Mascotas

Las mascotas animales fueron un elemento fijo en muchos campos de la Unión y la Confederación durante la Guerra Civil. Los perros y los caballos eran las mascotas más comunes, pero durante el transcurso de la guerra, un arca de animales virtual de Noé jugó este papel, desde gatos, mapaches domesticados y ovejas hasta amuletos de buena suerte tan exóticos como un camello (perteneciente a la 43a edición de Mississippi). Infantería) y un oso (mascota de los 12 Voluntarios de Wisconsin).

Los beneficios para elevar la moral de tener una mascota animal cerca eran obvios incluso para el oficial más tonto. Estos animales sirvieron como un recordatorio de las mascotas en casa, y jugar con ellos y cuidarlos les dio a las tropas una distracción del tedio del campamento y la marcha. Muchas mascotas se identificaron fuertemente con sus regimientos y algunas se volvieron legendarias.

Mascotas famosas

Algunas de las mascotas más famosas y queridas de la Guerra Civil eran perros. Una de esas criaturas fue Sallie, un bull terrier de Staffordshire atigrado que sirvió como mascota del regimiento para la infantería del 11º Voluntario de Pensilvania desde que era un cachorro. Acompañó al regimiento en la Batalla de Gettysburg, pero cayó al fuego confederado en las últimas semanas de la guerra, muriendo en la Batalla de Hatcher's Run en Virginia en febrero de 1865. Sallie es conmemorada en el monumento 1 de Pennsylvania en el Parque Militar Nacional de Gettysburg.

Otra mascota legendaria de la Unión fue Jack, una mascota bull terrier de la 102.a infantería de Pensilvania. Según los informes, Jack acompañó a sus amos en varias batallas importantes, incluidas las campañas de Wilderness y el asedio de Petersburgo. Algunos relatos incluso informan que fue capturado en un momento por soldados enemigos, y que el regimiento estaba tan desesperado por recuperarlo que cambiaron un soldado confederado por el perro.

La más famosa de las mascotas de la Guerra Civil, sin embargo, fue probablemente el "Viejo Abe", un águila calva que sirvió como mascota oficial de la Compañía C del 8º Regimiento de Voluntarios de Wisconsin. Criado por los indios chippewa en el norte de Wisconsin, luego vendido a una familia de Wisconsin que entregó el pájaro al regimiento, Old Abe era un habitual en los eventos de reclutamiento y desfiles. El águila también acompañó a los soldados a la batalla, atada a una percha junto a los colores del regimiento.

Los soldados confederados intentaron repetidamente matar a este "buitre yanqui", creyendo que su muerte minaría la moral del enemigo. Estos intentos fracasaron, pero el regimiento decidió a regañadientes que los días del águila estaban contados si seguía llevando al pájaro al campo de batalla. Con esto en mente, los miembros del octavo Wisconsin retiraron a Old Abe del servicio activo en septiembre de 8 y presentaron el águila al estado de Wisconsin como regalo. Luego, las autoridades utilizaron imágenes litográficas del ave para recaudar dinero para el socorro de los soldados y la Comisión Sanitaria de Chicago. El viejo Abe vivió otros dieciséis años después de que terminó la guerra. Encerrado en una jaula en la capital del estado, era una atracción popular para los visitantes. El águila finalmente murió en 1864.

Bibliografía

"Mascotas animales de la Guerra Civil". Museo de Fort Ward en línea. http://oha.alexandriava.gov/.

Seguin, Marilyn W. Perros de guerra e historias de otras bestias de batalla en la Guerra Civil. Brookline Village, MA: Branden Publishing, 1998.

Kevin Hillstrom