Maurice galbraith cullen

El pintor canadiense Maurice Galbraith Cullen (1866-1934) fue un pionero del impresionismo en el arte canadiense y es particularmente conocido por sus paisajes invernales.

Maurice Cullen nació en St. John's, Terranova, y se crió en Montreal. Comenzó su formación como escultor con Philippe Hébert y, con un legado de su madre, se trasladó a París en 1887 para continuar sus estudios en la école des Beaux-Arts. Sin embargo, una vez que vio las obras de Claude Monet, se dedicó a la pintura y durante los años siguientes buscó los lugares favoritos de los impresionistas franceses: Moret, Giverny y Brittany. Expuso en el Salón y fue elegido miembro de la Société Nationale des Beaux-Arts.

Con una reputación europea establecida, Cullen regresó a Montreal en 1895 y comenzó a pintar los paisajes invernales a lo largo del río St. Lawrence en las cercanías de la ciudad de Quebec y las escenas nocturnas de Montreal, por las que es más conocido. En 1897 era un expositor habitual de la Real Academia Canadiense, y se convirtió en miembro de pleno derecho en 1907. A pesar de esto, su trabajo no fue aceptado de inmediato por un público devoto del arte europeo del siglo XIX, y se habría muerto de hambre sin el apoyo de algunos patrocinadores, como Sir William Van Horne.

En 1900 Cullen logró financiar una segunda estadía en Europa, esta vez durante 2 años, y además de visitar lugares familiares en Francia con su viejo amigo James Wilson Morrice, se aventuró hasta el norte de África. Entre 1910 y 1912 pintó en la escarpada costa de Terranova, y uno de sus lienzos más grandes muestra su ciudad natal de St. John.

Después de la Primera Guerra Mundial, en la que Cullen se desempeñó como artista de guerra, su reputación en Canadá creció de manera constante. Cuando murió en 1934 en su retiro campestre en Chambly, era reverenciado no solo por los jóvenes rebeldes que había inspirado en sus años de escasez, sino también por el público canadiense en general.

A diferencia de su amigo Morrice, con quien a veces dibujaba en la Ile d'Orléans, debajo de Quebec, Cullen prefería pintar al aire libre, incluso en el clima más frío, para capturar el efecto de la luz solar en la nieve. Fue uno de los primeros artistas canadienses en reconocer el hecho de que las sombras de la nieve reflejan el azul del cielo, y no dudó en abandonar la suave bruma de los impresionistas franceses por la nítida claridad de la atmósfera canadiense. En su absoluta honestidad de tema y estilo, fue un verdadero pionero de la escuela nacional de pintura de paisajes.

Otras lecturas

La biografía autorizada de Cullen es de su marchante de arte en Montreal, William R. Watson, Maurice cullen (1931). Para antecedentes generales, ver J. Russell Harper, Pintura en Canadá: una historia (1966). □