Makandal, françois

vs. 1715?
Enero

Después de ser capturado y condenado por liderar un pequeño grupo de notorios envenenadores, François Makandal fue ejecutado públicamente quemándolo el 17 de enero de 1758 en Cap Français, Saint Domingue (Haití actual). No hay consenso sobre la naturaleza exacta de sus actividades, pero la mayoría de los estudiosos consideran a Makandal como el líder de una gran conspiración cimarrona, o esclava fugitiva, que llevó a cabo una campaña de envenenamiento prolongada, pero finalmente infructuosa, para derrocar a los plantadores franceses en la provincia norte de la colonia. Otros, en particular David Geggus y Pierre Pluchon, sostienen que los registros contemporáneos indican que el papel de Makandal fue significativamente diferente en amplitud y alcance de lo que se cree comúnmente. Sostienen que no hubo una gran conspiración ni un elemento político general en los envenenamientos, sino más bien un esfuerzo concertado que reflejó motivaciones personales. Ambas interpretaciones son plausibles, pero ciertamente hay mucho que seguirá siendo conjetura debido a las limitaciones y discrepancias del material original.

Se cree que François Makandal, nacido en África, probablemente en la región centro-occidental de Kongo-Angola, fue esclavizado y llevado a Saint Domingue cuando era joven, pero se sabe relativamente poco sobre sus primeros años. Era un esclavo en la plantación LeNormand de Mézy cerca de Limbé, cerca del actual Cap Haïtien, Haití. Si bien no se conocen los detalles exactos de su fuga, sus motivaciones para maronnage se han atribuido de diversas formas a un accidente de trabajo o una disputa con su amo por una hermosa esclava. En el primero, aparentemente su mano fue aplastada en la maquinaria de un molino de caña, requiriendo amputación, luego de lo cual fue puesto a cargo del cuidado del ganado, situación de la que pudo escapar fácilmente. En el último escenario, en lugar de someterse al látigo, eligió desafiar a su amo y huir de la plantación. Posteriormente, se convirtió en un cimarrón, un estatus que mantuvo durante entre diez y dieciocho años.

Se le ha representado de diversas formas como un musulmán que habla árabe con fluidez, o como un sumo sacerdote vudú, también conocido como hungan. Pero tal vez sería más apropiado describirlo como un cumplido, o hechicero. Ha sido celebrado por su inteligencia, capacidad retórica, destreza sexual y habilidad organizativa, así como por su estatura como líder de un culto religioso. Pero, como ha argumentado Geggus, no se le llamó líder cimarrón hasta veinte años después de su muerte.

No hay duda de que la escala de los envenenamientos antes de su ejecución —quizá hasta seis mil muertes— inspiró miedo y terror, no solo en la población blanca sino también entre los esclavos y la gente libre de color. Pero el hecho de que el mayor número de víctimas provenga de las filas de los esclavos y los negros libres ha llevado a algunos estudiosos a clasificar esta campaña de envenenamiento por separado de otros casos de resistencia cimarrona.

La fuente de su conocimiento con los venenos de hierbas no está clara, aunque la mera duración de su tiempo como granate puede ser suficiente para explicarlo; que poseía una gran habilidad como envenenador es seguro. También se dice que mantuvo una "escuela abierta" para aquellos que deseen aprender sus técnicas. Antes de su captura, probablemente tenía tres o cuatro asociados cercanos con quienes creó y distribuyó el veneno. Se pensaba que estaban planeando envenenar la fuente de agua de Cap Français, cuando Makandal fue capturado, supuestamente después de haber sido traicionado por un compañero esclavo.

Su ejecución pública galvanizó una reputación ya temible y contribuyó a su estatus de leyenda. Mientras lo quemaban en la hoguera se dice que se liberó y cayó del fuego. Aunque rápidamente se volvió a colocar y se volvió a poner en el fuego para que expirara, los seguidores de Makandal vieron el evento como una prueba de sus poderes sobrenaturales. En la imaginación popular se entiende que se transformó en un mosquito —a veces informado como una mosca— cumpliendo así su propia profecía de que no podían matarlo.

La posición de Makandal en el panteón nacional de los héroes haitianos parece segura, sobre todo porque a menudo se le presenta como el precursor revolucionario de Boukman Dutty, un líder en las primeras semanas de la insurrección de esclavos de 1791. Dentro del léxico moderno del idioma haitiano, la palabra makandal conserva una serie de significados importantes relacionados con la magia, las sociedades secretas y los amuletos. Si bien se cree que su ejecución resultó en este legado cultural-lingüístico, parece haber pruebas contundentes de que la palabra, probablemente Kikongo, es anterior a él y ya era parte de la lengua vernácula. Independientemente, su nombre estaba, y todavía está, asociado con veneno, vudú, resistencia de esclavos y casamiento.

Véase también Revolución Haitiana; América Latina y el Caribe; Vudú

Bibliografía

Fick, Carolyn. La construcción de Haití: la revolución de Saint Domingue desde abajo. Knoxville: Prensa de la Universidad de Tennessee, 1990.

Geggus, David P. Estudios revolucionarios haitianos. Bloomington: Indiana University Press, 2002.

Pluchon, Pierre. Vudú, magos, envenenadores: de Santo Domingo a Haití. París: Karthala, 1987.

thorald m. burnham (2005)