Masacre de pottawatomie

Masacre de Pottawatomie, el asesinato por hombres del estado libre de cinco colonos esclavistas cerca de Dutch Henry's Crossing en Pottawatomie Creek, condado de Franklin, Kansas, en la noche del 24 al 25 de mayo de 1856. Los hechos principales se conocieron casi de inmediato. John Brown, cuatro de sus hijos y otros tres hombres fueron acusados ​​de los asesinatos. Aunque se emitieron órdenes de arresto, solo un sospechoso, James Townsley, fue arrestado. El caso nunca fue a juicio. Algunos periódicos a favor de la esclavitud dieron declaraciones bastante precisas de los hechos, pero se confundieron al atribuir los motivos; la prensa del estado libre tergiversó ambos. El primer biógrafo de Brown, James Redpath, negó la presencia de Brown en el asesinato y el conocimiento previo de los hechos. Solo después de que se publicó la declaración de Townsley en diciembre de 1879, la familia y los amigos de Brown (con algunas excepciones) admitieron la verdad. A partir de esa fecha, la controversia de Brown se centró en los motivos y la justificación más que en la negación, pero con poco éxito en establecerlos.

El principal problema político en la primavera de 1856, justo antes de la masacre, fue la aplicación de las llamadas leyes falsas. En varias partes del territorio se profirieron amenazas contra los tribunales y los agentes del orden. De manera significativa, todas las víctimas de Pottawatomie, excepto una, eran miembros del gran jurado del condado de Franklin o estaban asociadas de alguna otra manera con la sesión del tribunal del 21 al 22 de abril. Estos hechos colocan a la masacre en la categoría de asesinato político, diseñado para impedir la aplicación de la ley recurriendo al terror.

Bibliografía

Oates, Stephen B. Para purgar esta tierra con sangre: una biografía de John Brown. Nueva York: Harper and Row, 1970. 2ª ed., Amherst: University of Massachusetts Press, 1984.

Potter, David M. La crisis inminente, 1848–1861. Completado y editado por Don E. Fehrenbacher. Nueva York: Harper and Row, 1976.

James C.Malin/cw