Masacre del bosque de Katyn

El 23 de agosto de 1939 Adolf Hitler y Joseph Stalin firmaron el Pacto de No Agresión germano-soviético. Un protocolo secreto adjunto al tratado dividió las esferas de influencia alemana y rusa en Europa del Este y abrió las puertas a la guerra. La Alemania nazi invadió Polonia desde el oeste el 1 de septiembre de 1939, seguida por la Unión Soviética desde el este el 17 de septiembre de 1939. Desde septiembre de 1939 hasta junio de 1941, la Unión Soviética ocupó la mitad del territorio de Polonia. Durante una campaña de septiembre de 1939 contra el ejército polaco en retirada, que ya había sido derrotado por los alemanes, el Ejército Rojo tomó aproximadamente 250,000 soldados y oficiales polacos como prisioneros de guerra. Los oficiales polacos cautivos, unos diez mil en total, no representaban un cuerpo de oficiales típico. La mayoría de ellos eran reservistas movilizados en el momento de la guerra, hombres con educación universitaria y títulos avanzados, muchos de ellos prominentes en sus profesiones, incluidos varios cientos de jueces y profesores universitarios de facultades de derecho, medicina e ingeniería. Los oficiales capturados fueron enviados a tres campos de prisioneros en la Unión Soviética, en Kozelsk, Ostashkov y Starobielsk, donde fueron interrogados por la NKVD, la policía secreta soviética.

Después de que la Alemania nazi lanzara su asalto a la Unión Soviética en junio de 1941, la URSS se unió a la causa aliada y el gobierno polaco en el exilio, que tenía su base en Londres, reanudó las relaciones diplomáticas con los soviéticos. Se firmó un tratado entre los dos gobiernos y varios cientos de miles de ciudadanos polacos que habían sido arrestados y deportados por las autoridades soviéticas durante los veinte meses anteriores fueron liberados en la Unión Soviética. El general Władysław Sikorski, primer ministro del gobierno polaco en el exilio, firmó el tratado con la Unión Soviética ante las enérgicas protestas de los principales políticos polacos en Londres, que se sintieron perturbados por la negativa de Stalin a renunciar a las adquisiciones territoriales realizadas por la Unión Soviética en 1939. y garantizar la restauración de la posguerra de Polonia dentro de sus fronteras anteriores a la guerra. Sikorski, sin embargo, decidió que debía firmar el tratado sin demora ya que decenas de polacos que permanecían en cautiverio soviético morían cada día de maltrato y miseria. Como parte de las disposiciones del tratado, los hombres capacitados que fueron liberados por los soviéticos podían unirse a las unidades de un nuevo ejército polaco en puntos de reunión designados.

Mientras el ejército polaco estaba siendo organizado en la Unión Soviética por el general Władysław Anders recién liberado, las autoridades polacas no pudieron localizar a miles de oficiales que habían sido hechos prisioneros en la parte oriental del país durante la campaña de septiembre de 1939. Los enviados polacos pidieron repetidamente a las autoridades soviéticas que encontraran a estos hombres y los liberaran rápidamente, tanto para cumplir con la obligación del tratado como porque eran necesarios para el personal de las unidades militares recién creadas. Pero fue en vano. Todo rastro de varios miles de hombres, muchos identificados por colegas liberados o miembros de la familia con quienes habían mantenido una breve correspondencia desde el cautiverio, desaparecieron en la primavera de 1940. En uno de los diálogos más absurdos y cínicos de la guerra, el primer ministro Sikorski, de manera más amistosa recibido durante su primera visita al Kremlin por Joseph Stalin, insistió en que tenía una lista de varios miles de oficiales que habían sido retenidos en cautiverio por el Ejército Rojo y no fueron liberados. Stalin respondió: "Es imposible. Deben haber escapado". "¿Dónde podrían escapar?" preguntó un sorprendido general Anders. "Bueno, tal vez a Manchuria", replicó Stalin sin perder el ritmo (Kot, p. 194).

Luego, en abril de 1943, dentro de un antiguo complejo de la policía secreta soviética (NKVD) en las cercanías de una aldea llamada Katyń, una unidad de comunicaciones alemana desenterró de una fosa común los restos de oficiales polacos ejecutados. Fueron enterrados en uniforme, muchos con agujeros de bala en la parte posterior de sus cráneos y documentos personales y cartas de casa en sus bolsillos. Los nazis aprovecharon inmediatamente el espantoso descubrimiento para reforzar su propaganda antibolchevique. El gobierno polaco en el exilio pidió a la Cruz Roja Internacional que designe una comisión para llevar a cabo una exhumación y emitir un dictamen pericial sobre cuándo, y por tanto quién, se cometió el crimen. El gobierno soviético, que siempre afirmó que el descubrimiento alemán fue un engaño ideado por los alemanes para enmascarar sus propios crímenes de guerra, rompió las relaciones diplomáticas con Polonia el 25 de abril de 1943.

La verdad sobre la fosa común de los oficiales polacos en Katyń siguió siendo un secreto muy bien guardado. Un documento conservado en los archivos presidenciales soviéticos, con fecha del 5 de marzo de 1940, reveló que el Politburó del Partido Comunista Soviético había emitido la orden de ejecutar a los prisioneros polacos. La firma de Stalin, junto con las de Vyacheslav Molotov, Kliment Voroshilov y Anastas Mikoyan, aparecen en el documento. Sobre la base de esta decisión, 21,857 personas (unas 15,000 de ellos prisioneros de guerra; el resto eran policías polacos, funcionarios públicos y otros presos considerados políticamente peligrosos) fueron ejecutados. De este número, 4,421 fueron ejecutados y enterrados en las fosas comunes de Katyń. Durante décadas, la URSS negó cualquier complicidad en el crimen. Después de que el Ejército Rojo reconquistara el área cerca de Smolensk que incluía el bosque de Katyń, una comisión de investigación soviética (llamada Comisión Burdenko en honor a su presidente) llevó a cabo algunas exhumaciones, entrevistó a la población local y declaró como probado que los alemanes habían asesinado a oficiales polacos. Los fiscales soviéticos en los juicios de Nuremberg acusaron a los alemanes de la masacre de Katyń, pero el Tribunal Militar Internacional se negó a aceptar el cargo y Katyń no fue mencionado en el veredicto final. Sin embargo, dado que todos los criminales de guerra alemanes fueron declarados culpables según los cargos del tribunal, el gobierno soviético, los medios de comunicación, las enciclopedias y la historia oficial afirmaron que los alemanes eran culpables del crimen. Finalmente, en abril de 1990, el presidente Mikhail Gorbachev admitió tácitamente la responsabilidad soviética, y el 14 de octubre de 1992 el presidente ruso Boris Yeltsin entregó copias de la decisión del Politburó del 5 de marzo de 1940 ordenando la masacre al presidente polaco Lech Wałęsa.