Memeskia (? -1752)

Líder tribal de Miami

Viejo británico. Memeskia era un líder de la banda Piankashaw de los Miamis, una tribu que vive en lo que hoy es el norte de Indiana y Ohio. De joven viajó mucho por el río Ohio y vivió en la parte baja del río Wabash. Más tarde vivió en una aldea en el noreste de Indiana, cerca de la actual Fort Wayne. Conocido como Viejo Británico debido a su afinidad por los británicos y sus bienes comerciales superiores, Memeskia creía que a su gente le iría mejor rompiendo los lazos con sus antiguos aliados, los franceses. Tanto los asentamientos franceses como los británicos estaban esparcidos por el territorio de Ohio, y los Miamis tenían un grado de independencia independientemente de su alianza. Memeskia puede haber estado motivado por la esperanza de manipular a las dos potencias europeas a su favor.

Aliado británico. A principios de 1747, cuando fracasó un levantamiento patrocinado por los británicos contra los franceses, Memeskia condujo a los Miamis al nuevo pueblo de Pickawillany. Ubicado estratégicamente en la confluencia del río Great Miami y Loramie's Creek en el oeste de Ohio, estaba lo suficientemente al este como para detectar a cualquier asaltante francés antes de acercarse. Pero estaba lo suficientemente cerca de los Potawatomi, Kickapoo, Illinois y otras tribus que viven en la actual Michigan, Indiana e Illinois para el comercio y accesible para los comerciantes británicos de Pensilvania y Virginia.

Diplomacia. Durante el invierno de 1749-1750, Pickawillany se convirtió en un gran centro del comercio indio, atrayendo a nuevos residentes, incluidos trescientos Weas y Piankashaws que llegaron en la primavera. Durante el verano, Memeskia aceptó regalos de los franceses pero ignoró sus demandas de trasladarse más cerca de ellos; ese noviembre los británicos enviaron sus propios regalos para asegurar su lealtad. En 1751, Memeskia declaró la guerra a los franceses e hizo planes para reunirse con los británicos para formalizar una alianza. Pero Memeskia temía dejar su aldea sin vigilancia y no pudo asistir al consejo planeado. Los asaltantes franceses llegaron a Pickawillany mientras Memeskia y sus guerreros estaban en la cacería de otoño, pero con muy pocas tropas para atacar. Al regresar de la cacería, Memeskia ejecutó a tres prisioneros franceses y le cortaron las orejas a un cuarto; los oídos fueron devueltos como advertencia.

Guerra. En la primavera de 1752, los franceses atacaron Pickawillany con fuerza, capturando mujeres en los campos de maíz, desarmando a los hombres en la aldea, confiscando propiedades y obligando a Memeskia y veinte guerreros a entrar en la empalizada. Superado en diez a uno, Memeskia aceptó a regañadientes la oferta del líder francés de un alto el fuego y el regreso de sus prisioneros de Miami a cambio de la rendición de la empalizada y su puesto comercial británico. Sin embargo, una vez que se intercambiaron los prisioneros, los franceses y sus aliados indios se vengaron amargamente. Los guerreros de Ottawa y Ojibwa (o Chippewa) mataron a Memeskia y mutilaron su cuerpo. Después de cortarle el corazón y comerlo, hirvieron su cuerpo y lo consumieron frente a los aldeanos.