses, quienes lo reconocieron como el líder de un “Comp y de indios, mulatos y negros” en Mose. Le dieron doscientos latigazos y un baño de agua salada para hacer las heridas aún más dolorosas. Luego, él y varios otros fueron llevados a las Bahamas, donde el Tribunal del Almirantazgo los declaró esclavos y ordenó su venta. Para muchas personas ese habría sido el final de la historia, pero Menéndez era más ingenioso que la mayoría. Se desconoce qué sucedió para liberarlo, pero en 1752 estaba de regreso en Mose.

Exilio en Cuba. En 1763, cuando los españoles evacuaron Florida, Menéndez, junto con los demás de Mose, zarpó hacia Cuba. Es de suponer que murió en La Habana, sin duda un hombre cuya vida lo había llevado de la esclavitud a la libertad más de una vez y cuyas habilidades debieron ser excepcionales para impulsarlo, contra muchas adversidades, a puestos de liderazgo y responsabilidad.

Fuente

Jane Lander, "Gracia Real de Santa Teresa de Mose: A Free Black Town in Spanish Colonial Florida", Revisión histórica americana, 95 (1990): 9–30.