Mccarthy, charlie

Charlie McCarthy es quizás el muñeco de ventrílocuo más famoso de la historia de Estados Unidos. Charlie, la creación del popular actor y ventrílocuo Edgar Bergen (1903-1978), fue un adolescente sabio para su época. Vestido con sombrero de copa y monóculo (una lente redonda que sirve para corregir la visión, en lugar de las habituales gafas de dos lentes), coqueteaba sin cesar con las mujeres y soltaba bromas a Bergen, su "guardián". A pesar de que estaba tallado en madera, Bergen hizo que McCarthy pareciera tan auténtico que el público llegó a ver al muñeco como una persona real.

Bergen conjuró a McCarthy cuando aún estaba en la escuela secundaria y lo hizo construir a un costo de $ 35. La pareja se asoció por primera vez en vodevil (ver entrada bajo 1900 — Cine y teatro en el volumen 1), luego actuó en radio y películas. Bergen agregó dos maniquíes adicionales a su acto: el insecto Mortimer Snerd y la solterona Effie Klinker. (Una semilla de heno es una persona de campo poco sofisticada; una solterona, una mujer soltera más allá de la edad habitual para contraer matrimonio). Aunque ambos eran populares, ninguno era tan querido como Charlie McCarthy.

En 1937, Bergen ganó un Premio de la Academia especial por crear a Charlie. El Oscar de madera especial que se le presentó a Bergen tenía una mandíbula móvil, como la de Charlie. Influyó en innumerables ventrílocuos y titiriteros durante las generaciones venideras, incluido Jim Henson (1936-1990), de Muppets (vea la entrada bajo 1970 — TV and Radio en el volumen 4) y plaza Sésamo (ver la entrada en 1970 — TV y radio en el volumen 4) fama, que dedicó su largometraje La película de Los Teleñecos (1979) a Bergen. Bergen nombró a Charlie McCarthy para la Institución Smithsonian en Washington, DC

—Rob Edelman

Para más información

Bergen, Candice. Knock Wood. Boston: GK Hall, 1984.

Bergen, Edgar. Cómo convertirse en ventrílocuo. Nueva York: Grosset y Dunlap, 1938. Reimpresión, Nueva York: Dover, 2000.