Mecenazgo político

El patrocinio político fue una institución eterna, bien desarrollada incluso en los primeros años de las colonias americanas. La corona británica solía nombrar a los favoritos de la corte y a la familia para ocupar puestos, poder y emolumentos. Lord Cornbury, el primo travestido de la reina Ana a principios del siglo XVIII, fue nombrado gobernador real de Nueva York, una forma de que la monarca políticamente avergonzada pusiera un océano entre ella y una fuente de comportamiento escandaloso.

Placemen en la época colonial

En la época de la Revolución Estadounidense, era un hecho común que se nombrara a "hombres del lugar" para puestos lucrativos con fines políticos ulteriores. Un ejemplo notorio, pero no aislado, fue la designación en 1765 de Andrew Oliver como recaudador del nuevo y despreciado impuesto de timbre de Massachusetts Bay. Fue nombrado para este puesto de gran beneficio potencial por el gobernador Thomas Hutchinson; Oliver era su cuñado y una figura clave en el interés de la "Corte" de Bay Colony, una designación para la élite política de Massachusetts.

Cuando una de las primeras multitudes de la era revolucionaria reaccionó al impuesto de timbre quemando la casa de Oliver hasta los cimientos y luego incendió la del gobernador Hutchinson cuando reaccionó llamando a la milicia, los eventos se mantuvieron como un símbolo de muchas cosas, una de ellas fue la La reacción de la mafia al poder político arraigado recompensa a sus allegados con un lucrativo patrocinio. La Revolución, y luego la consiguiente Constitución de los Estados Unidos, que completó el establecimiento de la nueva nación, no puso fin a esta especie de mantener el privilegio político a través de altos cargos de nombramiento. En 1789, de hecho, el mecenazgo ya era una forma de vida en el establecimiento de una nueva red de gobierno bajo la Constitución recién implementada. Alexander Hamilton, como secretario del Tesoro y líder del Partido Federalista, adaptó brillantemente el antiguo sistema de mecenazgo al funcionamiento de una República autónoma que dependía del apoyo popular. El nuevo sistema bipartidista inaugurado en la década de 1790 incluiría el patrocinio del partido como una base importante del control político, independientemente del partido que estuviera en el poder. Este sistema operaba en los estados tanto individualmente como en el gobierno federal. La década de 1790, entonces, vio la nueva encarnación de un sistema antiguo, uno que perduraría durante un siglo.

Despues de la revolucion

El presidente George Washington fue implícitamente partidario de las iniciativas de patrocinio del Partido Federalista de Hamilton, y el segundo presidente, John Adams, fue abiertamente cómplice. Más de quinientos hombres del partido llegaron a las oficinas federales en los respectivos estados en la década de 1790, y decenas más ocuparon cargos oficiales en Filadelfia, la primera capital del país. Tanto el Servicio de Aduanas de Estados Unidos (1789) como el primer Servicio de Impuestos Internos (1791) fueron el hogar de cientos de agentes del partido. Como dijo el recién inaugurado presidente John Adams en 1797, "si los funcionarios del gobierno no lo apoyan, ¿quién lo hará?" Los designados eran federalistas políticamente activos, miembros de la élite y, a menudo, veteranos del Ejército Continental. Trabajaron en sus ciudades portuarias de origen para la Aduana y en pueblos y aldeas más pequeñas en el interior del país para la Hacienda Pública en todos los estados.

Maestros de correos. Los marcadores de posición más abiertamente políticos eran los administradores de correos. El número de semanarios se multiplicó de menos de cien en 1789 a más de ochocientos en 1800, una respuesta a las necesidades de ambos partidos emergentes. Los federalistas y los republicanos jeffersonianos alinearon impresores en los estados para establecer boletines abiertamente alineados con el partido. Los federalistas tenían la ventaja inicialmente, por lo que quizás cincuenta impresores hamiltonianos se convirtieron en administradores de correos. El apoyo del partido a los periódicos partidistas fue tangible. Bajo las leyes federales, por ejemplo, los impresores-administradores de correos podían franquear (enviar sin cargo postal) sus papeles a los suscriptores cada semana, y las oficinas de correos en las imprentas creaban una costumbre incorporada, en la forma de aquellos que recogían sus periódicos semanalmente. actuando como libreros y papeleros, así como impresores.

El impresor y editor de renombre nacional, Isaiah Thomas, editor de Worcester, Massachusetts, Espiar, fue un ejemplo de ello. Su imprenta se convirtió en una oficina de correos federal en 1789. Ya una figura local del Partido Federalista, pudo expandir su negocio editorial, y desde su tienda emitió una serie de publicaciones de orientación federalista. El negocio también capacitó a impresores jornaleros que fueron aprendices de Thomas y luego fundaron periódicos de fiestas propios en varias ciudades del noreste; cuatro de ellos fueron recompensados ​​a su vez con posgrados para ayudarlos en el inicio de sus carreras.

El barrido jeffersoniano. En 1801, el presidente recién elegido, Thomas Jefferson, después de haber expulsado a los federalistas de su cargo, no necesitó que se le presionara para eliminar a los federalistas atrincherados del servicio civil y reemplazarlos por hombres del Partido Republicano en su lugar. A pesar de la moderación inaugural de Jefferson ("Todos somos republicanos; todos somos federalistas"), desplazó a decenas de oponentes en el establecimiento federal y ocupó los puestos con simpatizantes de su propio partido. El presidente Jefferson incluso llevó el patrocinio político un paso de gigante más allá, desquiciando al poder judicial y transformando el banco federal en todos los niveles, de una orientación totalmente federalista a un carácter un poco más jeffersoniano. Comenzó con los nombramientos de último minuto ("medianoche") de John Adams para el nuevo Tribunal de Apelaciones del Circuito de los EE. UU. Con sede en varios estados. El nuevo presidente pudo salirse con la suya con la destitución de jueces nombrados de por vida porque la Corte Suprema de los Estados Unidos dominada por los federalistas bajo el presidente del Tribunal Supremo John Marshall sintió que carecía de la influencia política para oponerse a Jefferson.

Jefferson también barrió el Servicio de Aduanas de federalistas e hizo lo mismo con el Servicio de Impuestos Internos y la Oficina de Correos. Incluso destituyó a uno de los diplomáticos más hábiles y experimentados de la nación, John Quincy Adams, del servicio federal. Jefferson llevó el patrocinio político a un nuevo nivel tanto de sofisticación como de alcance. La "Dinastía de Virginia" de los republicanos jeffersonianos, que gobernó durante el siguiente cuarto de siglo en la Era de Jackson, mantuvo firmemente su principio de utilizar el cargo federal para fines partidistas. No hace falta decir que los estados, las ciudades e incluso las pequeñas comunidades de Estados Unidos hicieron lo mismo. Los hombres del Partido Demócrata de Jackson a fines de la década de 1820 pueden haber acuñado el término "sistema de botín", otorgando al patrocinio político institucionalizado una nueva visibilidad nacional, pero no inventaron el uso de los trabajos orientado a los partidos como recompensa política.