Marie-joseph-paul-yves-roch-gilbert du motier, marqués de lafayette (1757-1834)

Oficial francés

Manos al otro lado del mar. Más que nadie, Marie-Joseph-Paul-Yves-Roch-Gilbert de Motier, Marqués de Lafayette simboliza la ayuda que los estadounidenses recibieron de los europeos en su lucha por la independencia. El barón Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin von Steuben escribió el manual táctico para el ejército estadounidense y lo instruyó con métodos europeos; Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur comte de Rochambeau comandó un ejército en Newport y Yorktown; El almirante François-Joseph-Paul de Grasse fue crucial para la victoria en Yorktown; El barón Johann de Kalb comandó una división y fue herido en Camden; Thaddeus Kosciusko diseñó las defensas en Saratoga y West Point; y el Conde Casimir Pulaski fue herido de muerte al frente de su unidad de caballería en el sitio de Savannah. Pero ningún oficial extranjero fue tan venerado en su vida y después como el marqués de Lafayette.

Fondo. Nacido en Auvernia, Lafayette quedó huérfano antes de su segundo cumpleaños cuando su padre murió en la batalla de Minden. Su madre murió en 1770, mientras estudiaba en el Collège du Piessis de la Universidad de París. Se unió a los Mosqueteros del Rey en 1771 y compró una comisión como capitán de los dragones en 1774, después de casarse con un miembro de la poderosa familia Noailles. La riqueza y una entrada en la corte francesa no fueron suficientes para satisfacerlo. En 1776 ofreció sus servicios al Ejército Continental y fue nombrado general de división.

Guerra y Diplomacia. Sirviendo como voluntario no remunerado sin un comando, Lafayette se distinguió de inmediato, luchando con valentía y sufriendo una herida en la pierna en Brandywine el 11 de septiembre de 1777. Cuando regresó al servicio en diciembre, fue como ayudante de campo del general George Washington. . Su apoyo fue invaluable para Washington en los sombríos días de Valley Forge. Para cuando luchó en la batalla de Monmouth en junio de 1778, tenía una excelente reputación y una estrecha relación con Washington, quien lo nombró oficial de enlace cuando llegó la flota del almirante d'Estaing. En 1779 regresó a Francia llevando mensajes del Congreso Continental y ayudando a organizar una fuerza expedicionaria francesa. Fue ascendido a coronel en el ejército francés por sus esfuerzos. Al regresar a las colonias, se le dio el mando de la infantería ligera de Virginia, negándose a permitir que los británicos numéricamente superiores se acercaran con su fuerza más pequeña hasta que el general Charles Cornwallis se trasladó a Yorktown. Aquí, una vez más, sus habilidades en el enlace entre las fuerzas francesas y estadounidenses fueron de inestimable valor para organizar el asedio anfibio de Yorktown. Cuando regresó a Francia en 1782, era un mayor general del ejército francés.

Una vida llena de acontecimientos. Habiendo logrado más que la mayoría de las personas en una larga vida, Lafayette solo tenía veinticinco años y su encuentro con el destino aún no estaba completo. Tras la caída de la Bastilla en 1789, asumió el mando de la Guardia Nacional de París para asegurar la ciudad y promover la reforma. Su moderación no satisfizo ni a los reaccionarios ni a los radicales. Después de comandar brevemente el ejército francés en la guerra con Austria, fue acusado de traición contrarrevolucionaria, huyó a Austria y fue encarcelado allí durante cinco años como revolucionario. Durante el reinado de Napoleón Bonaparte permaneció políticamente inactivo, pero después de 1815 sirvió en la Cámara de Diputados y participó en muchos movimientos políticos franceses y europeos que avanzaban en la democracia y los derechos del hombre. Cuando realizó una gira por Estados Unidos de 1824 a 1825 como parte de las celebraciones de la Revolución Americana, fue recibido con gran entusiasmo. En la Revolución Francesa de 1830 volvió a comandar la Guardia Nacional y luego dimitió para protestar por el estancamiento de las reformas. Cuando murió en 1834, fue enterrado en suelo estadounidense y llevado a París para su tumba.

Icono de la democracia. Aunque Lafayette era un comandante hábil, fue su papel como símbolo lo que lo inmortalizó. Inicialmente, este papel lo presentó como un símbolo para los estadounidenses del apoyo del mundo exterior a su causa, luego como un símbolo para los franceses del mérito de esa causa. Al final de su vida, había llegado a simbolizar la aspiración mundial por la democracia y los derechos del hombre, y belgas, irlandeses, griegos y sudamericanos lo miraban como inspiración para sus luchas por la libertad; pero nadie lo adoraba tanto como los estadounidenses, y cuando un ejército estadounidense desembarcó en Francia en 1917 para luchar junto a los franceses en la Primera Guerra Mundial, fue un general estadounidense quien dijo: "¡Lafayette, estamos aquí!"