María g. Ross

La ingeniera estadounidense Mary G. Ross (nacida en 1908) realizó contribuciones notables en la tecnología aeroespacial, particularmente en áreas relacionadas con los vuelos espaciales y los misiles balísticos.

Mary G. Ross formó parte del equipo de ingeniería original en la División de Sistemas de Misiles de Lockheed, donde trabajó en varios sistemas de defensa y contribuyó a los esfuerzos de exploración espacial con su trabajo relacionado con el programa Apollo, el vehículo de reentrada Polaris y el espacio interplanetario. sondas.

Nacida en Oklahoma en 1908, Ross se enorgullecía de su herencia como india Cherokee. Su tatarabuelo, John Ross, fue el jefe principal de la Nación Cherokee entre 1828 y 1866. Ross comentaría más tarde que ella se había criado en la tradición Cherokee de educación igualitaria para niños y niñas. Sin embargo, era la única chica en su clase de matemáticas, lo que no pareció molestarla. De hecho, sus primeros intereses fueron las matemáticas, la física y la ciencia.

Armada con estos intereses y un sentido de propósito, Ross se graduó de la escuela secundaria cuando tenía dieciséis años. Asistió al Northeastern State Teacher's College y se graduó allí en 1928, cuando tenía veinte años. Después de graduarse de la universidad, Ross enseñó matemáticas y ciencias durante nueve años y medio en escuelas públicas. También se desempeñó como asesora de niñas en una escuela de Pueblo y Navajo para niños y niñas. Ross regresó a la escuela, esta vez al Colorado State Teachers College (ahora la Universidad del Norte de Colorado en Greeley), donde se graduó con una maestría en matemáticas en 1938.

Con el crecimiento de la industria de la aviación en la primera parte de la Segunda Guerra Mundial, Ross encontró un puesto en 1942 como asistente de un matemático consultor en Lockheed Aircraft Corporation en Burbank, California. Su trabajo inicial en Lockheed involucró problemas de ingeniería relacionados con el transporte y los aviones de combate. Mientras tanto, con el apoyo de Lockheed, Ross continuó su educación en la Universidad de California, Los Ángeles, donde tomó cursos de ingeniería aeronáutica y mecánica.

Cuando Lockheed formó su División de Sistemas de Misiles en 1954, seleccionó a Mary Ross para ser una de los primeros cuarenta empleados, y ella fue la única ingeniera entre ellos. A medida que maduraba el programa de misiles estadounidense, Ross se encontró investigando y evaluando la viabilidad y el rendimiento de los misiles balísticos y otros sistemas de defensa. También estudió la distribución de la presión causada por las olas del océano y cómo afectaba a los vehículos lanzados desde submarinos.

Su trabajo en 1958 se concentró en las órbitas de los satélites y la serie de cohetes Agena que desempeñaron un papel tan destacado en el programa lunar del Apolo durante la década de 1960. Como ingeniero de sistemas avanzados, Ross trabajó en el vehículo de reentrada Polaris y en los sistemas de ingeniería para vuelos espaciales tripulados. Antes de retirarse de Lockheed en 1973, Ross emprendió una investigación sobre sondas espaciales de sobrevuelo que estudiarían Marte y Venus. Después de que Ross se jubiló, continuó sus intereses en la ingeniería dando conferencias a grupos de la escuela secundaria y la universidad para alentar a las mujeres jóvenes y a los jóvenes nativos americanos a capacitarse para carreras técnicas.

Ross es autora de varias publicaciones clasificadas relacionadas con su trabajo en defensa nacional y recibió varios premios durante su carrera. Miembro fundador del capítulo de Los Ángeles de la Sociedad de Mujeres Ingenieras desde 1952, Ross ha recibido varios honores. En 1961 obtuvo el Examinador de San Francisco Premio a la Mujer de Distinción y el Premio a la Mujer de Logro de la Federación de Clubes Empresariales y Profesionales del Estado de California. Ross fue elegida compañera y miembro vitalicio de la Sociedad de Mujeres Ingenieras, cuya Sección del Valle de Santa Clara estableció una beca a su nombre. También ha recibido premios por logros de la American Indian Science and Engineering Society y del Council of Energy Resource Tribes. En 1992 fue incluida en el Salón de la Fama de Ingeniería de Silicon Valley.

Otras lecturas

Ross, Mary G., Entrevista a Karl Preuss, realizado el 14 de febrero de 1994. □