Masacre de Tappan, Nueva Jersey

Masacre de Tappan, Nueva Jersey. 28 de septiembre de 1778. Una vez que la flota del almirante Howe regresó de poner fin a la amenaza del escuadrón de d'Estaing, el mayor general Henry Clinton podría correr el riesgo de enviar grandes grupos de forrajeo a barrer el condado de Westchester y el norte de Nueva Jersey. En la noche del 21 al 22 de septiembre, el general de división Charles Cornwallis cruzó a Bergen en el lado oeste del Hudson con unos 5,000 hombres (Wilhelm Knyphausen iniciaría una operación similar en el lado este con 3,000 el 30 de septiembre). Cuando Cornwallis estableció una base avanzada en el sitio de Fort Lee, Washington aumentó las fuerzas de detección y le dijo al mayor general Anthony Wayne que intentara limitar las depredaciones. Wayne apuntó a la milicia de Nueva Jersey del general William Winds en New Tappan, mientras que el Tercer Dragón Ligero Continental del coronel George Baylor ocupaba Old Tappan, a dos millas y media de distancia. Cornwallis buscó agresivamente formas de aislar y aniquilar a los pequeños partidos y se centró en Tappan, donde pensaba que había alrededor de setecientas milicias. Durante la noche del 27 al 28 de septiembre envió dos columnas. El propio Cornwallis lideró la derecha; El mayor general Charles "No-pedernal" Gray de Paoli a la izquierda. Los desertores advirtieron a Winds a tiempo de retirarse, pero Gray se enteró de que Baylor estaba cerca y cambió de objetivo. Después de un acercamiento exitoso al amparo de la oscuridad, sin duda con la ayuda de guías leales, los hombres de Grey silenciaron a un guardia de doce hombres y rodearon tres graneros en los que dormían unos 120 soldados. El Segundo Batallón de Infantería Ligera cargó con la bayoneta y aplastó al regimiento como fuerza de combate sin disparar un solo tiro. Incluso Kemble sintió que las tropas británicas se salieron de control y mataron a hombres que intentaban rendirse.

Números y pérdidas

Baylor perdió unos 120 hombres, de los cuales Gray mató a unos 50 y capturó a unos 50. Baylor estaba entre los prisioneros. El mayor Alexander Clough y otros siete oficiales resultaron heridos de muerte.

Importancia

La operación no tuvo ningún impacto en las operaciones más que obligar a Washington a enviar a los sobrevivientes de regreso a Virginia bajo el mando del teniente coronel William Washington para recuperarse, y así puso a disposición un jugador clave para campañas posteriores en el sur. Pero la "masacre" encendió a los Patriots. Más importante aún, el hecho de que Baylor no proporcionara la seguridad adecuada no ocultaba una debilidad fundamental en el uso de unidades montadas en tales misiones sin brindarles apoyo de infantería. Washington aprendió esta lección: en enero de 1781, los regimientos de dragones ligeros se convirtieron en legiones de armas combinadas.