Matveyev, artamon sergeyevich

(1625-1682), oficial militar, diplomático, cortesano, boyardo.

Hijo de un burócrata no noble, Artamon Matveyev comenzó su carrera a la edad de trece años como paje de la corte y compañero del futuro zar Alexei Mikhailovich. Pronto se convirtió en coronel de un regimiento de mosqueteros y viajó gran parte de Rusia y sus fronteras en misiones militares y diplomáticas. Ayudó a negociar la unión de Ucrania con Rusia en 1654, defendió al zar en los disturbios del cobre de 1662 y protegió muchas embajadas extranjeras, incluidos los clérigos que llegaron para juzgar al patriarca Nikon en 1666 y 1667. En 1669, aunque todavía era un coronel mosquetero, se había convertido en un Stolnik (asistente de mesa, un alto rango en la corte), diputado (gobernador general honorario) de Serpukhov y jefe de la Cancillería de Ucrania (Malorossysky Prikaz).

Pronto su fortuna se elevó aún más. Después de la muerte de Tsaritsa Maria Miloslavskaya, se dice que el zar visitó la casa de Matveyev y conoció a la hija adoptiva de la familia, Natalia Naryshkina, con quien se casó. Esto convirtió a Matveyev en el suegro de facto del zar, tradicionalmente una posición muy poderosa en la política moscovita. Rápidamente agregó el liderazgo del Departamento de Relaciones Exteriores o Posolsky Prikaz (de hecho, se convirtió en el primer ministro de Rusia), varios otros departamentos diplomáticos o regionales y la Farmacia del Estado a su puesto en la Cancillería de Ucrania. Formuló hábilmente la política exterior y se ocupó de gobiernos tan diversos como Inglaterra, Polonia, el Vaticano, Persia, China y Bukhara. También mejoró las instalaciones médicas de Rusia, dirigió empresas editoriales, mineras e industriales para el zar y organizó la creación de un teatro de corte de estilo occidental.

Los visitantes extranjeros destacaron sus diversas responsabilidades. A menudo se referían a él como "factótum", el hombre que hace todo. También destacaron su conocimiento e interés en sus sociedades. Mecenas de la educación y las artes, mantuvo músicos en su casa, hizo que su hijo enseñara latín y coleccionaba libros, relojes, pinturas y muebles extranjeros. Permaneció cerca del zar, aunque ascendió lentamente a través de los rangos superiores. En el nacimiento del futuro Pedro el Grande en 1672, fue hecho okolnichy (mayordomo), y en 1674 recibió el rango más alto de la corte moscovita, boyar.

Con la repentina muerte del zar Alexei en 1676, las cosas cambiaron. La sucesión del enfermizo zar Fyodor, de catorce años, devolvió al poder a la familia Miloslavsky. Matveyev inmediatamente comenzó a perder puestos, prominencia y respeto. Durante su viaje al "exilio honorable" —gobernador provincial en Siberia— fue condenado por brujería. Fue despojado de rango y posesiones y exiliado, primero a la ciudad prisión de Pustozersk y luego a Mezen. La muerte del zar Fyodor y la adhesión de Peter en 1682 llevaron a Matveyev de regreso a Moscú en triunfo, pero solo unos días después fue asesinado cuando los alborotadores pro-Miloslavsky surgieron en la capital.

Debido a sus décadas de servicio, su prominencia, caída y muerte dramática, y una colección de cartas autobiográficas del exilio, Matveyev recibió una atención frecuente y generalmente favorable de los escritores rusos en los siglos XVIII y XIX. Sus obras iban desde biografías y artículos académicos hasta poemas, obras de teatro y libros para niños. Se hizo menos visible en el siglo XX, cuando los historiadores soviéticos perdieron interés en los partidarios del antiguo régimen. Hasta la fecha solo ha habido un tratamiento fragmentario de su vida en inglés.