Marcus andrew hislop clarke

Marcus Andrew Hislop Clarke (1846-1881) fue un periodista y autor de origen inglés que alcanzó la eminencia en la Australia colonial. Es conocido por su novela sobre el transporte de convictos de principios del siglo XIX.

Marcus Clarke nació el 24 de abril de 1846 en Kensington, Londres. Su madre murió cuando él era un bebé y fue criado por su padre, un abogado con intereses literarios. Cuando tenía 16 años, su padre murió y, al ver que no tenía futuro en Londres, los parientes lo persuadieron de probar fortuna en Australia, donde podría estar bajo la supervisión de un tío que era dueño de un corral de ovejas y tenía un cargo de juez.

Después de probar y no gustarle el trabajo en un banco de Melbourne, Clarke, a los 19 años, se fue al campo para probar la vida rústica y ganar "experiencia colonial". Comenzó a escribir bocetos para el Revista australiana y en 1867 regresó a Melbourne como reportero de un periódico. Enérgico, inquieto e incapaz de asentarse en cualquier tarea por mucho tiempo, encontró las tareas rutinarias intolerables, pero tuvo éxito como columnista comentando sobre personas y eventos. Así se estableció como líder entre los escritores y poetas que estaban haciendo de Melbourne el centro literario de Australia.

A la edad de 23 años, Clarke adquirió una revista a la que llamó Mensual Colonial. En él serializó su primera novela, Cuotas largas (luego será renombrado Probabilidades pesadas), una historia animada pero insustancial sobre un joven pastor de ovejas australiano en una visita a Inglaterra. Cuando se completó la historia, el interés de Clarke disminuyó y la revista cerró posteriormente.

"la gran novela australiana"

Al visitar Tasmania, Clarke estudió los registros de transporte a los asentamientos penales de la isla y se puso a escribir una novela que recuperara la atmósfera de los viejos tiempos de los presos. Bajo el título Su vida natural la historia fue serializada en el Diario australiano (1870-1872). Escrito principalmente un capítulo a la vez, algunas porciones mientras el tipógrafo se mantuvo al margen, fue catalogado como el gran logro de Clarke. En 1874 se publicó una versión sustancialmente editada en forma de libro; más tarde apareció como Por el término de su vida natural, el título por el que se estableció. Mientras tanto, Clarke fue nombrado secretario de los fideicomisarios de la Biblioteca Pública de Melbourne; más tarde se convirtió en asistente de bibliotecario.

En fuerte contraste con sus ingeniosos y exuberantes escritos como columnista, Por el término de su vida natural trata en términos sombríos y poderosos la brutalidad del sistema de convictos. Como en todos sus escritos, Clarke intensificó cada fase, haciéndola más llamativa, aunque menos real. En la historia, la injusticia se acumula sobre la desgracia mientras Clarke desarrolla un agitado drama de amargas relaciones humanas. Desde la apertura melodramática hasta la conclusión sentimental, la historia tiene un poder narrativo convincente y un fuerte interés humano. A pesar de la exageración, tanto la acción como la caracterización son extraordinariamente vívidas. El lenguaje es a veces teatral; ocasionalmente el patetismo se convierte en banalidad, pero en general la novela logra superar sus fallas. En su día fue muy apreciada e incluso considerada como "la gran novela australiana". Puede considerarse más correctamente como un hito del período colonial —la fase angloaustraliana— del desarrollo literario de Australia. De hecho, es australiano solo en materia (y solo en la medida en que Australia puede identificarse con el convictismo), y su autor era australiano en nada más que residencia.

Tercera novela de Clarke, 'Twixt Shadow and Shine (1875), fue una historia ligera y gratamente escrita; sólo obtuvo una atención menor. Mientras tanto, su extravagancia lo había llevado a la insolvencia en 1874. Las presiones aumentaron y dejó su puesto en la biblioteca pública. Continuó contribuyendo a los periódicos y participó activamente en el teatro como autor original y traductor, pero permaneció endeudado sin remedio. Desanimado, se esforzó demasiado hasta el punto del agotamiento. A principios de 1881 fue declarado en quiebra por segunda vez. Murió el 2 de agosto de 1881. La cuarta novela de Clarke, Chidiock Tichbourne, o la conspiración católica, un romance de capa y espada de la Inglaterra isabelina, se publicó en 1893.

Otras lecturas

Una biografía favorable de Clarke es AW Brazier, Marcus Clarke: su obra y su genio (1902). Un bosquejo conciso de Clarke, junto con una lista completa de sus ensayos, drama y ficción, se encuentra en E. Morris Miller y otros, Literatura australiana (1940). Véase también Brian Robinson Elliott, Marcus Clarke (1958). Para una apreciación de Clarke Por el término de su vida natural y comentarios sobre su lugar en el desarrollo literario de Australia, véase HM Green, Una historia de la literatura australiana, vol. 1 (1966).

Fuentes adicionales

McLaren, Ian Francis, Marcus Clarke, una bibliografía anotada, Melbourne: Consejo de Bibliotecas de Victoria, 1982.

Simmons, Samuel Rowe, Marcus Clarke: una lista de verificación anotada, 1863-1972, Sydney: Wentworth Press, 1975. □