Mayordomo, josephine

Butler, josephine (1828-1906), activista feminista británica.

Josephine Butler nació el 13 de abril de 1828 en Milfield Hill, Glendale, Northumberland, cuarta hija y séptima de diez hijos de John Gray (1785-1868), un experto agrícola ilustrado, y su esposa Hannah Eliza (de soltera Annett; 1794-1860) ). Los Grises eran una familia prominente pero progresista, relacionada con la aristocracia Whig de la Inglaterra georgiana. John abrazó la lucha contra la esclavitud, la derogación de las leyes del maíz y las reformas filantrópicas, y alentó a sus hijos a interesarse activamente por los asuntos de actualidad. Los grises asistían nominalmente a la Iglesia Anglicana de San Andrés, Corbridge, pero las oraciones familiares y las lecturas bíblicas, influenciadas por las raíces moravas de Hannah, eran mucho más importantes.

En enero de 1852, Josephine se casó con George Butler (1819-1890), un clasicista de la Universidad de Durham. Se mudaron a Oxford, donde George fue nombrado examinador público. Hijo del decano de Peterborough, George compartió la profunda fe de su nueva esposa y fue ordenado al ministerio anglicano en 1854, aunque continuó su carrera académica. El primer hijo de Butler, George, nació en octubre de 1882, y la joven familia vivió una vida agradable aunque económicamente restringida, aunque Butler encontró represivos algunos aspectos de la vida de Oxford, en particular la falta de compañía femenina. Como reacción a la misoginia que percibía a su alrededor, tomó su primer caso de "rescate", ofreciendo un puesto a una joven encarcelada en Newgate Gaol por infanticidio.

En 1857, una enfermedad respiratoria obligó a Butler a dejar el aire húmedo de Oxford. George no pudo conseguir un puesto universitario, por lo que aceptó la subdirección de Cheltenham College y trasladó a su esposa y sus dos hijos allí. Otro hijo y una hija, Evangeline Mary (Eva), nacieron en Cheltenham, pero el tiempo de la familia allí terminó en tragedia cuando Eva murió en una caída mientras se apresuraba a saludar a sus padres cuando regresaban a casa. Devastado, George buscó un nuevo lugar para su esposa e hijos. La familia se mudó a Liverpool en 1866, cuando George se convirtió en director del Liverpool College.

Butler, todavía profundamente deprimida, se perdió en el trabajo de buscar "otros corazones que dolían día y noche, y con más razón que la mía" (1892, p. 182). Alentada por un ministro bautista radical local, Charles Birrell, comenzó a visitar el famoso asilo de Brownlow Hill de la ciudad ya hablar y orar con las mujeres que trabajaban en sus cobertizos de roble. Dio la bienvenida a algunos de los presos más desfavorecidos en su casa, lo que hizo poco para que la esposa del nuevo director se sintiera querida por muchos de los padres de la universidad. Sin desanimarse, Butler se involucró en una serie de campañas feministas junto a prominentes radicales del norte. Por invitación de Anne Clough (1820–1892), más tarde fundadora y primera directora de Newnham College, se unió al Consejo del Norte de Inglaterra para la Educación Superior de la Mujer y se convirtió en su presidenta. A través del consejo, Butler conoció a Elizabeth Wolstoneholme y se unió a ella y a Lydia Ernestine Becker (1827–1890) para trabajar en Manchester para el Comité de Propiedad de las Mujeres Casadas y para la Sociedad Nacional para el Sufragio de las Mujeres. Junto con la campaña, Butler comenzó a publicar. La educación y el empleo de la mujer apareció en 1868 seguido de una colección editada, Trabajo de la mujer y cultura de la mujer, en el año 1869.

El mismo año, Butler comenzó el trabajo por el que es más conocida, liderando la Asociación Nacional de Damas para la Derogación de las Leyes de Enfermedades Contagiosas (LNA). Los actos de 1864, 1866 y 1869 indignaron a las feministas. Con el objetivo de reducir las enfermedades venéreas en las fuerzas armadas británicas, se aplicaron solo a las mujeres y permitieron medidas punitivas contra las prostitutas. La campaña contra los actos terminó con la victoria en 1886, pero a un gran costo personal para Butler, quien había sido virulentamente ridiculizado e incluso atacado físicamente durante sus giras de conferencias.

Butler extendió sus preocupaciones a la prostitución infantil y viajó por Europa hablando y recopilando información. Con la ayuda de WT Stead (1849-1912) de la Gaceta de Pall Mall, que publicó una serie de artículos escandalosos sobre la procuración de niñas, sensibilizó al público en la medida en que el Parlamento británico elevó la edad de consentimiento de trece a dieciséis años. La naturaleza poco delicada de gran parte de su trabajo conmocionó a ciertos sectores de la sociedad victoriana y atrajo fuertes críticas hacia su esposo. Cuando George renunció en 1882, la pareja enfrentó un futuro financiero incierto, y fueron ayudados por un fondo de anualidades establecido por amigos que se dieron cuenta de los sacrificios que ambos Butler habían hecho por el trabajo de Josephine.

George fue nombrado canónigo de Winchester, y Josephine pasó gran parte de la siguiente década cuidándolo de su creciente enfermedad. Después de su muerte en 1890, asumió un trabajo público y editó el periódico. La campana de la tormenta para el LNA. Murió en 1906.