Margaret joan geller

Margaret Joan Geller (nacida en 1947) descubrió la existencia de una Gran Muralla de galaxias en el espacio que se extiende al menos 500 millones de años luz.

Margaret Joan Geller, profesora de astronomía en la Universidad de Harvard y científica principal del Observatorio Astrofísico Smithsonian, ayudó a descubrir una "Gran Muralla" de galaxias en el espacio que se extiende por lo menos 500 millones de años luz. La existencia de esta estructura, la más grande jamás vista en el universo, presenta un enigma para los teóricos que se ocupan del universo temprano. Ha estado mapeando el universo cercano durante los últimos dieciséis años y ha producido las imágenes más extensas hasta el momento.

Geller nació en Ithaca, Nueva York, el 8 de diciembre de 1947, hijo de Seymour Geller y Sarah Levine Geller. Recibió su licenciatura en la Universidad de California en Berkeley en 1970 y fue becaria de la Fundación Nacional de Ciencias de 1970 a 1973. Su maestría siguió en la Universidad de Princeton en 1972, y su Ph.D. La tesis, titulada "Galaxias brillantes en cúmulos ricos: un modelo estadístico para distribuciones de magnitud", fue recibida en la Universidad de Princeton en 1975. Fue becaria de física teórica en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica de 1974 a 1976, e investigadora asociada en el centro de 1976 a 1980. Fue investigadora visitante senior en el Instituto de Astronomía en Cambridge, Inglaterra, de 1978 a 1982, y profesora asistente en la Universidad de Harvard de 1980 a 1983. Geller se convirtió en astrofísica en el Observatorio Astrofísico Smithsonian en 1983 y profesor de astronomía en la Universidad de Harvard en 1988.

Desde 1980 Geller ha colaborado con el astrónomo John P. Huchra en un estudio de galaxias a gran escala, utilizando corrimientos al rojo para medir la distancia de las galaxias. (Un desplazamiento al rojo es un desplazamiento hacia el extremo rojo o de longitud de onda más larga del espectro visible que aumenta en proporción a la distancia). Los cosmólogos han predicho durante mucho tiempo que las galaxias se distribuyen uniformemente en el espacio, a pesar de la evidencia reciente de irregularidades. Geller y Huchra plantearon la hipótesis de que el mapeo tridimensional de galaxias más allá de un cierto brillo en una distancia lo suficientemente grande (500 millones de años luz) confirmaría las predicciones de uniformidad. En enero de 1986 Huchra y Geller publicaron sus primeros resultados. Pero en lugar de la distribución esperada, su "rebanada" del cosmos (135 grados de ancho por 6 grados de espesor) mostraba láminas de galaxias que parecían revestir las paredes de espacios vacíos parecidos a burbujas.

La llamada Gran Muralla de Geller y Huchra es un sistema de miles de galaxias dispuestas a lo largo del universo; su ancho total era indeterminable porque se desprendía de los bordes del mapa topográfico. La pared contiene unas cinco veces la densidad media de las galaxias; pero "lo que es sorprendente", dijo Geller a M. Mitchell Waldrop de Noticias de investigación científica en 1989, "es increíblemente delgado[— Quince millones de años luz — las paredes de las burbujas] ". Las estructuras grandes como la Gran Muralla plantean un problema para los astrónomos: son demasiado grandes para haberse formado como resultado de la gravedad desde el Big Bang (una explosión cósmica que universo nació y se expandió a lo largo del tiempo), a menos que una cantidad significativa de aglomeración estuviera presente en el origen del cosmos. Esta teoría, sin embargo, se contradice con la suavidad del fondo de microondas cósmico, o "eco" de la gran bang. La materia oscura, partículas elementales invisibles que quedaron del Big Bang y que se cree que constituyen el 90 por ciento de la masa del universo, es otra posible explicación. Pero incluso la materia oscura puede no ser capaz de producir un objeto tan grande como la Gran Muralla. . "Hay algo que falta fundamentalmente en nuestra comprensión de la forma en que funcionan las cosas", dijo Geller a Waldrop. Entre enero de 1986 y noviembre de 1989, Geller y Huchra publicaron cuatro mapas (incluido el primero), y en cada uno encontraron la misma línea de gal ejes perpendiculares a nuestra línea de visión. El estudio de Geller y Huchra eventualmente trazará unas quince mil galaxias.

Geller ganó una beca MacArthur, también conocida como "premio genio", en 1990 por su investigación. Recibió el premio Newcomb-Cleveland de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias ese mismo año. Además de las distribuciones de galaxias, Geller está interesado en el origen y evolución de las galaxias y la astronomía de rayos X. Es miembro de la Unión Astronómica Internacional, la Sociedad Astronómica Estadounidense y la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

Otras lecturas

Bartusiak, Marcia, "Mapping the Universe", en Descubrir, Agosto de 1990, págs. 60-63.

Powell, Corey S., "Up against the Wall", en Científico americano, Febrero de 1990, págs. 18-19.

Waldrop, M. Mitchell, "Astronomers Go up against the Great Wall", en Noticias de investigación científica, 17 de noviembre de 1989, pág. 885. □