Marson, una

Febrero
6 de mayo de 1965

La mujer afrojamaicana Una Marson nació en 1905 de un ministro bautista y su esposa en la Jamaica rural. Fue una de las colaboradoras más importantes de la literatura caribeña anglófona en la primera mitad del siglo XX. Su producción literaria incluye cuatro libros de poesía y al menos tres obras de teatro, entre ellas ¿A qué precio? (1932), la primera obra de teatro con reparto y director negros producida en el West End de Londres, y su última obra, Pocomania, que fue anunciado por Joan Grant como el "nacimiento del drama nacional de Jamaica" en 1938. Marson jugó un papel decisivo en el establecimiento de la literatura nacional de Jamaica. Como editor de Cosmopolitan de 1928 a 1931 promovió a escritores locales como Archie Lindo y dirigió varias organizaciones para promover la literatura jamaicana, incluyendo el Club de Lectores y Escritores (1937) y Pioneer Press (1949). Durante la Segunda Guerra Mundial, Marson ayudó a institucionalizar la cultura y la literatura caribeñas a través del programa de la BBC. Voces del caribe (1943-1958). Este programa puede haber sido la contribución más significativa de Marson, ya que proporcionó una amplia gama de escritores, incluido el novelista antillano George Lamming (n. 1927) y el escritor trinitario VS Naipaul ((n. 1932), su primera gran audiencia y apoyo financiero .

Marson vio el establecimiento de una literatura nacional jamaicana como parte de un objetivo político más amplio para promover el estatus de la gente de África y su diáspora. Comenzó su carrera en el trabajo social y político con el Ejército de Salvación de Jamaica y la YMCA después de graduarse de Hampton High School en 1922. Fue uno de los miembros fundadores de la Asociación de Taquígrafos de Jamaica en 1928 y editora de su revista mensual, El cosmopolita. También fundó el Save the Children Fund de Jamaica (1938). Marson continuó su activismo político y social en Londres, donde vivió de 1932 a 1936 y de 1938 a 1946. En 1933 y 1934, trabajó para la Liga de los Pueblos de Color, y en 1935 y 1936 fue secretaria del Ministro Abisinio. en Londres y por Haile Selassie cuando se dirigió a la Liga de Naciones. Marson también se convirtió en una destacada oradora de organizaciones de mujeres en Inglaterra, centrándose en la necesidad de mejorar la situación económica y social de las mujeres en el Caribe y África. Continuó su labor social y política hasta su muerte en 1965.

A pesar de su importancia para el desarrollo de la literatura caribeña anglófona, la contribución de Marson solo ha salido a la luz desde mediados de la década de 1980, cuando las académicas feministas comenzaron a estudiar su vida y obra. Sus escritos permanecen en gran parte agotados e inaccesibles. Su oscuridad resulta en parte de la incompatibilidad del feminismo de Marson con los discursos dominados por los hombres del panafricanismo y el nacionalismo jamaicano. La oscuridad de Marson también puede ser el resultado de su posición histórica como figura de transición. Su visión política y estética surgió en la década de 1920, una época en la que importantes intelectuales creían que Jamaica progresaría hacia la modernidad a través de la respetabilidad y la lealtad al Imperio Británico. Maduró durante las décadas de 1930 y 1940, cuando las rebeliones laborales y el nacionalismo político transformaron el Caribe anglófono, dando lugar a la política y la literatura anticoloniales de la década de 1950.

Las académicas feministas han tratado de restablecer la reputación crítica de Marson enfatizando su crítica al patriarcado de clase media de Jamaica. Por ejemplo, sus poemas paródicos en Ensueños tropicales (1930) cuestionan la necesidad del matrimonio, mientras ¿A qué precio? emplea un plan de matrimonio para afirmar el derecho de las mujeres a la experiencia sexual y la posición social. Su trabajo posterior combina sus preocupaciones feministas con su creciente inversión en la política panafricana y la estética de la diáspora africana. Tercera colección de poesía de Marson, La polilla y la estrella (1937), se hace eco de la obra del poeta del Renacimiento de Harlem Langston Hughes en su uso de la lengua vernácula y personajes de la clase trabajadora, presagiando gran parte de la escritura caribeña de la década de 1950. Sin embargo, a diferencia de muchos escritores de la década de 1950, Marson se centró en las implicaciones del nacionalismo para las mujeres. Al hacerlo, reveló que el nacionalismo jamaicano excluía tanto a las clases trabajadoras como a las mujeres de la clase media de la libertad y el estatus que prometía.

Véase también Literatura del Caribe de habla inglesa

Bibliografía

French, Joan y Honor Ford-Smith. Mujeres, trabajo y organización en Jamaica, 1900–1944. Kingston, Jamaica: Sistren Research, 1986. Manuscrito de un libro en la Biblioteca de la Universidad de West Indies, Mona, Jamaica.

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Smilowitz, Erika. "Marson, Rhys y Mansfield". Doctor. diss., Universidad de Nuevo México, 1984.

Leah Reade Rosenberg (2005)