Marat, Jean-Paul

MARAT, JEAN-PAUL (1743-1793), periodista político revolucionario francés, médico y líder de la Montaña Jacobina.

Jean-Paul Marat es mejor conocido en la posteridad por dos cosas: primero, su diario populista, por no decir excitante, El amigo del pueblo (Amigo del pueblo), frase que también adoptó para su apodo revolucionario; y segundo, la pintura de Jacques-Louis David de su asesinato, a manos de Charlotte Corday, mientras yacía desnudo en su baño aceitoso, en el que encontró un leve alivio del eccema que cubría su piel fea y exacerbaba su alma ya de por sí mordaz.

Nacido el 24 de mayo de 1743 en Boudry, Neuchâtel, y por lo tanto un súbdito prusiano francófono en su juventud, Marat sólo mostró un interés periférico en la política antes de la convocatoria de los Estados Generales en mayo de 1789. La medicina era su vocación prevista. Comenzó a seguir cursos en París en 1762 y en 1765 se trasladó a Londres, donde trató enfermedades venéreas. La Universidad de St. Andrews, Escocia, una fábrica de diplomas para grados superiores, le otorgó un doctorado en 1775. Luego regresó a París y abrió una práctica general, no sin cierto éxito. Entre sus clientes se encontraba una destacada dama, la marquesa de Laubespine, y fue nombrado médico de la Garde du Corps del conde de Artois, hermano del rey Luis XVI (y futuro Carlos X).

Dos primeros escritos, Un ensayo filosófico sobre el hombre (1773) y Cadenas de esclavitud (1774), fueron respectivamente filosóficas y políticas. Denunciando la tiranía, este último dio un anticipo de lo que estaba por venir. Sin embargo, tal era el prestigio de la ciencia en la Ilustración tardía que Marat pensó en elevarse por encima del estatus de burguesía menor más por esa ruta que por las letras, la medicina o los asuntos públicos. Entre 1778 y 1789 buscó ser elegido miembro de la Academia de Ciencias de París y la asedió con una serie de memorias experimentales sobre el fuego, el calor, la luz, el color y la electricidad. Ciertos efectos que produjo al hacer brillar un rayo de sol a través de un microscopio modificado no eran conocidos ni vacíos, pero eran de interés menor en el mejor de los casos y no tenían nada del significado cósmico y anti-newtoniano que él reclamaba para ellos. Las comisiones académicas revisaron las primeras presentaciones de manera correcta, aunque levemente desdeñosa, después de lo cual la academia lo ignoró, porque Marat se volvió una plaga. De disposición paranoica, siempre atribuyó los reveses a la persecución y a los complots. La oportunidad de venganza llegó con la Revolución. Su diatriba Charlatanes modernos (1791; Los charlatanes modernos) critica a sus opresores del establecimiento científico, entre los que se destacan Antoine-Laurent Lavoisier y Pierre-Simon Laplace. Tuvo una gran influencia en la preparación de la opinión pública para la supresión de la Academia de Ciencias el 8 de agosto de 1793 en la ola de hostilidad hacia los privilegios y la autoridad de todo tipo que acompañó al Terror.

Perseguido por la Academia de Ciencias, Marat escribió poco antes de su muerte que había dado la bienvenida a la Revolución por la oportunidad de llegar a un lugar adecuado en el mundo. Marat fue un escritor vivo y se convirtió en un periodista polémico, exteriorizando sus propios resentimientos para defender a los pobres, los oprimidos, los miserables de la tierra, en resumen, el proletariado. El primer número de El amigo del pueblo apareció en septiembre de 1789. Marat abrió con elogios de la perspectiva de una sociedad justa. Tal era su naturaleza suspicaz que sucesivos temas pronto llevaron a denunciar la infidelidad, incluso la perfidia, de las instituciones y personas en el poder: la Comuna de París y su alcalde, Jean-Sylvain Bailly; la Asamblea Constituyente y su primer portavoz, el conde de Mirabeau; la Guardia Nacional y su comandante, el marqués de Lafayette; la familia real y su posible traición; la Asamblea Legislativa y su subordinación a los moderados y ministros de Estado; y el ejército y su comandante inicialmente victorioso, Charles-François du Périer Dumouriez. Sin embargo, los paranoicos no están ipso facto equivocados. Tal era la irreconciliabilidad de las facciones que las sospechas de Marat eran a menudo acertadas, como en los casos, entre otros, de la familia real, Mirabeau y Dumouriez.

Marat debe su efecto no a la contundencia de sus ideas políticas, banales en sí mismas, sino a la brillantez de su estilo. El suyo fue un genio invectivo en una época de odios latentes que estallaron abiertamente. Su escritura incendiaria le valió varios arrestos y detenciones. Con frecuencia tuvo que esconderse mientras continuaba publicando a intervalos irregulares. En dos ocasiones se refugió en Londres. No hay forma de medir el alcance de su influencia al convocar a la turba a las calles en los días de insurrección de octubre de 1789, que llevaron a la familia real de Versalles a un virtual cautiverio en París; por el levantamiento del 10 de agosto de 1792 que derrocó a la monarquía; y por las masacres que siguieron en septiembre. Pero no hay duda de que su incitación fue un factor eficaz.

Solo con la elección para la Convención Nacional en septiembre de 1792, Marat ocupó un cargo político. En la lucha entre la Gironda y la montaña jacobina que definió la primera fase de la historia de ese organismo, Marat se puso polémicamente del lado de esta última. Tan viciosos se volvieron sus ataques, pidiendo algo parecido a una dictadura del pueblo, que la facción girondina, apenas dominante durante el invierno y principios de la primavera de 1792 a 1793, votó su acusación por actos incendiarios. La suya fue una victoria pírrica. Absuelto el 14 de abril, Marat fue sacado de la sala del tribunal a hombros de la multitud. Su triunfo condujo directamente al levantamiento del 31 de mayo que obligó a la expulsión de los diputados girondinos de la Convención y abrió el camino a la dictadura jacobina del Terror. El 13 de julio, víspera del Día de la Bastilla, Charlotte Corday, hija de una familia normanda devota y realista, accedió a la vivienda de Marat y mató a puñaladas a la encarnación de la impía Revolución.