Marineros y marineros

El trabajo marítimo y el trabajo en Estados Unidos desde la década de 1750 hasta la de 1850 fue predominantemente un mundo de hombres de familias trabajadoras pobres. Sin embargo, hubo variaciones en los antecedentes socioeconómicos de los marineros. El tercer hijo de un agricultor acomodado, que carecía de la perspectiva de una herencia lucrativa en el futuro, tenía tantas probabilidades de hacerse a la mar como el hijo primogénito de un mecánico urbano indigente. También hubo variaciones de raza y etnia. En las dos ramas principales del empleo marítimo, la marina mercante estadounidense (transporte marítimo comercial) y la marina, las tripulaciones estaban compuestas regularmente por hombres de varias naciones del mundo. Además, los afroamericanos también transportaron carga a través de los océanos y lucharon para mantener abiertas las rutas de navegación al comercio estadounidense. Los variopintos trabajadores del "mundo de la madera" hicieron contribuciones clave a la expansión comercial e industrial que tuvo lugar en Estados Unidos hasta la Guerra Civil y más allá.

En su mayor parte, los términos "marinero" y "marinero" se usaron indistintamente a lo largo de la Era de la Vela, o aproximadamente desde el siglo XVI al XIX. A cualquier marinero se le podría dar el apodo de Jack Tar, tomado del agente impermeable marítimo que frecuentemente cubría la ropa de los trabajadores. En un buque de guerra, el alcázar era el espacio reservado para el capitán y los oficiales; A los que no se les permitía caminar por el alcázar se les llamaba a veces hombres de proa. Esta frase también se usó para describir a las personas a bordo de los buques mercantes, generalmente aquellos marineros comunes que vivían en el castillo de proa de un barco. Aunque el término "marinero" se aplica a cualquier persona en el mar, podría designar específicamente al capitán de un barco.

Las mujeres a veces se hacían pasar por hombres en el mar, trabajando en la marina mercante y en la marina. Las esposas seguían a los maridos en sus literas y realizaban una variedad de funciones, desde llevar agua a las dotaciones de armas en la batalla hasta lavar ropa y preparar curas medicinales para las muchas enfermedades que afligían a los marineros. En determinadas circunstancias, las mujeres incluso se convirtieron en piratas.

Durante la primera mitad del siglo XIX, diferentes mundos de madera aguardaban a un marinero de la Armada estadounidense oa un marinero en la marina mercante. El trabajo en un buque de guerra estadounidense era típicamente más exigente que el trabajo en un buque de la marina mercante. Además de los trabajos manuales asociados con el arte cotidiano de aprovechar los vientos alisios y las corrientes oceánicas, los marineros navales se prepararon concienzudamente para participar en la batalla en el mar. Se requería entrenamiento militar regular, incluidos ejercicios de artillería, y un orden constante. Para garantizar la disciplina, el capitán tenía la autoridad para infligir castigos corporales a la tripulación. Los castigos por el mal desempeño laboral en el servicio naval iban desde el aislamiento con cadenas de hierro hasta la flagelación con el cat-o'-nine-tails (un látigo de nueve líneas anudadas que dejaba cicatrices parecidas a los arañazos de gato) y, en casos extremos, colgar. Los hombres impresionados, aquellos que servían involuntariamente, frecuentemente equiparaban el servicio naval con la esclavitud. Debido a su propensión al motín o al desierto, estos trabajadores forzados fueron confinados a los alojamientos debajo de la cubierta cuando no estaban trabajando; sus movimientos a bordo fueron monitoreados de cerca y, por lo general, se les negó la licencia o la libertad en tierra. La movilidad ascendente, no infrecuente en la marina mercante, era rara en la marina. Como era costumbre en la Armada británica, los oficiales comisionados estaban casi exclusivamente vinculados políticamente, educados y poseídos. Por el contrario, la meritocracia siguió siendo competencia exclusiva de la marina mercante hasta la Guerra Civil estadounidense. El servicio naval también llevó a las personas al mar durante períodos más largos que la marina mercante. Como resultado, las familias se separaron y los marineros se vieron obligados a soportar un mayor aislamiento que la mayoría de los marineros mercantes. Sin embargo, para el patriota, el servicio naval trajo honor y gloria. Además, los buques de guerra estaban generalmente mejor provistos de alimentos y bebidas que los buques comerciales. Se dieron raciones regulares de ron a los marineros navales para ayudar a levantar la moral y mitigar los dolores asociados con el duro trabajo manual.

Un trabajador marítimo de principios del siglo XIX habría encontrado una vida diferente en la marina mercante estadounidense. Mientras que la marina clasificaba a sus marineros, los marineros de la marina mercante calificaban o clasificaban a sí mismos. Había tres tipos de marineros: trabajadores sin experiencia marítima previa, conocidos como marineros, marineros de agua dulce, manos verdes y waisters; marineros regulares o comunes, que tenían alguna experiencia o que estaban empleados anteriormente con otro comerciante; y los marineros capacitados, veteranos con un profundo conocimiento práctico de los asuntos náuticos. (A un marinero sin discapacidades que había pasado su mejor momento se le llamaba a menudo un viejo sal.) Una escala salarial móvil les brindaba a los marineros sin discapacidades los mejores salarios. Normalmente, los salarios eran más altos en la marina mercante que en la marina, especialmente durante los períodos de guerra de mayor riesgo. Los marineros mercantes también podrían complementar sus salarios utilizando el barco comercial para transportar carga privada para ventas separadas. Sin embargo, en promedio, el trabajo en el mar paga menos que la mayoría de las ocupaciones en tierra. Firmar para un viaje comercial requería que un marinero llegara a un acuerdo con un capitán, un comerciante o un agente de un comerciante, o un supercargo. Este proceso de negociación contrasta marcadamente con las penurias que soportan los hombres presionados en la marina. Además, el tamaño de la tripulación y el tonelaje de los buques eran, en promedio, menores en la marina mercante que en la marina.

A pesar de estas diferencias, los marineros o los marineros de los buques de guerra y los buques mercantes realizaban trabajos comparables. Tanto en un buque mercante como en un buque de guerra, maniobrar un velero de madera en mar abierto requería una actividad coordinada entre los encargados de la navegación, generalmente el capitán, el capitán de vela o el piloto contratado, y la tripulación. Era la tripulación la que zarpaba y rizaba, o desplegaba y enrollaba las velas. La tripulación también mantuvo y alteró el aparejo del barco, incluidos el cordaje, el bloque y el aparejo, para adaptarse a las diferentes posiciones de la vela. Incluso el barco más apto para navegar tomaba agua que tenía que ser bombeada, y el barco más resistente requería una limpieza de rutina. Fregar, o "piedra sagrada", las cubiertas implicaba colocar mangueras a las bombas, mojar la cubierta, recubrirlas con arena, usar bloques de piedra que se parecían a Biblias (por lo tanto "piedras sagradas"), barrer las tablas sin arena y secar todo con hisopo. Además, tanto los buques mercantes como los buques de guerra tenían que estar siempre atentos a la amenaza de un ataque en el mar. Por lo tanto, las tripulaciones se dividieron en dos turnos, que se dividieron a su vez en grupos con turnos alternos de cuatro horas. Dos turnos de dos horas, llamados guardias de perros (una corrupción de "atracado", que significa acortado), aseguraron que el mismo grupo no tuviera un horario de trabajo monótono. Trabajando de esta manera, los marineros salvaguardaron el comercio estadounidense y transportaron productos manufacturados y materias primas por todo el mundo.