Mcburnie, berilo

2 de noviembre.
Marzo

Beryl Eugenia McBurnie, una pionera de la escena de la danza folclórica de Trinidad y Tobago, nació en Trinidad. Una niña con una aptitud natural para la danza que convirtió el patio trasero de sus padres en un teatro, McBurnie estaba resentida con el sistema escolar colonial británico que promovía la cultura "extranjera", en oposición a su herencia indígena. Las costumbres e influencias nativas se consideraban deficientes en el mejor de los casos y, en el peor, se despreciaban.

A principios de la década de 1940, durante un período en la Universidad de Columbia de Nueva York estudiando antropología cultural con Melville Herskovitz, McBurnie perfeccionó sus técnicas de danza con Martha Graham, mientras continuaba construyéndose un nombre en su país natal. Allí colaboró ​​con varios ardientes pancaribeños. Eric Williams, erudito y primer primer ministro de Trinidad y Tobago, y CLR James, un destacado intelectual marxista, la persuadieron de que aplicara su talento a la causa de la unidad e independencia de las Antillas. Los folcloristas locales Carlton Comma y Andrew Carr vieron en su carrera la expresión artística de los trastornos políticos y sociales que siguieron a la demanda de autodeterminación de la nación, así como la capacidad de investigación intelectual que caracterizó sus esfuerzos por ampliar el alcance de la cultura de Trinidad y Tobago. vida.

Animada a estudiar la herencia e influencias folclóricas del Caribe, McBurnie visitó América del Sur a mediados de la década de 1940 y fue en Cayena donde descubrió el modelo para el teatro que posteriormente estableció en Trinidad y Tobago. La inauguración en 1948 del Little Carib Theatre fue un triunfo. Paul Robeson, el barítono estadounidense y panafricanista, asistió, al igual que Eric Williams, quien dijo que el Little Carib es, en el sentido más amplio, un evento político, ya que es antillano y tiene sus raíces en la gente y el medio ambiente antillanos. "Nunca me sentí tan orgulloso de las Indias Occidentales ni tan optimista de su futuro como anoche" (Williams, 1948).

En varios momentos del período de 1950 a 1952, McBurnie realizó una gira por Inglaterra, Europa y el norte de África, buscando lazos culturales con las Indias Occidentales y la financiación necesaria para su creación, que nunca recibió el apoyo gubernamental necesario. Sin embargo, a su compañía no le faltaron elogios: en Puerto Rico en agosto de 1952, en Jamaica en las celebraciones del tricentenario del país en 1955 y en Canadá en el Festival Stratford Shakespeare de 1958. La compañía actuó más tarde para la reina Isabel II de Gran Bretaña en 1966.

Beryl McBurnie se opuso por sí sola al sistema artístico colonial. A través de una investigación meticulosa, rescató la herencia rica y olvidada de Trinidad y Tobago, recordando sus raíces francesas, africanas y venezolanas tanto en la música como en la danza, pero siempre retratando lo que era común a su país. Por sus esfuerzos, recibió la Orden del Imperio Británico en 1959, la Medalla de Oro Humming Bird de Trinidad y Tobago en 1969 y el honor más alto de su país, The Trinity Cross, en 1989. A través de su arte, Beryl McBurnie levantó la conciencia política de una personas. Precursora de la libertad de espíritu que cristalizó en la independencia de Trinidad y Tobago de Gran Bretaña en 1962, dio sentido al mantra del conservacionista: si no prestamos atención a las marcas del pasado, el presente comienza a perder sus puntos de referencia.

Véase también Danza, diaspórica; James, CLR; Williams, Eric

Bibliografía

Ahye, Molly. Cuna de la Danza Caribeña. Petit Valley, Trinidad y Tobago: Heritage Cultures, 1983.

Anthony, Michael. Diccionario histórico de Trinidad y Tobago. Lanham, Maryland: Scarecrow Press, 1997.

Anthony, Michael. "Gente del siglo", Parte 1. Trinidad Express, sec. 2, págs. 20-21. 12 de abril de 2000.

Williams, Eric. Carta a Beryl McBurnie con motivo de la noche de apertura del Teatro Little Carib, 26 de noviembre de 1948. Colección Memorial Eric Williams, Universidad de las Indias Occidentales, Trinidad y Tobago.

erica williams connell (2005)