Mecenazgo, político

El mecenazgo, político, a menudo se define como un cargo público otorgado en pago por apoyo político. Abundan los ejemplos: John Adams nombró a los jueces de medianoche para continuar las políticas federalistas y frustrar a los republicanos. El demócrata William Clinton nombró al republicano William Cohen secretario de defensa para reducir la oposición del Congreso republicano. Y los políticos que necesitan votos nombran a alguien que pueda traerlos, como hizo John F. Kennedy cuando eligió a Lyndon Johnson como su compañero de fórmula. Sin embargo, esta definición estrecha de mecenazgo no capta su esencia en la historia de Estados Unidos. La política de patrocinio estadounidense puede entenderse mejor como una forma organizativa de gobierno distinta.

Los políticos deben prometer beneficios al público votante para poder ganar las elecciones. En teoría, quienes prometen más beneficios al menor costo (para el público) obtienen la mayor cantidad de votos. Para algunos gobiernos (ya sean locales, estatales o federales) es más eficiente proporcionar beneficios generales, como carreteras o escuelas, que estén igualmente disponibles para todos los miembros de una circunscripción; Los gobiernos de la función pública tienden a dominar en esta circunstancia. Para otros gobiernos, particularmente cuando la población de votantes es heterogénea y aislada (es decir, diferentes votantes quieren cosas diferentes), funciona mejor para brindar beneficios específicos a los individuos; esto es más propicio para los gobiernos clientelares.

Cualquiera que sea su descripción formal de trabajo (recolector de basura en Chicago de Richard Daley, gerente de la oficina de tierras en la frontera de Andrew Jackson), los funcionarios electos nombran a los trabajadores de patrocinio para las nóminas gubernamentales principalmente para diseñar, efectuar y monitorear los intercambios entre votantes y el gobierno. Los trabajadores de patrocinio entrevistan a los votantes para determinar qué promesas gubernamentales atraen, transmiten el mensaje de sus patrocinadores para influir en los votos y brindan beneficios directos y personalizados en forma de pago por los votos. Los trabajadores de la administración pública, por el contrario, son contratados en función de sus méritos y se les paga para producir o proporcionar beneficios generales (como vivienda para los precalificados por fórmula). Las tareas políticas de entrevistar a los votantes y transmitir los mensajes de los políticos se realizan fuera del gobierno y se pagan independientemente del mismo, utilizando empresas de encuestas, centros de estudios y medios impersonales (transmisión, noticias y correo).

Este patrocinio estadounidense distintivo llegó al estado y luego al gobierno federal antes de llegar a las ciudades. Los votantes que se mudaron al oeste comenzaron a querer que la ayuda del gobierno se adaptara a sus nuevas ubicaciones, como la eliminación de los indios o el transporte acuático barato. Enviar trabajadores de patrocinio para averiguar qué querían estos votantes dispersos y transmitir los mensajes de los candidatos resultó una estrategia de campaña ganadora para el candidato a gobernador Martin Van Buren a medida que los asentamientos se extendían hacia el oeste en Nueva York, y luego para el candidato presidencial Andrew Jackson a medida que la población se extendía hacia el oeste en la nación. . El gobierno federal adoptó el patrocinio con la elección de Jackson en 1828, y solo comenzó a abandonarlo por una forma burocrática de gobierno que producía bienes y servicios en masa cuando el correo más rápido, el telégrafo y los ferrocarriles prometían un comercio acelerado. Los empleados de mecenazgo perdieron valor para los políticos federales a medida que la creciente circulación de los periódicos permitió a los políticos comunicarse directamente con el público. Si bien el patrocinio disminuyó a nivel federal (en 1901, el 44 por ciento de los empleados federales eran funcionarios públicos), aumentó en las grandes ciudades antiguas llenándose rápidamente de inmigrantes con deseos y necesidades heterogéneos. Los regímenes políticos urbanos que aseguraban eficazmente a los pobres contra las dificultades de la nueva vida industrial (por ejemplo, equiparando el alivio al tamaño y las circunstancias individuales de la familia) gobernaban las grandes ciudades industriales, mientras que los administradores urbanos científicos administraban ciudades agrícolas más pequeñas y homogéneas del medio oeste. Con el cese de la inmigración en la Primera Guerra Mundial, la heterogeneidad del electorado urbano industrial disminuyó. Al mismo tiempo, los progresistas empezaron a preocuparse de que los excesos de los inmigrantes pusieran en peligro el nuevo y valiente mundo manufacturero de las ciudades. Estos desarrollos y el salto repentino en la necesidad percibida de generosidad gubernamental con la llegada de la Depresión facultaron al gobierno federal en 1933 para suplantar el bienestar de la ciudad (patrocinio) con programas de asistencia federal (general). Para bloquear cualquier retorno al patrocinio, los progresistas se aliaron con el gobierno federal para exigir pruebas de calificación para trabajos gubernamentales estatales y locales. Ahora, todas las grandes ciudades y la mayoría de los estados afirman contratar por méritos.

Bibliografía

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Breton, Albert. Gobiernos competitivos: una teoría económica de la política y las finanzas públicas. Nueva York: Cambridge University Press, 1996.

Johnson, Ronald N. y Gary D. Libecap. El sistema de la administración pública federal y el problema de la burocracia: la economía y la política del cambio institucional. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1994.

Jose d.Reid