Meigs, montgomery

Meigs, Montgomery (1816–1892), ingeniero militar e intendente general del Ejército de los EE. UU. Nacido en una familia distinguida, Meigs se graduó entre los mejores de su clase en West Point en 1836 y fue nombrado miembro del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Aunque solo era un teniente, la habilidad natural de Meigs le ganó suficiente aviso para convertirse en el ingeniero jefe de la expansión del Capitolio de los Estados Unidos y la construcción de su cúpula. Más importante fue su brillante trabajo en el acueducto de Washington de doce millas de largo. Parte de esta estructura, el puente Cabin John, siguió siendo el arco de mampostería más largo del mundo hasta el siglo XX. A ambos proyectos, Meigs aportó velocidad, eficiencia y frugalidad. De hecho, su falta de voluntad para tolerar a los políticos designados en la construcción del acueducto lo llevó a su breve “exilio administrativo” a puestos en Dry Tortugas, en los cayos de Florida.

Cuando comenzó la Guerra Civil, Meigs fue inicialmente designado para un comando de campo, para el cual no era apto. En mayo de 1861, aceptó una comisión más apropiada como intendente general, cargo que ocupó hasta 1882. Meigs fue responsable de suministrar todo el esfuerzo de guerra del ejército de la Unión, una tarea gigantesca a la que aplicó con éxito su considerable talento organizativo. Como no tenía las riendas de la autoridad con demasiada fuerza, Meigs dividió su departamento en nueve divisiones semiautónomas con el fin de lograr tanto la eficiencia como la rentabilidad. Junto con Herman Haupt, director del Ferrocarril Militar de EE. UU., Meigs se encargó de que los soldados de la Unión nunca estuvieran lejos de un depósito de suministros y siempre estuvieran bien abastecidos. Su ordenación del vasto potencial económico del Norte hacia un solo fin fue una de las principales razones de la victoria de la Unión. El ejemplo de Meigs de eficiencia burocrática en tiempos de guerra ayudó a gobernar la expansión económica que siguió, que convertiría a Estados Unidos en un gigante industrial mundial.
[Véase también Guerra civil: curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Russell F. Weigley, Intendente General del Ejército de la Unión: Una biografía de MC Meigs, 1959.

TR Brereton