Mano negro

La Mano Negra, una organización nacionalista clandestina cuyo nombre oficial era Unión o Muerte, fue fundada en 1911 en Belgrado por un grupo de oficiales y civiles serbios. Los oficiales, que formaban el núcleo de la organización, se habían vuelto cada vez más impacientes con el enfoque cauteloso del gobierno serbio hacia la cuestión nacional serbia. Estaban especialmente descontentos con la aceptación por parte del gobierno de la anexión de Bosnia y Herzegovina por Austria-Hungría (1908), después de lo cual frenó sus actividades nacionalistas en la provincia al reducir su presencia militar, obstaculizar la formación de grupos militares irregulares y restringir las actividades de organizaciones nacionalistas subversivas. La idea de formar una organización secreta para llevar a cabo la lucha por la liberación y unificación nacional con más vigor había existido entre los oficiales serbios desde 1909. Sin embargo, no se hizo realidad hasta que el coronel Dragutin Dimitrijević-Apis se unió a sus filas. El grupo fue impulsado por el creciente poder del que disfrutaban los militares serbios desde que jugó un papel central en la destronización de la dinastía Obrenović en 1903, lo que allanó el camino para que el actual gobierno, encabezado por el primer ministro Nikola Pašić, llegara al poder.

La organización estaba dirigida por un comité central de once miembros. Sus objetivos principales, tal como se articulan en su constitución, incluían luchar por la liberación nacional de todos los serbios que vivían bajo los imperios otomano y austrohúngaro y su unificación en un solo reino serbio. Se identificaron como provincias serbias de Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Antigua Serbia, Macedonia, Croacia, Eslavonia, Vojvodina y Primorje. Si bien unir a los serbios en un solo estado era un objetivo que compartían los líderes civiles y militares serbios, los militares estaban dispuestos a arriesgar la guerra para lograr sus objetivos, mientras que el gobierno civil era más cauteloso. Los miembros de la Mano Negra se comprometieron a luchar fuera de las fronteras serbias con todos los medios necesarios contra todos los enemigos. Se autoproclamaron opuestos tanto al gobierno como a la oposición. La organización era militarista, simbolizada por una mano que sostenía una bandera negra con una calavera y tibias cruzadas frente a la cual había un cuchillo, una bomba y bayas venenosas. Las actividades de la organización eran muy reservadas. Todos los miembros recibieron números como alias y tuvieron que comunicarse oralmente. La Mano Negra organizó una red revolucionaria clandestina, a veces infiltrándose en organizaciones más antiguas, para realizar actos de agitación, incluida la propaganda y la formación de bandas armadas. Como Jefe de Inteligencia del Estado Mayor de Serbia, Dimitrijević también confió en su propia red de agentes dentro del ejército.

La Mano Negra es más famosa por su papel en el asesinato del Archiduque Francis Ferdinand el 28 de junio de 1914 en Sarajevo, que desató una serie de eventos que llevaron al estallido de la Primera Guerra Mundial. Seis jóvenes bosnios, de los que Gavrilo Princip es más conocido, llevaron a cabo el asesinato en un esfuerzo por eliminar lo que consideraban un gran obstáculo para la unión de Bosnia-Herzegovina con Serbia. Un amplio debate ha rodeado el establecimiento de la responsabilidad por el asesinato. El gobierno austrohúngaro estaba convencido de que los jóvenes estudiantes habían actuado bajo las órdenes directas de los oficiales de la Mano Negra, quienes a su vez habían recibido órdenes del gobierno serbio. La limitada evidencia existente sugiere que fueron Princip y sus colaboradores quienes buscaron la ayuda de Dimitrijević. Después de reunirse en Belgrado en mayo de 1914, Dimitrijević les proporcionó pistolas y bombas de un arsenal oficial del ejército e hizo arreglos para llevar de contrabando a los jóvenes a Bosnia. Dimitrijević actuó sin el consentimiento del comité central de la organización, que le ordenó detener el plan cuando se enteró de sus acciones. Más conmovedora ha sido la cuestión de la participación del primer ministro Pašić en el complot. Si bien la evidencia sugiere que sabía de alguna acción no especificada y que los funcionarios serbios habían ayudado a los estudiantes a cruzar la frontera, no respalda un vínculo directo entre él y los asesinos. De hecho, intentó advertir al gobierno austrohúngaro a través de su representante en Viena, pero fue en vano.

La Mano Negra se disolvió en 1917 cuando Dimitrijević fue ejecutado después de haber sido declarado culpable de traición en el juicio de Salónica. El primer ministro Pašić y el príncipe regente Alejandro utilizaron estos procedimientos para eliminar esta antigua fuente militar de disensión al inventar acusaciones de que Dimitrijević y un grupo de conspiradores estaban tramando un motín en el ejército y el asesinato del príncipe regente. El príncipe regente trató de dar la impresión de que Dimitrijević fue ejecutado principalmente por su participación en el asesinato del archiduque Francis Ferdinand. Algunos eruditos han postulado que su motivo era alcanzar una paz separada con Austria-Hungría. Sin embargo, esto nunca se ha probado.