Marqués de Vaudreuil-Cavagnal

Pierre François de Rigaud, marqués de Vaudreuil-Cavagnal (1698-1778), fue un gobernador de Luisiana nacido en Canadá y gobernador general de Nueva Francia. Rindió Canadá a los británicos en 1760.

Nacido en Quebec el 22 de noviembre de 1698, Pierre François de Vaudreuil era hijo de Philippe de Rigaud, marqués de Vaudreuil, gobernador general de Nueva Francia. A los 6 años fue nombrado alférez en las Troupes de la Marine, a los 13 teniente y a los 15 capitán. En 1728 sirvió en una expedición para someter a la tribu Fox y fue ascendido a ayudante mayor, y en 1730 recibió la codiciada Croix de St-Louis. En 1733 fue nombrado gobernador de Trois-Rivières y nueve años más tarde gobernador de Luisiana. Aunque su carrera acelerada se debió en gran parte a la influencia de su padre con el ministro de Marina, había demostrado ser un oficial y administrador capaz.

En Luisiana, Vaudreuil mantuvo a las naciones indias en la alianza francesa, eliminó la amenaza de la invasión inglesa y estimuló la expansión de la economía de la colonia. Cuando fue llamado a Francia en 1753 antes de asumir el cargo que había deseado durante mucho tiempo, el de gobernador general de Nueva Francia, Luisiana estaba segura y próspera.

Las hostilidades se habían reabierto en América del Norte antes de que Vaudreuil zarpara de Brest en un convoy con 3 soldados regulares y su comandante general, el barón de Dieskau, pero llegaron sanos y salvos a Quebec el 000 de junio de 23. En septiembre, Dieskau fue capturado en una escaramuza. y fue sustituido al año siguiente por el marqués de Montcalm. Los problemas de Vaudreuil comenzaron ahora. Él era el responsable de la conducción de la guerra, pero Montcalm estaba al mando de las tropas en el campo. Rápidamente llegaron a detestarse el uno al otro. Mientras tanto, el intendente, François Bigot, saqueaba sistemáticamente la colonia y defraudaba a la Corona en millones de libras.

La estrategia de Vaudreuil consistía en utilizar sus fuerzas irregulares y aliados indios para acosar las fronteras de las colonias inglesas, lo que obligaba al enemigo a estar a la defensiva, pero Montcalm quería librar batallas fijas a la manera europea. A pesar de la oposición de Montcalm y el derrotismo empedernido, la estrategia de Vaudreuil resultó en algunas victorias brillantes, pero en 1759 los británicos pusieron nuevas y poderosas fuerzas en el campo y Quebec fue sitiada.

El mayor general James Wolfe superó a los franceses al aterrizar cerca de Quebec. Montcalm dio una batalla apresurada y fue derrotado y herido de muerte. Vaudreuil reagrupó al destrozado ejército francés y se retiró a Montreal. Un intento de retomar Quebec al año siguiente fracasó. Tres ejércitos británicos invadieron ahora la colonia. El 8 de septiembre, Vaudreuil se vio obligado a capitular ante el mayor general Jeffrey Amherst. Luego navegó hacia Francia con los otros oficiales y tropas regulares. Junto con Bigot y varios otros, fue acusado de malversación, pero fue exonerado. Sin embargo, su carrera en el servicio real terminó. Se retiró a sus propiedades en Francia, donde residió tranquilamente hasta su muerte.

Otras lecturas

Vaudreuil es visto con simpatía en Guy Fregault, Canadá: la guerra de la conquista (1955; traducción de 1969). George FG Stanley, Nueva Francia: la última fase, 1744-1760 (1968), es equívoco. □