Manley, edna

Marzo
1987

Edna Manley nació de Harvey Swithenbank y Martha Elliot Shearer. Su padre, un sacerdote wesleyano de Yorkshire en Inglaterra, conoció a Martha, que era jamaicana de ascendencia mixta, mientras él estaba de servicio en Jamaica. Se casaron en Jamaica en 1895. Edna, la quinta de nueve hijos, nació en Inglaterra, donde la familia se había mudado después del nacimiento de los dos primeros hijos.

Después de dejar la escuela secundaria, Edna estudió arte en varias instituciones de arte inglesas, incluida la prestigiosa Escuela de Arte St. Martin en Londres. También estudió en privado con Maurice Harding, el escultor de animales. En 1921 se casó con su primo, Norman Manley, un jamaicano de padres mixtos y un erudito de Rhodes que estudiaba derecho en la Universidad de Oxford. Después del nacimiento de su primer hijo, Douglas, regresaron en 1922 a Jamaica, donde nació un segundo hijo, Michael, en 1924.

Inicialmente, Manley exhibió sus esculturas hechas en Londres, pero su trabajo se convirtió rápidamente en observaciones personales de la vida jamaicana. A pesar de su formación y antecedentes europeos, se identificó de inmediato con el entorno jamaicano y realizó esfuerzos conscientes para incorporar formas de influencia negra en su trabajo. Su primera obra maestra jamaicana, El vendedor de abalorios, se produjo en 1922. Cuando comenzó a hacer esculturas como Negro despertado (1935) Mujer del mercado (1936), y Joven negro (1936) y exhibiéndolos localmente, creó su propia marca de modernismo europeo, una marca de vorticismo, pero le dio un toque y un tema caribeños definidos. El vorticismo fue una rama del futurismo, encabezada por el artista británico Wyndham Lewis, un movimiento que incorporó dinamismo y forma significativa en el arte de la escultura. En la década de 1930, Manley se estaba concentrando en exhibir y dedicar sus energías plenamente a Jamaica, aunque todavía mantenía conexiones con el grupo de Londres, algunos de los cuales eran miembros del Grupo Bloomsbury.

Hasta la década de 1930 había poco interés en el arte contemporáneo en Jamaica. Manley pertenecía a un grupo de revolucionarios de clase media que criticaban abiertamente las políticas y prácticas del Instituto de Jamaica. Fundado en 1879, el instituto recibió el mandato de "fomentar la búsqueda de la literatura, la ciencia y el arte en Jamaica". A pesar del celo de su bibliotecario / curador Frank Cundall y presidente de la junta en HG De Lisser, el instituto promovió la cultura de Jamaica, que se pensaba que no tenía cultura propia, como parte del Imperio Británico, privilegiando las obras de famosos artistas y fotógrafos británicos. y grabadores. Manley y el grupo de revolucionarios de clase media, incluidos Basil Parkes, SR Braithewaite, Douglas Judah, NN Nethersole, WE Foster-Davies y Norman Manley, forzaron una resolución en 1936 para crear cambios en los programas del instituto, entre ellos el Centro Junior. atendiendo las necesidades artísticas de la juventud de Jamaica y el establecimiento de la Escuela de Arte y Artesanía de Jamaica.

Para 1940, la Escuela de Artes Visuales comenzó como un taller y duró diez años, ofreciendo clases de arte gratuitas en el Centro Junior del Instituto de Jamaica. Los jóvenes jamaicanos de ocho a dieciocho años, como Ralph Campbell, Albert Huie, David Pottinger, Henry Daley, Lloyd Van Patterson y Vernal Reuben, comenzaron a recibir su primera instrucción allí. Petrine Archer Straw comentó que había una simpatía de visión y un interés compartido entre los tutores en la pintura de la gente y los estilos de vida de Jamaica. Manley alentó un movimiento para alejarse del trabajo anterior "anémico e imitativo" e introdujo el postimpresionismo.

En los discursos poscoloniales actuales, el legado artístico de Edna Manley en Jamaica se está reformulando, contextualizando sus orígenes y posición de clase. Sin embargo, gracias a sus esfuerzos, un movimiento artístico jamaiquino contemporáneo proporciona un diálogo consigo mismo, una historia de producción artística y una institución que ella ayudó a construir, utilizando la influencia de su posición como esposa del primer ministro. En 1995, el Centro de Formación Cultural de Jamaica pasó a llamarse Edna Manley College for the Visual and Performing Arts. Sus piezas escultóricas, como Profeta (1935) Diggers (1936) Pocomania (1936), y Oración (1937), son apreciados como clásicos jamaicanos en su Galería Nacional y otras colecciones. ángel (1970), en la iglesia parroquial de Kingston, es una de sus obras posteriores más conocidas.

Después de la muerte de Norman Manley en 1969, Edna Manley continuó con su prolífica producción de esculturas, trabajos de modelado en otros medios y pintura, dejando otras observaciones perspicaces sobre su experiencia en Jamaica, incluyendo Madre del gueto (1981) y un certificado (1986). Murió a principios de 1987. Su vida con Norman, padre espiritual del movimiento nacional hacia la independencia de Jamaica, se reflejó en su papel como creadora de imágenes que demostraba la lucha por la independencia de Jamaica y su voz única.

Véase también Arte en el Caribe anglófono; Manley, normando

Bibliografía

Boxeador, David. Edna Manley: los setenta (catálogo de la exposición). Kingston, Jamaica: The Gallery, 1980.

Boxeador, David. Edna Manley, escultora. Kingston, Jamaica: Fundación Edna Manley y Galería Nacional de Jamaica, 1990.

Boxer, David y Veerle Poupeye. Arte moderno de Jamaica. Mona, Jamaica: Ian Randle Press, Fondo de Dotación y Desarrollo de la Universidad de las Indias Occidentales, 1998.

Brown, Wayne. Edna Manley: The Private Years, 1900-1938. Londres: Andre Deutsch, 1975.

Manley, Rachel, ed. Edna Manley: Los diarios. Kingston: Heinemann (Caribe), 1989.

Paul, Annie. "Legislar el gusto: la paleta del curador". Small Axe: A Journal of Caribbean Criticism 4 (septiembre 1998): 65 – 85.

patricia mohammed (2005)