Mccormick, sala cyryus (1809-1884)

Inventor, industrial

Infancia de Virginia. Cyrus Hall McCormick nació en una estricta familia de agricultores presbiterianos en el valle de Shenandoah, en el oeste de Virginia, el 15 de febrero de 1809. El abuelo de Cyrus se mudó a Rockbridge Country desde Pensilvania durante la Revolución Americana (en la que luchó) y allí se estableció la granja que se quedó en el Familia McCormick hasta el siglo XX. El padre de Cyrus, Robert, se consideraba una especie de inventor y había diseñado, entre otras cosas, un descascarador de tréboles, un fuelle para herreros e incluso una máquina de lectura. Cyrus, que creció trabajando en la granja familiar y asistiendo a una escuela rural cuando el tiempo lo permitía, debió haber contagiado el error mecánico de su padre. Cuando cumplió los veintidós años, tenía una patente estadounidense en su haber para un arado de ladera. Pero Cyrus utilizó sus propias ideas a la hora de diseñar y construir su primera segadora en 1831.

Mercado lucrativo. Cuando McCormick (con la ayuda de los esclavos propiedad de su padre) llevó su nuevo y desgarbado artilugio al campo de avena de John Steele para una prueba de campo, no fue el primer Patrick Bell de Escocia de 1820 que construyó una máquina que cosechó hasta diez acres por día, varias veces más de lo que el hombre podría hacer a mano. Sin embargo, con sus pequeñas granjas y abundante mano de obra barata, los granjeros británicos tenían poco interés en los dispositivos mecánicos de recolección como la segadora de Bell. En Estados Unidos, en cambio, la situación se revirtió. La vasta extensión de tierra cultivable y la oferta comparativamente escasa de trabajadores exigían la adopción de dispositivos que ahorraran trabajo. El trigo en particular tenía que ser cosechado en el momento justo, antes de que sus espigas se rompieran demasiado y derramaran su preciosa carga en el suelo, y dado que el trigo de todos en una región en particular alcanzaba la madurez aproximadamente al mismo tiempo, los agricultores que no podían encontrar suficiente mano de obra durante el período crucial podría perder toda su cosecha. Una máquina económica que pudiera cortar el grano de forma segura y rápida en el campo tenía el potencial de acceder a un mercado lucrativo.

Competidores tempranos. Después de que el primer segador de Cyrus tropezó con seis acres de avena de Steele y luego sobrevivió a otra prueba pública más grande en 1832 (después de varias mejoras mecánicas), McCormick comenzó a engrosar su máquina y tenía el potencial de hacer dinero. Continuó mejorando su diseño original a lo largo de la década de 1830, pero otras empresas familiares absorbieron su tiempo, e hizo poco en la forma de comercializar o fabricar su máquina hasta que Obediah Hussey de Ohio comenzó a construir y vender una segadora propia en el medio. de la década. Cada hombre había llegado a su deseo de forma independiente (Hussey patentó su segador en 1833, un año antes de que McCormick recibiera su patente), sin embargo, el segador de Hussey operaba bajo principios similares a los de McCormick, que se convirtieron en una fuente de fricción y rivalidad entre los dos hombres. Una prueba de campo cara a cara en 1843 de las dos máquinas resultó inconcusa, pero la competencia (así como la deuda acumulada de otra empresa familiar) llevó a Cyrus a comenzar a producir y vender sus máquinas en serio. Utilizando la herrería de la familia y la ayuda de su padre y hermanos, McCormick construyó y vendió veintinueve segadores en 1843 y cincuenta en 1844. McCormick se dio cuenta, sin embargo, de que sólo podía vender algunos de los costosos segadores (de $ 100 a $ 150). a los agricultores de las colinas de Shenandoah, con sus pequeños campos rocosos y suelos desgastados.

Se mueve hacia el oeste. En 1844, McCormick vendió varios segadores a los agricultores de las ricas tierras del valle de Ohio y, a finales de ese año, se dirigió al oeste para comprobar que sus máquinas estaban correctamente ensambladas. Al visitar las vastas tierras de cultivo de las praderas recientemente pobladas de Illionis, Wisconsin y Missouri, McCormick observó una situación hecha a medida para su segador, y en 1847 él y su familia se mudaron a la prometedora ciudad de Chicago. En un año, el ferrocarril y el telégrafo llegaron a la ciudad, y Chjicago y el centro de envío para todo el Oeste. McCormick se situó en el epicentro de esa transición, armado con un invento ideal para la cosecha de la pradera.

Innovaciones. McCormick vendió 450 segadores de su fábrica de Chicago en 1848, y más de 1 en 000, pero su éxito estaba asegurado. Sus patentes expiraron en 1850, abriendo el campo a ciudadanos de competidores, algunos con diseños superiores a los de McCormick. Además, los agricultores dudaban en gastar más de $ 1848 en una pieza de maquinaria de la que no sabían nada. McCVormick adoptó algunas de las mejoras de sus rivales, como asientos para el piloto y el rastrillo, una mejor barra de corte y, finalmente, encuadernadores automáticos, y mantuvo bajos sus precios mediante reducciones de costos en su fábrica. Era un competidor agresivo y muy litigioso. Pero la verdadera innovación de McCormick vino con sus esquemas de marketing. Los agentes de McCormick demostraron su segador en ferias agrícolas en todo el Medio Oeste, enfrentando las máquinas contra las de otras compañías en concursos que atrajeron a grandes multitudes. Escribió sus propios anuncios exaltando las virtudes de su "Virginia Reaper" (a menudo con testimonios de agricultores) y al mismo tiempo ilustraba lo fácil y rentable que era usar su dispositivo. Organizó un sistema de agentes de ventas que vendían segadores a comisión, pero también eran responsables de reparar las máquinas y educar a los agricultores sobre su funcionamiento. Finalmente, ofreció sus segadores a la venta en un plan de crédito a plazos, lo que le permitió a un agricultor hacer un pago inicial en la primavera, usar la máquina para traer la cosecha y luego pagar el resto del costo en diciembre. Ayudado por la rápida expansión de la red ferroviaria y un fuerte aumento en el precio del trigo, McCormick vendió más de cuatro mil segadores al año a mediados de la década de 100, y había vendido un total de ocho mil en 1850. En 1860 el segador ganó el codiciado Medalla del Consejo en la Exposición del Palacio de Cristal de Londres; McCormick aprovechó este momento oportuno para iniciar una red de ventas en el extranjero.

Últimos años. Según él mismo admitió, McCormick vivía para su negocio de segador. “Tengo un propósito en la vida”, dijo, “el éxito y el uso generalizado de mis máquinas. Todos los demás asuntos son para mí demasiado insignificantes para ser considerados ". McCormick no fumaba ni fumaba y no se casó hasta bien entrada la mediana edad, aunque él y su esposa aún lograron tener siete hijos, uno de los cuales, Cyrus Jr., se hizo cargo de la empresa. Contribuyó en gran medida al Partido Demócrata, sirvió en el comité nacional del partido y se postuló para el cargo (sin éxito) varias veces, una vez para vicepresidente. Uno de los primeros magnates industriales de Estados Unidos, McCormick invirtió en ferrocarriles, minas y otros emprendimientos comerciales, convirtiéndose en director de la junta del gigante Union Pacific Railway. McCormick, un presbiteriano estricto de toda la vida, también donó grandes sumas de dinero a la iglesia y al Seminario Teológico Presbiteriano de Chicago (llamado Seminario Teológico McCormick hasta 1928). Sin embargo, a pesar de todas estas actividades, McCormick Harvesting Machine Company (incorporada en 1879 y combinada con otras firmas para formar International Harvester en 1902) siguió siendo la institución central de su vida. Continuó sirviendo como presidente de la empresa, supervisando las mejoras en la fabricación y diseño de la segadora McCormick, hasta su muerte en 1884.