Maryland, invasión de

Maryland, invasión de (septiembre de 1862). La derrota del general de la Unión John Pope en la segunda batalla de Bull Run y ​​su retirada a las líneas de Washington, DC obligaron al general Robert E. Lee a adoptar un nuevo plan de operaciones. Escribió al presidente confederado Jefferson Davis: "El presente parece ser el momento más propicio ... para entrar en Maryland". Independientemente de las objeciones, Lee agregó: "No podemos permitirnos el lujo de estar inactivos". Los movimientos agresivos, pensó, garantizarían la seguridad de Richmond, Virginia.

El 2 de septiembre de 1862 se emitieron órdenes de marcha. En una semana, las tropas se estaban concentrando en Frederick, Maryland. El general de la Unión George B. McClellan, que había sido restaurado al mando, comenzó a organizar una fuerza para defender Maryland. Mientras tanto, Lee destacó al general Thomas J. ("Stonewall") Jackson para capturar Harpers Ferry (en la actual Virginia Occidental), mientras conducía a su ejército hacia el oeste hasta un cruce esperado con Jackson en las cercanías de Hagerstown, Maryland. Una vez que cruzara South Mountain, la línea de suministro de Lee atravesaría el valle de Shenandoah.

El 13 de septiembre McClellan llegó a Frederick. Corrió a las tropas tras Lee. Hubo fuertes peleas en los huecos de South Mountain; Lee envió refuerzos, pero al anochecer, al ver que las posiciones ya no eran sostenibles, dirigió un retiro hacia Sharpsburg, Maryland. McClellan avanzó lentamente, desviado por el movimiento de Jackson contra Harpers Ferry. Tan pronto como ese lugar se rindió, Jackson se apresuró a ir a Sharpsburg, dejando a AP Hill para deshacerse de los bienes capturados y los prisioneros y luego seguirlos de inmediato.

McClellan llegó a Sharpsburg el 16 de septiembre y pasó el día probando la línea de Lee. Sus ataques al día siguiente provocaron la batalla de Antietam, caracterizada por una lucha más dura que cualquier otra batalla de la guerra. Lee, superado en número, permaneció en posesión del campo, pero las graves pérdidas y las grandes probabilidades hicieron que no fuera aconsejable quedarse. McClellan no volvió a atacar. En la noche del 18 de septiembre, Lee volvió a cruzar el Potomac "sin pérdidas ni molestias", poniendo fin a la campaña.

Bibliografía

Johnson, RU y CC Buel, eds. Batallas y líderes de laGuerra civil. Vol. 2. Edison, Nueva Jersey: Book Sales, 1985.

McPherson, James M. Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil. Nueva York: Oxford University Press, 1988.

Thomas RobsonHeno
/Arkansas